Sembra straordinario oggi vedere una persona così talentuosa essere ignorata in questo modo, ma ci sono altri casi in cui è successo lo stesso, e non sempre ad artisti donne. La storia dell’arte può attraversare fasi di moda in cui un artista può scomparire per poi ritornare un secolo dopo. I talenti artistici di Artemisia Gentileschi sono ora fortemente riconosciuti come forse lo sono mai stati e il crescente desiderio di una vera uguaglianza di rappresentazione nella società sta fornendo un ulteriore impulso a questo. Qualunque cosa abbia causato questa maggiore esposizione della sua carriera, non ha molta importanza, ma ciò che è importante è che non è più considerata come la “figlia di” o la “vittima di”, ma piuttosto una pittrice altamente qualificata dell’Italia barocca del XVII secolo. Si sospetta che sia tutto ciò che ha sempre voluto.

Fino a poco tempo fa le donne come lei erano applaudite per i loro successi, ottenuti nonostante il loro sesso. Invece di essere trattate come artiste a pieno titolo. C’era anche la convinzione che il genio fosse qualcosa che solo gli uomini potevano raggiungere. Persino alcune storiche donne seguivano queste linee, il che sembra straordinario oggi. Per fortuna, le cose sono cambiate notevolmente in questo senso. Ora abbiamo un gran numero di artiste di successo, così come un certo numero di donne con posizioni di rilievo nelle principali istituzioni artistiche di tutto il mondo. Forse c’è ancora un po’ di strada da fare per raggiungere la piena uguaglianza, ma considerare la vita di Artemisia Gentileschi ci ricorderà quanti progressi sono stati fatti per arrivare a questo punto.

Questa biografia esaminerà le principali opere della carriera di questa artista, oltre ad esaminare i suoi viaggi in tutto il paese e all’estero. Per esempio, ha vissuto a Firenze, Genova e Venezia in momenti diversi della sua vita, così come a Napoli più tardi. Raggiunse anche suo padre nel Regno Unito per un lungo periodo di lavoro che ampliò nuovamente i suoi orizzonti. Le ci volle molto tempo per staccarsi inizialmente dal comfort della vita domestica, dove le modelle erano accessibili quasi quotidianamente e suo padre era a disposizione per fornire un tutoraggio in qualsiasi momento. Anche questo, però, ha un po’ frenato la sua creatività ed è stato solo dopo che se n’è andata che ha potuto veramente sfruttare al massimo il suo potenziale, attingendo ad altre influenze e idee. La biografia cattura tutti i momenti principali della sua vita, da questa iniziale vita familiare, a diversi incidenti turbolenti che la riportarono indietro emotivamente, fino ai suoi viaggi all’estero e alla sua ascesa in popolarità e successo accademico.

Prima vita

Artemisia era la figlia del pittore Orazio e nacque a Roma l’8 luglio 1593. Lui stesso era un vero seguace di Caravaggio e questa influenza sarebbe stata trasmessa a sua figlia attraverso il suo continuo tutoraggio di lei. Con lo sviluppo della sua carriera non ha mai perso questa ispirazione originale ed è diventata collettivamente conosciuta da alcuni come l’unica “caravaggista” del mondo. Durante il periodo in cui viveva con suo padre c’era una fornitura infinita di modelli da cui sviluppare la sua arte, anche se purtroppo questa accessibilità avrebbe portato ad un tragico evento in cui fu violentata da un altro artista. La giustizia fu resa, in parte, da una condanna del tribunale, ma la punizione di Agostino Tassi non fu mai considerata sufficiente. L’intero evento sconvolse la giovane donna, comprensibilmente, e lei non si sentì più a suo agio a vivere a Roma con suo padre.

L’artista scelse di sposare un collega artista di nome Pietro Antonio di Vicenzo Stiattesi e si trasferirono nella sua provincia natale di Firenze. Questo le diede un po’ di respiro dalle sue recenti esperienze a Roma e fu anche in grado di fare uso delle sue vaste connessioni e della sua ricchezza per promuovere meglio la sua carriera, oltre a iniziare a forgiare uno stile più unico per il suo lavoro. Anche se il loro legame non era particolarmente romantico, questa mossa ha certamente aiutato la carriera della Gentileschi a spingersi in avanti e a lasciarsi alle spalle i legami familiari, almeno per il momento. Hanno avuto una figlia insieme. Mentre viveva in questa città artisticamente significativa, sviluppò alcune connessioni impressionanti, tra cui il re Filippo IV di Spagna, Cosimo de’ Medici e persino l’astronomo Galileo. Queste esperienze sembrano aver stimolato la sua curiosità di completare ulteriori viaggi in futuro.

Sviluppo della carriera

Anni finali

Morte

Si ritiene che Artemisia Gentileschi sia morta intorno al 1656, sebbene la data precisa sia stata oggetto di speculazioni per molti secoli. Alcuni sostenevano che fosse morta circa quattro anni prima, ma sono state scoperte commissioni avvenute dopo quella data. Il suo luogo di morte fu Napoli, e questa città conobbe una peste nell’anno 1656 che probabilmente causò la sua morte, insieme alla maggior parte del resto della comunità artistica. Questo non è stato definitivamente provato, ma è certamente la spiegazione più probabile, considerando le prove che abbiamo di fronte. È improbabile che dopo tutti questi anni ci siano nuove prove da aggiungere a queste discussioni, e possiamo ora essere lasciati con questa data di circa 1656 come data accettata del suo passaggio.

Legacy

Poche artiste nella storia hanno lasciato un’eredità così forte come Artemisia Gentileschi, considerando i suoi successi nel sfidare il mondo dell’arte dominato dagli uomini del tempo e nell’affermarsi come artista rispettata. L’ispirazione può essere sentita non solo da altre donne che affrontano sfide simili nei loro settori, anche oggi, ma anche da altre minoranze che lottano contro la maggioranza per avere una giusta possibilità. Negli ultimi anni c’è stato un crescente interesse per quegli artisti che sono stati forse dimenticati o ignorati a causa degli attributi con cui sono nati, piuttosto che per il loro talento e capacità naturali, e Artemisia Gentileschi è solo uno dei tanti che riceve una maggiore attenzione come risultato di questo. In termini di lotta contro la misoginia, molti si ispirano anche a Frida Kahlo.

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