MMI dans l’indemnisation des travailleurs

Votre médecin vous a dit que vous avez atteint le MMI pour votre accident du travail ? Découvrez ce qui se passe après avoir atteint l’amélioration médicale maximale.

En tant qu’employé blessé passant par le processus de demande d’indemnisation des travailleurs, vous savez que les semaines, les mois et même les années qui suivent un accident du travail sont remplis de situations stressantes et de termes et acronymes étranges. Un terme que vous avez probablement entendu de la part de votre expert en sinistres, de votre infirmière gestionnaire de cas, de votre médecin traitant ou de votre avocat est MMI. MMI est l’abréviation de Maximum Medical Improvement (amélioration médicale maximale).

L’atteinte du MMI est une étape importante dans l’indemnisation des travailleurs. Le MMI joue un rôle dans la détermination de nombreux éléments, tels que :

  • Si vous pouvez reprendre votre travail antérieur à l’accident.
  • Si vous avez des restrictions permanentes qui vous limitent à des travaux légers pour le reste de votre carrière.
  • Votre niveau de déficience permanente due à l’accident du travail.
  • Le traitement médical futur dont vous aurez besoin pour votre accident du travail, y compris la gestion de la douleur, et la durée du traitement.
  • Les types de prestations d’indemnisation des travailleurs que vous recevrez, comme l’invalidité totale temporaire, l’invalidité partielle temporaire, l’invalidité partielle permanente ou les prestations d’incapacité permanente et totale.
  • Quand vous êtes admissible aux prestations de PPD.
  • Si l’employeur, son assureur d’indemnisation des travailleurs ou le tiers administrateur (TPA) offrira des services de réadaptation professionnelle pour essayer de vous trouver un emploi.
  • La valeur de règlement de votre dossier d’indemnisation des travailleurs.

Le but de cet article est de discuter de ce qu’est l’IMM et de ce que vous pouvez faire pour protéger vos droits juridiques et augmenter la valeur de votre dossier d’indemnisation des travailleurs après avoir atteint l’amélioration médicale maximale. J’espère que ces informations vous aideront à vous guider pendant cette période importante.

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus. Et si vous avez des questions, ou si vous recherchez un avocat spécialisé dans les accidents du travail en Virginie, appelez-moi pour une consultation gratuite : (804) 251-1620 ou (757) 810-5614. Venez voir pourquoi mes pairs et mes anciens clients m’ont élu comme l’un des meilleurs avocats spécialisés dans les accidents du travail de l’État, et les résultats que j’ai aidé les travailleurs blessés comme vous à obtenir.

Qu’est-ce que l’amélioration médicale maximale (AMM) et qu’est-ce que cela signifie ?

L’amélioration médicale maximale (MMI) est le terme utilisé par votre médecin des accidents du travail pour indiquer que votre état physique s’est stabilisé et qu’une amélioration supplémentaire de vos capacités fonctionnelles est peu probable.

En d’autres termes, MMI signifie que votre récupération de votre accident du travail s’est stabilisée et que vous êtes aussi bien que vous allez l’être. Il est possible que votre traitement et votre statut d’invalidité changent quelque peu avec le temps, mais aucune amélioration ou aggravation significative de votre état n’est attendue.

Pour beaucoup d’entre vous, MMI ne signifie pas que vous vous êtes complètement rétabli et que vous êtes de retour à la normale. Alors que certains d’entre vous peuvent être en mesure de revenir à leur niveau de fonctionnement de base après un accident du travail, beaucoup d’entre vous ont des blessures qui ont atteint un plateau avant de revenir à 100 % à l’état antérieur à l’accident.

Qui décide que j’ai atteint le MMI pour mon accident du travail?

Seul un médecin (MD) ou un médecin ostéopathe (DO) peut déterminer que vous avez atteint l’amélioration médicale maximale pour votre accident du travail.

En général, c’est votre médecin traitant autorisé – le médecin que vous avez choisi dans le panel de médecins fourni par votre employeur ou son assureur, ou que vous avez commencé à consulter sur recommandation du médecin du panel – qui décide quand vous avez atteint le MMI.

Parfois, cependant, une compagnie d’assurance alléguera que vous avez atteint MMI sur la base des opinions d’un médecin qui vous examine dans le cadre d’un examen médical indépendant (EMI).

Un EMI, ou comme je l’appelle un examen médical de défense obligatoire (DME), est un rendez-vous médical unique avec un médecin choisi par la compagnie d’assurance. En vertu de la loi sur les accidents du travail, votre employeur ou son assureur peut vous obliger à assister à une EMI par spécialité médicale et par an.

Si l’on vous demande d’assister à une EMI, il y a de fortes chances que le rapport qui en résulte soit défavorable à votre demande et conclue que vous avez atteint le stade MMI même si votre médecin traitant n’est pas d’accord. Les compagnies d’assurance ont tendance à faire appel aux mêmes médecins IME, encore et encore. D’après mon expérience, ces médecins savent qu’on leur demande de fournir un rapport qui aide la compagnie d’assurance, pas vous. Plus précisément, la compagnie d’assurance veut que le médecin IME trouve que vous avez atteint l’amélioration médicale maximale pour vos blessures liées au travail afin qu’elle puisse refuser le traitement médical recommandé par votre médecin autorisé à l’avenir.

Combien de temps faut-il pour atteindre l’IMM après une blessure liée au travail ?

Lorsqu’il s’agit de la durée nécessaire pour atteindre l’amélioration médicale maximale, chaque personne et chaque blessure sont différentes.

En règle générale, plus votre blessure est grave et plus vous devez subir d’opérations chirurgicales, plus il faudra de temps pour atteindre le MMI.

Par exemple, ceux d’entre vous qui ont subi une lésion cérébrale traumatique (TBI) entraînant un syndrome post-commotion, une fracture, une blessure par amputation, une blessure par brûlure ou une blessure au dos entraînant une hernie discale et la nécessité d’une chirurgie de fusion vertébrale mettront plus de temps à atteindre le MMI que ceux d’entre vous qui ont subi une entorse musculaire, une entorse ligamentaire mineure ou une contusion.

Ceci est toutefois une règle générale. J’ai représenté de nombreux employés dont le coup de fouet cervical apparemment mineur ou la lésion de la colonne lombaire ou cervicale a entraîné des douleurs chroniques et une radiculopathie, et les a rendus plus susceptibles de développer une arthrite post-traumatique qui nécessitait un traitement lorsqu’elle était exacerbée ou enflammée.

Puis-je encore recevoir un traitement médical après avoir atteint la MMI ?

Oui.

La déclaration de votre médecin selon laquelle vous avez atteint la MMI n’est pas une déclaration selon laquelle aucun autre traitement médical n’est nécessaire.

Après avoir atteint l’amélioration médicale maximale, vous pouvez toujours utiliser votre indemnité médicale à vie pour retourner chez le médecin et obtenir les tests diagnostiques (IRM, tomodensitogrammes, radiographies), la physiothérapie, l’endurcissement au travail, les médicaments sur ordonnance, les injections, l’équipement médical et les autres soins palliatifs (traitement chiropratique, acupuncture) dont vous avez besoin pour votre accident du travail.

Mes prestations pour perte de salaire de la Commission des accidents du travail s’arrêteront-elles lorsque j’atteindrai la MMI ?

En général, non.

Vos prestations de la Commission des accidents du travail ne s’arrêtent pas automatiquement lorsque vous atteignez la MMI. Si vous avez une lettre d’attribution d’indemnisation des travailleurs qui prévoit une attribution ouverte de prestations pour perte de salaire, c’est-à-dire une invalidité temporaire totale ou partielle, alors vos prestations en espèces se poursuivront tant que vous continuerez à avoir des restrictions qui vous empêchent d’accomplir toutes les exigences de votre emploi antérieur à la lésion.

Mais, selon d’autres facteurs, votre employeur et son assureur peuvent essayer de mettre fin à vos indemnités de remplacement du revenu à ce moment-là.

Par exemple, si votre médecin traitant dit que vous êtes capable d’effectuer un travail complet lorsque vous atteignez l’IMM, alors vous devez vous attendre à recevoir une demande d’audience de l’employeur pour suspendre ou mettre fin à vos indemnités. Il existe des moyens de se défendre contre une demande de l’employeur et de conserver vos prestations pour perte de salaire, mais vous devrez probablement utiliser le processus de découverte de l’indemnisation des travailleurs pour vous donner la meilleure chance de le faire.

Que se passe-t-il lorsque j’atteins MMI dans mon cas d’indemnisation des travailleurs ?

D’après mon expérience, de nombreux employés blessés sont préoccupés par le fait que leur cas d’indemnisation des travailleurs se termine lorsque leur médecin déclare qu’ils sont à MMI. Mais la vérité pour beaucoup d’entre vous est que le processus de règlement ne fait que commencer lorsque vous atteignez l’amélioration médicale maximale.

Regardons quelles actions votre médecin, la compagnie d’assurance de votre employeur et votre avocat sont susceptibles de prendre lorsque vous êtes à MMI.

Ce que vous pouvez attendre de votre médecin lorsque vous atteignez MMI

Les actions que votre médecin entreprendra lorsque vous atteindrez MMI dépendent de la spécialité médicale du médecin.

La plupart d’entre vous se traiteront d’abord avec un service d’urgence ou un médecin de soins primaires. Ce médecin vous adressera ensuite à un médecin orthopédiste, qui deviendra votre médecin traitant pour le dossier d’indemnisation des travailleurs.

En général, un médecin orthopédiste (1) vous adressera à un physiatre ou à un spécialiste de la gestion de la douleur s’il n’y a rien de plus à vous offrir d’un point de vue orthopédique et (2) recommandera que vous passiez une évaluation de la capacité fonctionnelle (ECF) pour déterminer vos restrictions permanentes dues à l’accident du travail lorsque vous atteindrez l’amélioration médicale maximale.

Si vous avez subi une commotion cérébrale au travail ou si vous êtes traité pour une dépression ou un SSPT lié à votre accident du travail, alors il est peu probable que votre médecin traitant, généralement un neurologue ou un psychiatre, vous oriente vers une ECF. Ce médecin recommandera plutôt une période de conseil et de médication, ainsi que des restrictions de travail. Par exemple, votre médecin traitant peut déclarer que vous ne pourrez jamais retourner dans l’environnement de travail où vous avez été blessé en raison de vos restrictions et limitations continues.

Ce que vous devez attendre de votre avocat lorsque vous atteignez l’amélioration médicale maximale : Comprendre la relation entre le MMI et l’invalidité partielle permanente

Faites en sorte de dire à votre avocat que votre médecin vous a placé au MMI car il y a plusieurs actions qu’il doit maintenant prendre.

Votre avocat demandera au médecin un rapport MMI et une évaluation de la déficience permanente

En Virginie, vous ne pouvez pas recevoir de prestations d’invalidité partielle permanente avant d’avoir atteint l’amélioration médicale maximale.

Après avoir découvert que vous êtes à l’IMM, votre avocat devrait envoyer une lettre à votre médecin expliquant comment l’invalidité partielle permanente est évaluée en vertu de la loi sur les accidents du travail et demandant un rapport d’évaluation et d’invalidité.

Ce rapport de votre médecin devrait inclure :

  • La date à laquelle vous avez atteint l’IMM. Ceci est important pour déterminer quand vos prestations PPD s’accumulent et si vous devrez accorder à la compagnie d’assurance un rabais de 4 % pour recevoir les prestations en une seule fois.
  • Une cote d’invalidité partielle permanente qui indique le pourcentage de perte d’usage et de fonction de la partie du corps blessée en raison de l’accident de travail. Vous avez une déficience fonctionnelle lorsque la fonction normale de votre corps est à moins de 100 % en raison de votre accident du travail. Les taux de déficience doivent être conformes aux Guides de l’AMA pour l’évaluation des déficiences permanentes. Le pourcentage de déficience est utilisé pour obtenir des prestations supplémentaires dans le cadre de l’indemnisation des travailleurs.
  • Vos restrictions professionnelles permanentes. Votre avocat comparera vos restrictions permanentes à vos tâches professionnelles antérieures à la blessure pour déterminer s’il y a des tâches professionnelles que vous n’êtes plus en mesure d’accomplir en raison de vos blessures professionnelles. Il est possible d’avoir un faible taux d’invalidité tout en ayant des restrictions permanentes qui vous empêchent de faire le travail que vous faisiez avant l’accident. Par exemple, si vous êtes infirmière, ouvrier du bâtiment, chauffeur de camion pour UPS ou une autre société de logistique, manutentionnaire chez Amazon ou Walmert, ou hôtesse de l’air pour United ou American Airlines et que vous vous êtes déchiré la coiffe des rotateurs à la suite d’une chute ou d’un accident de la route lié au travail, vous pouvez recevoir des restrictions permanentes, notamment l’interdiction de soulever plus de 10 kg et l’utilisation occasionnelle des mains. Ces restrictions vous empêcheront de reprendre l’emploi que vous occupiez avant votre blessure, même si votre taux de déficience permanente est inférieur à 20 %. .

  • Vos besoins médicaux futurs anticipés pour la blessure au cours des 10 à 20 prochaines années, et le coût de ce traitement. La projection des coûts médicaux devrait inclure non seulement le montant facturé aux compagnies d’assurance, mais aussi le montant perçu dans la plupart des cas.
Si nécessaire, votre avocat engagera des témoins experts pour obtenir toutes les informations nécessaires au calcul d’une valeur de règlement équitable

Certains médecins traitants refusent de faire des évaluations de déficience ou des projections de coûts médicaux lorsque vous atteignez l’IMM, même s’ils soutiennent par ailleurs la demande.

Si c’est le cas, votre avocat utilisera son réseau de témoins experts pour trouver un médecin ou un kinésithérapeute pour évaluer votre déficience permanente et un planificateur de soins de vie pour estimer le coût futur de vos besoins médicaux.

Si nécessaire, votre avocat vous aidera à obtenir des prestations supplémentaires

Selon votre statut professionnel et les prestations que vous recevez lorsque vous atteignez l’amélioration médicale maximale, votre avocat peut déposer une demande d’indemnisation des accidents du travail pour obtenir des prestations supplémentaires que vous méritez.

Votre employeur et sa compagnie d’assurance auront la possibilité de répondre. En fonction de leur réponse à votre demande, un litige supplémentaire peut être nécessaire.

Votre avocat discutera de l’opportunité d’un règlement lorsque vous aurez atteint l’amélioration médicale maximale et, dans l’affirmative, entamera des négociations avec votre employeur et sa compagnie d’assurance

Une fois que vous aurez atteint l’amélioration médicale maximale, vous connaîtrez vos restrictions permanentes, vous saurez si vous pouvez reprendre votre travail antérieur à la blessure avec ces restrictions, si votre employeur antérieur à la blessure peut s’adapter à ces restrictions et le niveau de votre déficience permanente. Vous aurez également une meilleure idée de vos coûts médicaux futurs.

Votre avocat peut utiliser ces informations pour vous donner une évaluation éclairée de la valeur de votre demande à des fins de règlement, et ce que vous pouvez attendre de l’employeur et de l’assureur à l’avenir.

Ce que vous pouvez attendre de l’employeur et de l’assureur lorsque votre médecin vous place à l’amélioration médicale maximale

D’après mon expérience, les cinq actions les plus courantes prises par les employeurs et leurs compagnies d’assurance lorsque les employés atteignent l’IMM sont :

1. Vous demander de faire une demande de règlement si vous êtes incapable de retourner à votre emploi pré-lésionnel et que votre employeur est incapable de tenir compte de vos restrictions, ou si vous avez commencé à travailler ailleurs et que l’exigence de démissionner de l’employeur pré-lésionnel pour régler ne sera pas un obstacle.

2. Commencer la réadaptation professionnelle avec l’espoir que a) le conseiller trouvera un emploi dans les limites de vos restrictions, ce qui diminuera l’exposition financière de la compagnie d’assurance ou b) vous refuserez de coopérer avec la réadaptation professionnelle, ce qui servira de base pour couper vos prestations de perte de salaire. Si cela échoue, alors la compagnie d’assurance vous demandera probablement de régler votre demande.

3. Cesser de verser les indemnités pour perte de salaire si vous êtes libéré pour un travail à plein temps.

4. Vous offrir un poste de travail léger si vous avez des restrictions permanentes, ou votre emploi d’avant la blessure si vous êtes libéré pour un travail à plein temps. Vous êtes autorisé à reprendre le travail chez votre employeur après avoir atteint la MMI pour votre accident du travail.

5. vous demander de signer un formulaire d’accord d’indemnité pour les prestations de PPD si vous avez repris le travail chez votre employeur d’avant la blessure et que vous ne souhaitez pas démissionner. Ne vous précipitez pas pour signer ce formulaire. Attendez plutôt 3 à 6 mois pour voir si vous êtes réellement capable de travailler à plein temps. Si vous trouvez cela trop difficile, retournez voir votre médecin et demandez-lui de réévaluer si vous êtes à MMI et de vous fournir des restrictions.

Que faire si je ne suis pas d’accord avec l’avis de mon médecin selon lequel je suis à MMI pour ma lésion professionnelle ?

Il arrive que les médecins abandonnent trop rapidement et déclarent qu’un patient a atteint l’amélioration médicale maximale même s’il existe d’autres traitements, y compris la chirurgie, qui pourraient améliorer votre état et vos capacités fonctionnelles.

Si vous n’êtes pas d’accord avec l’opinion de votre médecin selon laquelle vous êtes à MMI, alors la première chose à faire est de demander à votre médecin de vous orienter vers un deuxième avis pour votre accident du travail. Selon la loi, la compagnie d’assurance n’a pas à payer pour un deuxième avis – à moins que le médecin traitant autorisé vous en réfère un.

Si votre médecin traitant refuse de vous référer pour un deuxième avis sur la question de savoir si vous avez atteint MMI, alors vous avez quelques options:

  • Utiliser votre assurance maladie privée pour voir un spécialiste pour un deuxième avis, si vous en avez une. Si vous faites cela, je recommande de demander à un avocat spécialisé dans les accidents du travail des recommandations sur le médecin à consulter. Il est important que vous consultiez un médecin qui est non seulement bon dans son domaine, mais aussi familier avec les litiges et à l’aise pour rédiger un rapport favorable si une audience d’accident du travail est nécessaire. Lisez mon article, Utilisation d’une assurance maladie privée pour votre accident du travail, pour plus d’informations sur ce sujet.
  • Si vous n’avez pas de couverture d’assurance maladie privée, Medicare ou Medicaid, alors vous pouvez payer un deuxième avis de votre poche ou trouver un médecin qui vous traitera sur la base d’un privilège. Il existe de nombreux médecins qui effectueront des EMI à la demande des demandeurs, puis demanderont à être payés si et quand vous réglez votre demande.
  • Demandez à votre médecin traitant de vous libérer des soins. Habituellement, la Commission des accidents du travail ordonnera à votre employeur et à son assureur de proposer un nouveau panel de médecins si votre médecin traitant dit qu’il n’a plus rien à vous offrir et vous libère des soins. Un mot d’avertissement cependant. Si votre médecin vous dit que vous pouvez revenir au besoin, plutôt que de vous écarter complètement des soins, la Commission n’ordonnera pas un nouveau panel dans la plupart des cas.

Une autre option si vous n’êtes pas d’accord avec la détermination MMI est de déposer une demande de changement de condition, demandant à la Commission d’approuver un changement de votre médecin d’indemnisation des travailleurs. Je ne recommande pas cette option, cependant, à moins que vous ayez des preuves médicales d’un fournisseur de soins de santé qui contredisent l’opinion de votre médecin traitant selon laquelle vous êtes à MMI. La Commission n’approuve les changements de médecins que dans des situations limitées et il vous incombe de prouver qu’un changement est nécessaire.

Ce n’est pas parce que vous pouvez obtenir un deuxième avis sur la détermination de l’IMM que vous devriez le faire.

Il est important d’évaluer les preuves médicales, les types de prestations que vous recevez et ce que vous espérez accomplir avec votre cas lorsque vous décidez d’obtenir un deuxième avis sur l’amélioration médicale maximale.

Que se passe-t-il si mon état s’aggrave après que j’ai atteint l’amélioration médicale maximale ?

J’ai représenté de nombreux employés blessés dont les symptômes se sont aggravés et qui ont dû subir une intervention chirurgicale après que leur médecin leur ait dit qu’ils avaient atteint l’IMM.

Par exemple, ceux d’entre vous qui subissent une arthroscopie pour une déchirure du ligament croisé antérieur ou une blessure au genou au travail peuvent devoir subir une autre intervention chirurgicale, comme une ostéotomie tibiale haute. Ou ceux d’entre vous qui ont subi une chirurgie pour une blessure à la main peuvent avoir besoin d’une chirurgie d’ablation de matériel des années plus tard si votre douleur s’aggrave.

J’ai également représenté de nombreux employés blessés qui ont essayé de reprendre le travail à plein temps pour découvrir que ces emplois étaient trop pénibles et qu’un travail modifié est nécessaire. C’est pourquoi, Comme discuté plus tôt dans l’article, je recommande d’attendre plusieurs mois pour demander des prestations PPD si vous êtes libéré à plein temps lorsque vous atteignez MMI.

Vous pouvez toujours demander des soins médicaux supplémentaires après que votre médecin vous déclare à MMI, tant que vous n’avez pas réglé le cas. Et selon la date à laquelle vous avez reçu pour la dernière fois des indemnités de perte de salaire en vertu d’une ordonnance d’attribution et le délai de prescription applicable, vous pouvez avoir droit à des indemnités de perte de salaire supplémentaires si vous devez reprendre le travail.

La MMI s’applique-t-elle aux demandes de dommages-intérêts personnels ?

Selon la façon dont vous avez été blessé au travail, vous pouvez avoir à la fois une demande d’indemnisation des travailleurs et une action en justice pour négligence en vertu du droit de la responsabilité civile. Ce type d’action civile est appelé un procès de tiers parce que vous cherchez à obtenir des dommages et intérêts de quelqu’un qui n’est pas lié à votre employeur mais qui vous a causé un préjudice pendant que vous travailliez.

Il est courant d’avoir les deux types de réclamations si vous êtes blessé dans un accident de voiture au travail, blessé par un produit défectueux sur un chantier de construction, ou victime de violence au travail.

Comme pour les réclamations d’indemnisation des travailleurs, le MMI est une étape importante dans les réclamations pour dommages corporels. Vous ne devriez pas essayer de régler votre accident de voiture ou votre réclamation délictuelle avant d’avoir atteint le MMI pour plusieurs des mêmes raisons que vous devriez attendre d’avoir atteint l’amélioration médicale maximale pour régler votre cas d’indemnisation des travailleurs. Une autre raison pour laquelle vous devriez attendre d’avoir atteint le MMI pour régler votre demande de dommages corporels est que vous ne connaîtrez pas la valeur de votre traitement médical passé, qui est un facteur important dans la valeur de votre cas, avant d’avoir atteint ce point.

Lorsque vous êtes à MMI, un avocat peut vous aider à maximiser la valeur de votre demande d’indemnisation des travailleurs

En matière d’indemnisation des travailleurs, peu de jalons sont aussi importants que l’amélioration médicale maximale.

Pour protéger vos droits juridiques et vous donner la meilleure chance d’obtenir chaque avantage et chaque dollar qui vous est dû lorsque vous atteignez MMI, appelez-moi pour une consultation gratuite : (804) 251-1620 ou (757) 810-5614. J’aide les employés blessés dans toute la Virginie, y compris ceux de Richmond, Chesterfield, Henrico, Bristol, Abingdon, Roanoke, Harrisonburg, Winchester, Fairfax, Manassas, Fredericksburg, Newport News, Williamsburg, Norfolk, Virginia Beach, et Chesapeake. Finissons votre affaire ensemble.

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