John Harrison a Wakefield melletti Nostell Priory birtokon lévő Foulby nevű faluban született. Apját követte az asztalos szakmában, tizenéves korában pedig az óragyártás iránt kezdett érdeklődni. Élethosszig tartó rögeszméje volt azonban a tengeri kronométer kifejlesztése a földrajzi hosszúság meghatározására és a tengeri navigáció segítésére, amiről ismertté vált.

John Harrison

A hosszúsági díj

A navigációs hibák okozta hajótörések gyakoriak voltak, és az 1714-es hosszúsági törvény létrehozta a Hosszúsági Tanács néven ismert bizottságot, amely 20 000 fontig terjedő jutalmat ajánlott fel annak, aki megoldja a problémát.

Harrison meg volt győződve arról, hogy képes erre, és a díj igénybevételének lehetősége hajtotta őt.

Nagy pontosság szükséges

Az általánosan elfogadott időmérési elvek alkalmazása helyett Harrison saját módszereket dolgozott ki, és két olyan órát tervezett, amelyek havonta egy másodperc pontosságúak voltak. Sokan úgy vélték, hogy a matematikai képesség elengedhetetlen egy jó óra elkészítéséhez, de mint sok sikeres feltaláló, Harrison is képes volt egészen más szemszögből szemlélni a problémát, és új ötleteket vitt be.

A súrlódás, a hőmérsékletváltozás és a páratartalom mind olyan tényezők voltak, amelyek befolyásolhatták a pontosságot és az időmérést. Ezen kívül a hajó gördülése hajlamos volt arra, hogy a műszereket működésképtelenné tegye. Felismerve, hogy egy tengeri óra valószínűleg nem lesz hatékony, ha kizárólag fából készül, különböző fémek kombinálásába kezdett.

Marine Chronometer

1735-ben elkészítette az első gyakorlati tengeri kronométert. Azzal, hogy a kronométer segítségével egy ismert helyről – például onnan, ahonnan a hajó kihajózik – pontos időt mért, és ezt összevetette a hajó tartózkodási helyének napszakával, lehetővé vált a pontos helymeghatározás. A főként sárgarézből készült kronométer több mint 70 fontot nyomott.

John Harrison kronométere

Harrison rögeszméje

A Hosszúsági Tanács némi pénzt továbbított Harrisonnak, hogy dolgozzon egy kisebb órán. Harrison megszállottja lett a feladatának. Soha nem volt elégedett, és állandóan hibát talált abban, amit csinált. A kronométerének több változatát is elkészítette, időt és pénzt fektetett bele, ami nagy terhet rótt a családjára. Végül 1773-ban megállapodtak abban, hogy munkájáért 8750 fontot kap. Harrison nem sokkal később, 1776-ban meghalt.

Clock by John Harrison

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük