In Defense egy második pillantást vet egy sokat szidott borítóművészre vagy albumra, és megkérdezi: Tényleg ennyire rossz volt?”

Az ikonikus billentyűs intró, a magas kalap zörgése, majd Bruce Springsteen halhatatlan szavai: “Blinded by the Light”. Csakhogy nem Bruce énekel: ez Chris Thompson, a Manfred Mann’s Earth Band énekese, aki Springsteen 1973-as debütáló albumának, a Greetings From Asbury Park, N.J.

Ha olvastad a Cover Me tegnap megjelent, a legjobb Springsteen-borítások listáját, valószínűleg vagy megdöbbentett, vagy megkönnyebbültél, hogy ez nem szerepel a listán. Engem még jobban meglepett, hogy elutasították a felvételre. Elvégre ez az egyetlen Springsteen által írt dal, amely a Billboard első helyére került. (A szerkesztő megjegyzése: én sem tudtam elhinni, de igaz – három #5-ös, két #2-es, és egyetlen másik #1-es sem). A minden idők legrosszabb feldolgozásait tartalmazó összeállításokban egyáltalán nem találtam rá utalást. Így ahelyett, hogy egy egyszerű bekezdést írtam volna a listára, amiben elmagyarázom, hogy miért egy szolid borító, “egy sziklával a vállamon” inkább ezt a cikket írtam.

Manfred Mann a dél-afrikai rocker Manfred Sepse Lubowitz művészneve. Az Earth Band tulajdonképpen a harmadik együttes volt, amely az ő nevét viselte. Az első inkarnáció, amely egyszerűen Manfred Mann néven futott, feldolgozásokkal szerzett slágereket: Az 1964-es “Do Wah Diddy Diddy Diddy” és az 1968-as “The Mighty Quinn”. Az eredeti együttes feloszlott, de Mann maga később a 60-as évek végén megalapította a Manfred Mann Chapter Three-t, majd a 70-es évek elején a Manfred Mann’s Earth Bandet. Rockrajongók légiói valószínűleg soha nem hallottak volna a “Blinded by the Light”-ról, vagy még csak nem is gondoltak volna rá, ha az együttes nem feldolgozza azt. Az internet előtti korban sokan nem tudták, hogy az Earth Band verziója egy feldolgozás, mert nem tudhatták, hogy létezik eredeti is.

Springsteen először az 1973-as Greetings From Asbury Park, N.J. című albumán adta ki a számot. Bár a rock kritikusok és a hardcore rajongók klasszikusnak tartják, az album Springsteen mércéjéhez képest nem fogyott különösebben jól. Öt évbe telt, mire aranylemez lett (500 000 eladott példány), és tizennyolc évbe, mire platinalemez lett (1 millió példány). A második mérföldkő valószínűleg annak köszönhető, hogy először 1988-ban jelent meg CD-n az Egyesült Államokban, és sok bakelit tulajdonos egyszerűen újravásárolta. Hacsak nem volt meg ez az album, valószínűleg kevés az esélye, hogy hallottad az eredeti “Blinded by the Light”-ot, mivel a rádiók alig játszották, és a Columbia Records 2003-ig nem vette fel semmilyen válogatáslemezre vagy élő albumra. Még ha láttad is Springsteent élőben koncerten, jó eséllyel te sem hallottad játszani, mivel a Setlists.fm a 140. legtöbbet játszott dallamként tartja számon.

A dal csak azért létezik, mert miután Springsteen befejezte az albumot, a Columbia elnöke, Clive Davis elutasította, mondván, hogy nincs sláger. Így Springsteen megírta a “Blinded by the Light”-ot és a “Spirit in the Night”-ot is. A történelem magaslatáról nézve Davis utasítása fontosnak bizonyult Springsteen karrierje szempontjából, bár nem lendítette fel az album kezdeti eladásait. Míg a “Spirit in the Night” később Sprinsteen élő szettjeinek egyik alapdarabjává vált, a “Blinded by the Light” kislemezként kiadva megbukott. A Rolling Stone szerint: “Olyan kevés példányt adtak el belőle annak idején, hogy az eredeti 45-ös raktári példányai ma már a legritkább és legkeresettebb darabok közé tartoznak a kiterjedt diszkográfiájában.”

