Mes résultats d’analyse sanguine sont arrivés par la poste l’année dernière — et j’ai été choqué. Mon rapport, avec un cholestérol total indiqué à 248, contenait une note manuscrite de mon médecin dans la marge : Venez me voir pour des médicaments.

Comment pouvais-je avoir un taux de cholestérol élevé ?

J’avais été végétarien la plupart de ma vie. Je n’étais pas en surpoids. Je faisais de l’exercice plusieurs fois par semaine sur le tapis roulant.

Et bien que l’hypercholestérolémie puisse être génétique, je savais que ma mère n’avait jamais eu d’hypercholestérolémie et que mon père, décédé en 1994, n’avait jamais été traité pour le cholestérol.

Puis, quelques semaines plus tard, j’ai découvert certains des anciens dossiers médicaux de mon père : À l’époque, son taux de cholestérol était de 270. Peut-être que la génétique était un facteur après tout.

Un taux de plus de 200 pour le cholestérol total est considéré comme élevé. De plus, mon « mauvais » cholestérol (LDL), qui aurait dû être inférieur à 130, était de 174. La seule bonne nouvelle que j’ai pu sauver de ce rapport autrement déprimant était que mon « bon » cholestérol (HDL) était de 50, et qu’un taux supérieur à 40 est considéré comme positif.

Mais la médication semblait une mesure drastique. Avant de m’engager à prendre une pilule quotidienne, j’ai décidé d’essayer de réduire mon cholestérol par l’alimentation. Mes repas se composaient souvent de céréales froides, de yaourt, d’une barre nutritionnelle au chocolat et de plusieurs sodas light — tous des aliments transformés. Je ne me souvenais pas de la dernière fois où j’avais mangé des fruits ou des légumes.

Je me suis donc lancé dans un régime d’aliments crus. J’ai appris que les taux de cholestérol ne changent pas beaucoup en moins de cinq semaines, alors je me suis donné huit semaines pour influencer mon taux avant d’essayer un médicament pour réduire le cholestérol. J’espérais que l’alimentation crue m’éviterait de prendre des pilules contre le cholestérol pour le reste de ma vie.

Le cholestérol est une cause majeure de maladie cardiaque, s’accumulant dans les parois des artères, les durcissant et empêchant la circulation du sang vers le cœur. J’ai parcouru Internet à la recherche de suggestions pour réduire le cholestérol par l’alimentation. Les fruits frais, les légumes, les légumineuses et les grains entiers semblaient être la voie à suivre.

Selon mon nouveau plan alimentaire, le petit déjeuner est un bol de gruau (le seul aliment non cru que je mange) avec des bleuets lorsqu’ils sont en saison ou d’autres fruits frais, comme des mûres, des fraises, des framboises ou des pommes.

Le déjeuner est un smoothie fait de jus d’orange ou de lait, plus des fruits et de la glace. Le dîner est une salade à base de laitue ou de brocoli et de condiments. Les collations comprennent des pommes, des raisins, des carottes, du céleri et des noix.

Pas d’aliments transformés, pas de sucreries, pas de sodas, pas de plaisir.

Après huit semaines, j’ai fait un autre test de cholestérol. Je pensais que mon plan alimentaire aurait un certain effet, mais je ne m’attendais pas à ce que mon cholestérol total tombe à 195, soit une réduction de 21%. Mon « mauvais » cholestérol était à la limite, à 132, mais il s’agit tout de même d’une réduction de 24 % et de seulement trois points au-dessus de la marque optimale.

Si je maintiens mon régime alimentaire, peut-être que mon LDL continuera de baisser et que je n’aurai pas besoin de prendre des pilules pour maintenir mon cholestérol à un niveau bas, après tout.

L’avantage supplémentaire : ce qui semblait être un sacrifice au départ est devenu un mode de vie agréable.

Le Lewis est un consultant en marketing et communication qui vit à Sherman Oaks. [email protected] consulting.com

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