Ő volt az a bűnöző, aki a maffiát csillogóvá tette.

“A szervezett bűnözést a gengszterek gengsztertevékenységéből nagy üzletté alakította át, amelyet úgy irányított, mint egy vállalatot, és amelynek élén ő maga állt”.

Ő volt az első, aki felismerte, hogy a szesztilalom üzleti lehetőség a hatalmas vagyon felhalmozására, és olyan gengszterek mentora volt, mint Lucky Luciano, Legs Diamond, Dutch Schultz és Meyer Lansky.

És nélküle valószínűleg nem születtek volna meg azok a maffiadrámák, amelyeket annyira szeretünk, mint A Keresztapa, amelyre nagy hatással volt, és a Boardwalk Empire, amelyben központi szerepet játszott.

De megbocsátható, ha nem ismerjük Arnold Rothstein nevét, akit alig több mint 90 évvel ezelőtt, 1928. november 6-án öltek meg, mert nem volt hajlandó kifizetni egy 300 000 dolláros adósságot, amit egy megbundázott pókerjátszma miatt tartozott.

A szervezett bűnözés alapító atyját, mint oly sok maffiózót, számos más becenévvel is ismerték, amelyek ízelítőt adnak abból a hatalmas szerepből, amelyet játszott: “Az Agy”, “Mr Big”, “The Fixer”, “The Big Bankroll” és “The Man Uptown”.

Az 1882-ben New York Cityben kényelmes életet élő férfi, aki később a Nagy Alma zsidó maffiáját uralta, már gyerekkorában szerencsejátékkal kezdett foglalkozni.

Azt mondta: “Mindig is szerencsejátékos voltam. Nem emlékszem, mikor nem játszottam. Talán csak azért játszottam, hogy megmutassam apámnak, hogy nem mondhatja meg, mit csináljak, de nem hiszem.”

“Azt hiszem, azért játszottam, mert szerettem az izgalmat. Amikor játszottam, semmi más nem számított.”

Nem csoda, hogy a húszas évei végére Rothstein egy nagy kaszinót alapított, és részt vett egy lóversenypályán, ahol állítólag sok futamot megbundázott, és 30 éves korára milliomos lett.

De a bűncselekmény, amely hírnevet szerzett neki, és amelyért soha nem ítélték el, az 1919-es baseball-világbajnokság állítólagos megbundázása volt.

Azt tartják, hogy az emberei lefizették a Chicago White Sox tagjait, hogy dobják a Cincinnati Reds elleni sorozatot, mivel ő ellenük fogadott, és hatalmas profitra tett szert a Black Sox-botrány néven elhíresült eseményben.

A szesztilalom bevezetésével Rothstein a szeszcsempészet és a kábítószer-kereskedelem felé terjeszkedett, kanadai whiskyt csempészett le a Hudsonon New Yorkba és a Nagy-tavakon keresztül.

Birtokokat vásárolt számos szeszfőzdében, és ő volt az első, aki skót whiskyt csempészett az Államokba saját tengerentúli teherhajóflottáján.

A bankárok és politikusok támogatásával Rothstein rá tudta kényszeríteni a Tammany Hallt – a New Yorkot irányító demokrata politikai gépezetet -, hogy a fent említett gengszterek által vezetett különböző utcai bandákhoz csatlakozzon.

Közvetített a bandák között, szolgáltatásaiért busás díjat kért, és befolyásos közvetítő lett a város törvényes üzleti világában, ami arra kényszerítette a Tammanyt, hogy elismerje őt, mint szükséges szövetségest a város irányításában.

A sokak által az első sikeres modern drogkereskedőnek tartott Rothstein bűnbirodalma 1925-re hatalmasra nőtt. Ő volt az ország legnagyobb szeszcsempésze, és mai pénzben kifejezve 150 millió dollárnak megfelelő vagyont halmozott fel.

Rothstein gyakran az utcán üzletelt testőreivel körülvéve, de ezek nem tettek jót neki, amikor a Park Central Hotelben egy üzleti tárgyaláson lelőtték és halálosan megsebesítették.

A lövöldözés nyilvánvalóan összefüggött azokkal az adósságokkal, amelyeket felhalmozott, miután az előző hónapban egy háromnapos pókerparti során hidegzuhanyként érte, amiről azt állította, hogy megbundázott volt, és ezért nem akart fizetni.

Rothstein még két napig elidőzött, de nem volt hajlandó neveket mondani, és soha senkit nem vontak felelősségre a gyilkosságért.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük