Abbiamo parlato con Azra Alic, LCSW, una psicoterapeuta specializzata in disturbo d’ansia sociale e comportamenti ripetitivi focalizzati sul corpo (come la raccolta della pelle). Ci ha guidato attraverso alcuni dei passi che fa con i clienti che stanno lottando contro l’ansia sociale indotta dall’acne.

Sei mai stato ad un incontro sociale e ti sei sentito come se non potessi essere te stesso perché la tua acne stava influenzando la tua fiducia? In questo post, Azra ci dà alcuni strumenti per aiutarci a superare quei momenti.

Q: come hai visto l’acne influenzare il benessere emotivo di una persona?

A: L’acne può davvero influenzare l’autostima delle persone, e può anche portare alla depressione. Ho lavorato con persone che si sentono così a disagio che non vogliono stare con altre persone. Potrebbero evitare di passare del tempo con gli amici o di uscire con qualcuno.

Potrebbero anche evitare certe attività all’aperto per non dover indossare abiti che rivelano l’acne sul corpo, o evitare l’esercizio o altre attività in cui potrebbero sudare via il trucco. Fondamentalmente, l’acne può impedire alle persone di godere appieno della loro vita.

Q: perché ci sentiamo come se la gente fissasse la nostra acne? gli altri notano la nostra acne tanto quanto noi?

A: No, non lo fanno! La gente pensa molto di più a se stessa che agli altri. A volte, faccio fare a un cliente un esperimento comportamentale per aiutarlo a verificare le sue teorie. Le faccio camminare in una zona pubblica senza trucco e cerco di vedere quante persone le “fissano”.

A volte le registro e guardiamo insieme il video per vedere se qualcuno le ha guardate in modo strano. Le persone di solito sono sorprese di scoprire che le loro peggiori paure non si sono avverate. Raccomando questo esperimento a chiunque abbia a che fare con l’ansia sociale e l’acne.

Q: quali sono alcune tattiche comuni che le persone usano per cercare di nascondere la loro acne dai loro coetanei e dai circoli sociali?

A: ho lavorato con persone che passano una quantità eccessiva di tempo a prepararsi e camuffare la loro acne prima di uscire in pubblico. Non vogliono uscire in pubblico senza una preparazione estrema. Non possono mai essere spontanei. Spendono una quantità esorbitante di denaro in trucco e prodotti per la cura della pelle. A seconda della localizzazione della loro acne, potrebbero fare molta attenzione ad acconciare i loro capelli per nascondere l’acne o le cicatrici dell’acne. Potrebbero anche evitare certi vestiti o attività perché non vogliono esporre la loro acne o le cicatrici dell’acne.

Q: come aiuta i suoi clienti a superare l’ansia per l’acne in ambienti sociali?

A: Aiuto le persone a concentrarsi sull’esperienza sociale, piuttosto che concentrarsi sul loro aspetto. Per esempio, li incoraggio a cercare di concentrarsi sulla conversazione che stanno avendo. Sii presente!

Praticando la mindfulness in questo modo, le persone iniziano ad imparare ad essere pienamente nel momento invece di concentrarsi su pensieri negativi sulla loro pelle.

Q: è raro vedere qualsiasi menzione di ansia causata dall’acne nei media popolari di oggi. perché pensi che sia così?

A: Hmm questa è una buona domanda. Immagino che sia perché la maggior parte della pubblicità e dello sviluppo dei prodotti nella nostra cultura è ancora focalizzata sulla prevenzione e l’eliminazione delle imperfezioni della pelle, piuttosto che sull’accettazione.

Inoltre, penso che ci sia ancora una convinzione generale nei media popolari che se hai un bell’aspetto, ti sentirai bene, e questo viene rinforzato più e più volte in così tanti modi, sia che si tratti di peso, pelle, tipo di capelli, ecc. Ma cercare di trovare la fiducia solo attraverso “un bell’aspetto” è una battaglia senza fine.

Oggi è molto più comune vedere modelle “plus-size”, ma penso che dobbiamo ancora vedere un editoriale in cui una modella abbia un brufolo (per non parlare dei pori!).

Q: come facciamo a vedere più dei nostri difetti di pelle quando ci guardiamo allo specchio?

A: Può essere utile allontanarsi un po’ dallo specchio e osservare tutto il corpo, piuttosto che avvicinarsi e concentrarsi solo su ciò di cui siamo più consapevoli.

Inoltre, può essere utile concentrarsi su ciò che accadrà quel giorno e perché è importante, piuttosto che concentrarsi su come ci si sente o su come si appare. Per esempio, il pensiero “stasera esco con i miei amici perché queste amicizie sono importanti per me” può iniziare a negare il pensiero negativo di “ho un grosso brufolo e tutti lo vedranno”.

D: hai un buon mantra da trasmettere per aiutare chi lotta con l’ansia per l’acne?

A: Non ho un mantra da seguire, perché di solito faccio in modo che i clienti se ne creino uno proprio, ma spesso è sulla falsariga di: “il mio problema di pelle probabilmente non è così evidente come penso, e anche se la gente lo nota, cosa c’è di così brutto? Posso gestire qualsiasi cosa accada?”

In fondo, la maggior parte delle persone ha paura di essere rifiutata per i propri difetti percepiti, ma di solito, questa paura è infondata.

Q: pensi che condividendo le lotte personali su questi argomenti con i nostri coetanei online o tramite i social media, possiamo iniziare a promuovere una comunità e persino una società che accetta di più la pelle?

A: Sì! Parlare di insicurezze ed essere vulnerabili con gli altri gioca un ruolo importante nel ridurre i sentimenti di vergogna e isolamento. Così spesso, le persone pensano di essere le uniche a lottare con un’immagine negativa di sé, quando le statistiche ci dicono il contrario.

Penso sia importante mettere in guardia le persone dalla mentalità “l’infelicità ama la compagnia” e assicurarsi che le persone non si stiano solo lamentando l’una con l’altra, ma piuttosto che i messaggi che vengono scambiati siano potenzianti.

Grazie, Azra!

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