A kereskedelmi siker elmaradása nem csökkenti a dal minőségét – csak nem egy rádióbarát feldolgozás. A Springsteen eredetije úgy hat, mintha Bob Dylan tudatfolyam-bolyongásának és egy korai rock n’ roll dal egy másik dimenzióból származó hibridje lenne. Springsteen híres arról, hogy a szöveget egy rímszótárral a kezében írta, ami megmagyarázza, miért olvasható úgy, mint egy szóasszociációs gyakorlat. A dalban rímek litániája sorakozik egymás után, amelyek mindegyike egy elmebajos rímsorozattá áll össze. “And now in Zanzibar a shootin’ star was ridin’ in a sidecar hummin’ a lunar tune/ Yes, and the avatar said blow the bar but first remove the cookie jar we’re gonna teach those boys to laugh too soon”. Miközben a VH1 Storytellers című műsorának egyik epizódjában magyarázta a szöveget a közönségnek, Springsteen figyelmeztette őket: “Ne gondoljátok túl az egészet.”

A Manfred Mann-cover egészen más pályát futott be. A Warner Brothers az együttes 1976-os The Roaring Silence című albumának nyitódarabjaként adta ki. A zenekar egy hétperces, prog-rock ízű eposszá alakította a számot, amely több tételt és szakaszt, valamint Thompson szárnyaló énekét tartalmazta. Létezik egy háromperces kislemezes feldolgozás is, de az albumváltozat sokkal jobb, egy közel kétperces gitárszólóval és, ami a legjellegzetesebb, a híres “Chopsticks” zongoragyakorlattal.

Miután 1977-ben a Billboard első helyére került, a feldolgozás a következő évtizedekben a klasszikus rockrádiók alapdarabjává vált, és szinte végtelen második életet adott neki. Ha a dallal kapcsolatban maradt is valami ellentmondás, az azért van, mert amikor Thompson elénekelte a “deuce” szót, az nagyon úgy hangzott, mint a “douche”. Ezt az internet előtti korszak tünetének tartom, amikor még nem tudtuk megkeresni a Google-ben a dalszövegeket, hogy megtudjuk, mit mondanak az emberek. Így a dal a “‘Scuse me while I kiss this guy” vagy a “No thought orgasm in the classroom” mellett érdemelte ki a helyet, mint a rock egyik nagy mondénje. Springsteen és Mann is elismerte, hogy valószínűleg a szövegbeli félreértés sarkallta a borító népszerűségét. “Van egy olyan érzésem, hogy a dal ezért ugrott az első helyre” – mondta Springsteen a Storytellers című műsorban.

A régi mondás, miszerint “az akadémiai viták azért olyan hevesek, mert semmi sem forog kockán”, itt is igaz. Szóval, bár a “Blinded by the Light” talán nem a legjobb Springsteen-borítás, az biztos, hogy az egyik legfontosabb, és véleményem szerint a Cover Me legjobb Springsteen-borítások listájára kellett volna kerülnie. Hallgasd meg alább, és mondd el a véleményed.

A Cover Me mostantól Patreon! Ha szereted a feldolgozásokat, reméljük, hogy fontolóra veszed, hogy támogass minket ott egy kis havi előfizetéssel. Van egy csomó exkluzív kedvezmény csak a patrónusoknak: lejátszási listák, hírlevelek, letöltések, beszélgetések, szavazások – a pokolba is, mondd meg nekünk, milyen dalt szeretnél hallani feldolgozva, és mi megvalósítjuk. Tudj meg többet a Patreon oldalon.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük