A multitaskingnak rossz híre van. Bár az a képesség, hogy egyszerre több dologgal zsonglőrködjünk, lenyűgöző agyműködésnek tűnik, a bizonyítékok szerint ez rossz hatással van a termelékenységre, a memóriára és a szellemi energiatartalékainkra.

A Wikipédia még “látszólagos emberi képességnek” is nevezi, mert sokan azt állítják, hogy a multitasking valójában nem is létezik, csupán azt a tévhitet keltjük, hogy egyszerre számos feladatot végzünk – holott valójában nem hatékonyan és figyelmetlenül váltogatunk egyenként.

“A multitasking gyakran érzékelés kérdése, vagy akár illúzióként is felfogható” – magyarázza Shalena Srna, a Michigani Egyetem fogyasztói magatartáskutatója.

De bár a multitasking lehet, hogy csak a képzeletünk szüleménye, Srna és kutatótársai új tanulmánya szerint az illúzió hatása nagyon is valós – és még a kognitív feladatokban nyújtott teljesítményünket is növelheti (feltéve, hogy meg vagyunk győződve arról, hogy éppen multitaskingolunk).

A hatékony multitaskingra való emberi képességet cáfoló kutatások az 1960-as évekre nyúlnak vissza, de Srna másra összpontosított. Azt már tudjuk, hogy a multitasking csökkenti a feladatokban nyújtott teljesítményünket, de mi a helyzet azzal az érzékeléssel, hogy multitaskingolunk; hogyan befolyásolja ez önmagában a teljesítményt?

Ez furcsa megkülönböztetésnek tűnhet, de ahogy a kutatók rámutatnak, a multitasking nagyon is érzékelés kérdése. Ha jegyzetelsz, miközben valaki beszél, az egyetlen tevékenység, vagy ez a multitasking (aktív hallgatás és átírás egyszerre) példája?

“A meglévő kutatások azt mutatják, hogy az egyének motivációja az erőfeszítés és a kognitív kontroll befektetésére a feladat nehézségével, valamint a feladat nehézségére vonatkozó elvárással együtt nő” – magyarázzák a szerzők tanulmányukban.

“Valóban, számos megállapítás alátámasztja azt az elképzelést, hogy a nagyobb kihívást jelentő feladat növeli az egyének figyelmét, és végső soron a teljesítmény javulásához vezet.”

Ez alapján, ha az emberek azt gondolják, hogy multitaskingot végeznek, miközben valamit csinálnak, akkor valóban jobban teljesíthetnek, kognitívan kompenzálva a (vélt) több feladat zsonglőrködésének nehézségét.

Ezzel szemben valaki más, aki ugyanazt a tevékenységet egyszerű, egyetlen feladatnak látja, talán kevesebb erőfeszítést, figyelmet és kognitív erőforrást fordít – és ezáltal rosszabbul teljesít, még akkor is, ha a feladat egyébként azonos.

A kutatók hipotézisük vizsgálatára több tucatnyi kísérletet végeztek összesen több mint 8000 résztvevővel, amelyekben az embereket ugyanolyan feladatok elvégzésére kérték, de finoman eltérő utasításokat kaptak arra vonatkozóan, hogy egyetlen feladatról vagy több feladatról van-e szó.

A tesztek egyikében a résztvevők egy oktatóvideót néztek meg és írtak át; a csoport egyik felének azt az utasítást adták, hogy ez egyetlen feladat, míg a másik felének azt mondták, hogy két feladatot (tanulást és átírást) tesztelnek.

Egy hasonló kísérletben a résztvevőknek egy online előadás alatt kellett jegyzetelniük, és ismét eltérő utasításokat kaptak arra vonatkozóan, hogy ez egyetlen feladatnak vagy multitaskingnak minősül-e (bár ezt a szót nem használták).

A különböző kísérletek során az eredmények általában azt mutatták, hogy azok, akik azt hitték, hogy multitaskingot végeznek, jobban teljesítettek a tesztekben: gyorsabban és pontosabban írtak le, jobb minőségű jegyzeteket készítettek, és jobb pontszámot értek el a szövegértési teszteken.

“Azt találtuk, hogy a tevékenységet állandónak tartva a multitasking puszta észlelése is javítja a teljesítményt, és hogy a fokozott elkötelezettség ennek a hatásnak fontos mozgatórugója” – magyarázzák a kutatók.

Az egyik kísérletben ugyanilyen tesztet végeztek, miközben szemkövető technológiával figyelték a résztvevők pupillatágulását a feladatok elvégzése közben, ami az egyének figyelmi és mentális erőfeszítéseinek, valamint a feldolgozási terhelésnek a mérésére szolgál.

Míg a technika pontosságának vannak korlátai (amit a kutatók is elismerik), az előrejelzéseknek megfelelően a csapat megállapította, hogy a multitasking csoport nagyobb átlagos pupillatágulást mutatott, mint az egyfeladatosak, ami arra utal, hogy nagyobb mentális erőfeszítést tettek a figyelem fenntartása érdekében.

A megállapítások nem azt jelentik, hogy a multitasking valahogy jobb, mint az egyfeladatos feladatvégzés – több évtizedes kutatások már mást mutatnak.

De úgy tűnik, arra utalnak, hogy a multitasking – legalábbis mint motiváló fogalom a fejünkben – nem az az egyedülállóan korlátozó tényező, amilyennek érzékeljük.

Az eredményekről a Psychological Science című szaklapban számoltak be.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük