Associé à l’environnement des récifs coralliens, le requin de récif à pointe blanche est présent dans l’ensemble des océans Indien et Pacifique. Dans les îles Hawaï, on peut l’observer se reposer dans des grottes ou sous des corniches pendant une période prolongée. C’est le seul requin des eaux hawaïennes qui a la capacité d’arrêter de nager et qui peut se reposer pendant de longues périodes, ce qui fait qu’il est plus souvent observé par les plongeurs. Ces requins sont de couleur grise avec une tête légèrement plate avec des pointes blanches distinctes sur le sommet de la première et de la deuxième nageoire dorsale et de la nageoire caudale.

Les requins de récif à pointe blanche sont des prédateurs nocturnes actifs dont le régime alimentaire comprend des poissons osseux, des crustacés et des pieuvres. Avec une période de gestation d’environ 12 mois, la taille des petits comprendra de un à cinq chiots. À la naissance, les petits mesurent de 1,7 à 19 pieds de long et atteindront une longueur maximale de 5,6 pieds à l’âge adulte. À l’occasion, une pointe blanche peut s’approcher d’un plongeur par curiosité, mais elle n’est pas considérée comme dangereuse pour les humains.

Les espèces d’élasmobranches, qui comprennent les requins, les raies et les raies ont la capacité de détecter les signaux électromagnétiques provenant des mouvements musculaires d’autres organismes. Une concentration de pores près des narines, autour de la tête et sur la face inférieure du museau, appelés ampoules de Lorenzini, détectent le signal électrique émis par les organismes vivants. Lorsque la lumière est rare dans les eaux troubles ou en profondeur et que la vision est réduite, ce sixième sens est utile pour localiser les proies. Chez certaines espèces, l’électroréception est également utilisée comme une boussole pendant la migration.

À Hawaï, les requins étaient vénérés, soignés et protégés comme une ‘aumakua, ou divinité familiale, tandis que d’autres considéraient les requins comme une source importante de nourriture et d’outils. Ceux qui avaient le requin comme leur ‘aumakua ne le chassaient pas et ne le mangeaient pas. Ils croyaient que leurs ancêtres défunts prenaient la forme d’un requin, qu’ils devaient donc nourrir et protéger le requin et qu’en retour, le requin protégeait leur famille. Les histoires de requins sont très fréquentes dans la littérature hawaïenne et constituent une lecture fascinante. En tant que consultant culturel du Maui Ocean Center, Kahu Dane Maxwell bénit chaque requin qui entre ou sort du parc.

*En raison de la rotation constante des animaux qui retournent à l’océan, la présence d’un animal spécifique ne peut être garantie.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *