From Library of the World’s Best Literature, Ancient and Modern, edited by Charles Dudley Warner, 1896

1692-ben a kis puritán falut, a massachusettsi Salemet hirtelen és rövid ideig tartó boszorkányvádak felhője sújtotta. Miután a fiatal lányok, Betty Parris és Abigail Williams súlyos görcsöket és más furcsa tüneteket mutattak, a falu orvosa, William Griggs azt diagnosztizálta, hogy megbabonázták őket. Nem sokkal később más városlakók is hasonló tüneteket mutattak. Ekkor kezdődtek a vádaskodások. A város gyorsan elhatározta, hogy megkeresik és kivégzik az összes salemi boszorkányt. A perek végére, 1693 májusára 19 embert akasztottak fel, egyet kővel törtek össze, négyen pedig a börtönben haltak meg – mindannyian azzal vádolták őket, hogy boszorkányok voltak. Háromszáz évvel később még mindig kérdezzük: Valóban boszorkányok kísértették Salem városát? Vagy egy másik ördög munkálkodott?

1976-ban Dr. Linnda Caporael, a Rensselaer Polytechnic Institute munkatársa olyan bizonyítékokat talált, amelyek az utóbbi hipotézist támasztják alá. Caporael azt javasolta, hogy talán a rövid és heves betegségek, amelyekben oly sok városlakó szenvedett, nem megbabonázás, hanem anyarozs, a rozs által általánosan terjesztett betegség volt. Később más történészek is egyetértettek: az ergotizmus nemcsak érdekes elmélet volt, hanem némi alapot is szolgáltatott. Vajon a Salemben történt összes őrült eseményt valóban meg lehetett magyarázni némi rothadt rozzsal?

Meglepő módon sok mindent igen. Néhány esemény kivételével (amelyeket általában a csoportgondolkodásnak és a szuggesztió erejének tulajdonítanak), az 1692-ben tanúsított viselkedés illik a rozs okozta anyarozsra. Az anyarozs kemény tél és nedves tavasz után alakul ki a rozsban – olyan körülmények, amelyek Caporael és más történészek szerint 1691-ben is fennálltak, és ezért hatással voltak az 1692-ben fogyasztásra betakarított rozsra. Miután a rozs növénye megbetegszik az anyarozsban, a gomba növekszik, és a gabonán lévő hajtásokat szkleróciumokkal helyettesíti. Az anyarozs szkleróciumok lila-fekete kinövések, amelyek lizergsavat és ergotamint tartalmaznak. Mivel az orvosi ismeretek ritkák voltak, a rozskenyéren megjelenő sötétebb hajtásokról valószínűleg azt gondolták, hogy a túlzott napsugárzás terméke, ezért valószínűleg annak ellenére fogyasztották, hogy mérgező volt.

A rozskenyérből elkapott anyarozs (más néven Szent Antal-tűz) súlyos görcsöket, izomgörcsöket, téveszméket, a bőr alatt kúszás érzését, szélsőséges esetben pedig a végtagok üszkösödését okozza. Súlyos hallucinációk is lehetnek tünetei, mivel a lizergsav az az anyag, amelyből az LSD nevű kábítószert szintetizálják. Ezek a tünetek megegyeztek azokkal, amelyeket a salemi vádlottak mutattak: többnyire fiatal lányok, akiknek az immunrendszere még nem fejlődött ki teljesen, így fogékonyak voltak az olyan betegségekre, mint az anyarozs. A falu orvosa, aki vallásos volt, és az elmélet szerint nem tudott az anyarozsról mint betegségről, a furcsa tüneteket egy ismert gonosznak tulajdonította: a boszorkányságnak. Azt állította, hogy a lányok a boszorkányság gonoszságának estek áldozatul, és a lányok belementek ebbe. A város többi lakója is áldozatul esett a szuggesztiónak, és így kezdődtek a perek, ahol a boszorkányság vádjával a társadalom kitaszítottjait célozták meg a megbetegedettek. Ezen elmélet szerint a boszorkányperek 1693 májusában bekövetkezett hirtelen vége egész egyszerűen azért következett be, mert Salemben elfogyott az anyarozs-szennyezett gabona.

Még mindig sok vita folyik azonban arról, hogy elfogadható-e ez az elmélet vagy sem. Sok szociálpszichológus ragaszkodik ahhoz, hogy a lányok tettei társadalmi és politikai nyugtalanságra vezethetők vissza, és hogy az anyarozs nem játszik szerepet bizonyos társadalmi vonatkozásokban, amelyek megmagyarázhatnák, mi történt valójában. Ilyen szempontok például Parris tiszteletes lehetséges hátsó szándékai és az 1692-ben a himlőjárvány és a gyorsan növekvő népesség miatt a lakosságra nehezedő hatalmas stressz. Sajnos valószínűleg soha nem fogjuk pontosan megtudni, mi történt Salemben a boszorkányperek idején. Abban azonban minden oldal egyetért, hogy valószínűleg semmi természetfeletti nem volt a háttérben. Egyesek szerint az igazi gonoszság a vacsoraasztalnál lehetett.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük