William H. Kern2

Figura 11.

Questo foglio informativo è estratto da SP486: Pests in and around the Southern Home, che è disponibile presso il UF/IFAS Extension Bookstore. http://ifasbooks.ifas.ufl.edu/p-1222-pests-in-and-aroundthe-southern-home.aspx.

Sfondo

Il ratto dei tetti (Rattus rattus, noto anche come ratto degli agrumi, ratto della frutta, ratto nero o ratto grigio) è una specie introdotta di ratto originario dell’Asia meridionale. È stato portato in America sulle prime navi che hanno raggiunto il Nuovo Mondo e si è diffuso in tutto il mondo. Questo ratto è la stessa specie che ha portato la peste bubbonica in tutto il mondo ed è anche l’ospite serbatoio del tifo murino. I ratti del tetto sono il peggiore roditore infestante nello stato della Florida e il più abbondante. Il ratto norvegese (Rattus norvegicus) che è familiare alla maggior parte delle persone è raro in Florida.

I ratti del tetto consumano e distruggono il cibo animale e umano immagazzinato, attaccano i raccolti di frutta, e prendono la residenza nelle soffitte, negli intradossi, nei muri cavi e negli edifici esterni. Quando invadono gli edifici, masticano attraverso i fili (potenzialmente iniziando incendi), rosicchiano i tubi dell’acqua in plastica e piombo, fanno buchi nei muri e causano altri danni strutturali.

La natura segreta e notturna dei ratti significa che spesso passano inosservati in un quartiere fino a quando gli agrumi e altri frutti non iniziano a maturare. Poi fanno conoscere la loro presenza con una vendetta. Negli agrumi, nella papaia, nel cantalupo e nell’anguria il danno caratteristico è un foro circolare delle dimensioni di un quarto o mezzo dollaro e l’intero frutto scavato (Figura 1).

Figura 1.

Danni da ratto del tetto alle arance.

Con l’avanzare della stagione degli agrumi (da settembre a marzo), i ratti del tetto che possono aver vissuto tranquillamente intorno alla vostra casa o al vostro boschetto si fanno sentire. La frutta svuotata è la prova più comune dei ratti dei tetti.

Nelle mele, pesche, pomodori, carambole, banane, ananas e mango, grandi sezioni di frutta vengono mangiate via. Rimuovono frutti interi da mirtilli, fichi, uva, fragole, lichees, ciliegie Surinam, nespole e datteri, così il danno è meno evidente o gli uccelli vengono incolpati per il frutto mancante. In Florida, i ratti dei tetti – insieme al nostro nativo ratto del cotone – distruggono o danneggiano una grande quantità di canna da zucchero ogni anno.

Descrizione

I ratti dei tetti adulti sono lunghi 12-14 pollici (30-36 cm) e pesano 5-10 once. (150-250g). La coda di un ratto dei tetti è più lunga della testa e della lunghezza del corpo: senza peli, squamosa e di colore nero. Il corpo è elegante e grazioso con orecchie e occhi prominenti (Figura 2). Ci sono tre fasi di colore viste in Florida: dorso nero con ventre grigio ardesia, dorso grigio con ventre grigio più chiaro, e grigio brunastro sopra con un ventre bianco o color crema.

Figura 2.

Ratto del tetto.

Oltre ai danni fatti alla frutta, altre prove includono escrementi neri a forma di banana lunghi circa 1/4-1/2 di pollice (circa 1 cm) e macchie scure o segni di sfregamento visti lungo i percorsi di viaggio del ratto (Figura 3).

Figura 3.

Segni di sfregamento.

Range e Habitat

Il ratto dei tetti si trova lungo l’Atlantico meridionale e gli stati costieri del Golfo dalla Virginia al Texas e in tutta la Florida. Sono presenti anche lungo la costa pacifica della California, dello Stato di Washington e dell’Oregon.

I ratti dei tetti sono arboricoli (che vivono sugli alberi) per natura. Sono simili agli scoiattoli nella loro capacità di muoversi attraverso gli alberi e lungo le liane e i fili. Spesso usano le linee di servizio e i rami degli alberi per raggiungere cibo e acqua e per entrare negli edifici. Preferiscono nidificare sopra il terreno in soffitte, intradossi, cumuli di detriti, alberi cavi, gonne di vecchie fronde di palme, e nei nidi di pappagalli quaccheri, ma si annidano in tane nelle rive dei canali e sotto i marciapiedi o pile di materiali immagazzinati sul terreno.

Cibo

I ratti dei tetti sono onnivori (mangiatori di piante e animali) ma sono molto ghiotti di frutta. Si nutrono della maggior parte dei frutti coltivati e mangiano molti frutti e noci autoctone. Si nutrono anche di mangime per il bestiame, cibo per animali, semi di uccelli nelle mangiatoie e spazzatura. Contaminano e danneggiano molto di più di quello che mangiano. Masticano il piombo e i tubi di plastica per raggiungere l’acqua. Viaggeranno per 150yds. (135m.) dalla loro tana per raggiungere il cibo o l’acqua.

Riproduzione

I ratti del tetto raggiungono la maturità sessuale a 3 o 4 mesi di età. In Florida, si riproducono tutto l’anno, con un picco di attività riproduttiva in primavera e in autunno. La cucciolata di 5-8 cuccioli nasce dopo un periodo di gestazione di 21-23 giorni. Una femmina di ratto del tetto può avere 4 o 5 cucciolate all’anno.

Controllo

Il controllo dei ratti del tetto non è un compito facile. La gestione integrata dei parassiti è necessaria per controllare questi parassiti. Gli strumenti della gestione integrata dei parassiti (IPM) includono l’ispezione; il controllo culturale (prevenzione e gestione dell’habitat); il controllo fisico (cattura ed esclusione); il controllo biologico (predatori); e – se necessario – il controllo chimico (rodenticidi e repellenti).

Prevenzione

Perché i ratti dei tetti sono così buoni arrampicatori e nuotatori, è difficile escluderli completamente dal vostro giardino, boschetto o frutteto. Ecco alcune tecniche culturali per aiutarvi a ridurre i danni.

Per una corretta spaziatura e potatura degli alberi da frutta

I vostri alberi da frutta dovrebbero essere isolati, non toccare recinzioni, fili aerei, o i rami di altri alberi. I topi di fogna correranno lungo le assi delle recinzioni o i pali di sostegno, i fili del telefono e della TV via cavo, e i rami degli alberi per raggiungere il vostro albero da frutto. I rami più bassi dell’albero non dovrebbero toccare il suolo. Una gonna bassa di rami cadenti dà ai ratti ulteriori vie d’accesso e fornisce loro una copertura protettiva mentre si nutrono. Potare gli alberi in modo che il terreno sotto di essi sia aperto e visibile. Questa mancanza di copertura rende i ratti scomodi e più suscettibili ai predatori.

Le protezioni per ratti sui tronchi terranno i ratti fuori dagli alberi (Figura 4). Le protezioni per topi possono essere semplici come un pezzo di lamiera largo 18-24 pollici e lungo quanto la circonferenza dell’albero più due pollici. Usare un pezzo di filo metallico piegato come una graffetta gigante per fissare le estremità della lamiera senza penetrare l’albero. Metti la parte posteriore del filo contro il tronco dell’albero e inserisci le due estremità del filo attraverso i fori nella lamiera. Poi piega il filo verso l’esterno per tenere insieme le estremità della protezione antiratto. Se il tuo albero ha un tronco corto o biforcuto, allora una parete di lamiera, alta 2 piedi (60 cm), intorno all’albero ridurrà l’accesso dei roditori. Se i fili passano attraverso la corona dell’albero o il tuo albero tocca una recinzione o i rami di un altro albero, allora le protezioni antiratto sono inutili – l’albero deve essere isolato perché le protezioni funzionino. Anche l’igiene è importante. Usa o rimuovi tutti i frutti caduti.

Figura 4.

Protezioni contro i ratti su un albero da frutta a tronco singolo e intorno a un albero a più tronchi.

Se avete più frutta di quella che potete usare, contattate le vostre banche alimentari locali o partecipate alle operazioni di recupero della frutta della comunità.

Trapping

Trapping rats ha molti vantaggi rispetto all’uso di veleni. Riduce notevolmente il rischio che il ratto avvelenato trovi la strada per la vostra casa o edifici, muoia e causi un problema di odore.

L’albero può anche essere protetto legando diverse trappole per ratti intorno al tronco dell’albero con gli inneschi rivolti verso il basso. Usare trappole per topi a scatto espanso su alberi e recinzioni. Assicurati di legare saldamente le trappole al tronco prima di provare a posizionarle. La prossima volta che un ratto cercherà di arrampicarsi sull’albero verrà catturato e ucciso o almeno gli verrà fatto un bello spavento. Posizionare le trappole per topi solo dal tramonto all’alba per evitare di uccidere accidentalmente specie non bersaglio come gli scoiattoli e gli uccelli protetti, come scriccioli, picchi, cinciallegre, ecc. Questi animali sono diurni (attivi durante il giorno) mentre i ratti sono notturni (attivi durante la notte).

Siccome i ratti preferiscono stare al di fuori del terreno, amano correre lungo le traverse delle recinzioni e i pali di sostegno orizzontali delle recinzioni a catena. Le trappole possono essere inchiodate direttamente alla traversa orizzontale delle recinzioni in legno. Posizionare una tavola di protezione sopra la trappola per scoraggiare gli uccelli dall’entrare accidentalmente nella trappola (Figura 5). Per fissare le trappole per topi ai pali orizzontali delle recinzioni a catena, mettete una vite ad occhio su ogni lato della trappola e usate diversi elastici pesanti per tenere la trappola al palo (Figura 6) e (Figura 7). Come detto prima, le trappole dovrebbero essere messe solo dal tramonto all’alba per evitare di uccidere animali non bersaglio attivi durante il giorno. L’uso di trappole vive eviterà anche l’uccisione accidentale di uccelli e scoiattoli.

Figura 5.

Trappola per topi fissata alla traversa di un recinto di legno con un pannello di protezione per ridurre l’uccisione accidentale di uccelli e altri animali non bersaglio.

Figura 6.

Trappola per topi fissata al tubo di supporto di una recinzione a catena.

Figura 7.

Trappola per topi fissata al tubo di supporto di una recinzione a maglie di catena che mostra l’uso di viti a occhiello ed elastici per fissare la trappola senza scivolare.

I ratti del tetto sono nervosi e cauti di nuovi oggetti nel loro ambiente, quindi lasciare le trappole nella stessa posizione per almeno una settimana prima di spostarle.

Uso di veleni

Se le esche velenose vengono utilizzate all’aperto, devono essere collocate in una stazione esca resistente alle manomissioni. Tutte le etichette dei rodenticidi in Florida dichiarano che è illegale posizionare qualsiasi esca rodenticida velenosa dove sono accessibili ai bambini, agli animali domestici, al bestiame o alla fauna selvatica, a meno che l’esca sia contenuta in una stazione di esche sicura e resistente alle manomissioni (Figura 8).

Figura 8.

Stazione esca a prova di manomissione fissata saldamente in un albero da frutta.

La pratica di cablare blocchi di esche velenose ai rami degli alberi è illegale e ha causato migliaia di casi di avvelenamento accidentale di cani e animali selvatici ogni anno. Le stazioni esca resistenti alle manomissioni come quelle della figura 6 non si trovano di solito nei negozi al dettaglio. Provate le aziende di controllo dei parassiti che possono venderle o possono indirizzarvi verso un’altra fonte per ordinarle.

I piani per costruire una stazione esca efficace sono inclusi in questo foglio informativo (Figura 9).

Figura 9.

Stazione per esche a T invertita fissata a una tavola di stringer di recinzione con cavi di bloccaggio.

In Florida, a causa della nostra alta umidità, i blocchi di esca parafinizzati o i pellet dovrebbero essere usati in qualsiasi stazione per esche all’aperto. Alcuni comuni e contee hanno programmi di controllo dei roditori, ma la maggior parte no. Contattate il governo della vostra città o contea per scoprire se ci sono programmi nella vostra zona.

Non ci sono repellenti registrati specificamente per i ratti del tetto. Dal momento che la maggior parte dei repellenti per la fauna selvatica non possono essere usati su piante da cibo umano, la loro utilità nel controllo dei ratti sugli alberi da frutto è estremamente limitata.

Controllo biologico e comportamentale: IPM

Integrated Pest Management, spesso ci affidiamo ad agenti di controllo biologici come un modo conveniente per controllare i parassiti. Abbiamo molti alleati nella nostra guerra contro i ratti.

Serpenti. In Florida, molte specie di serpenti aiutano a controllare i ratti dei tetti. I serpenti a ratto gialli (Figura 10), i serpenti a ratto grigi, i serpenti a ratto rossi o di mais, i racers neri, i serpenti re, i coachwhips e i serpenti indaco predano tutti i ratti del tetto. Anche i nostri velenosi serpenti a sonagli e i cottonmouth mangiano molti ratti.

Figura 10.

Serpente giallo del ratto.

Un racconto cautelativo. L’importanza dei serpenti nel controllo dei ratti è stata chiarita nel seguente rapporto: Un lavoratore di un canile si prese la briga di eliminare tutti i serpenti nel suo posto di lavoro. Una volta che i serpenti sono stati uccisi, la popolazione dei ratti del tetto è esplosa.

Ci sono voluti due anni, centinaia di ore di lavoro e migliaia di dollari per controllare i ratti e riparare i danni strutturali che i ratti avevano causato. Questo non include le centinaia di libbre di cibo per cani che i ratti hanno mangiato e contaminato. Il costo economico della rimozione dei predatori naturali dei ratti era ovvio.

Rapaci. Falchi e gufi, specialmente i barbagianni, sono molto efficaci nell’uccidere i ratti dei tetti. Mantenere l’area intorno agli alberi da frutta aperta rende la caccia più facile per gli uccelli rapaci.

Gatti e cani? Molte persone credono che i gatti e i cani terranno i ratti fuori dai loro giardini e dagli alberi da frutta. Ma, poiché i ratti dei tetti sono così arboricoli, di solito sono in grado di entrare nelle soffitte e negli alberi da frutta senza mai scendere a terra. I ratti imparano rapidamente percorsi di viaggio sicuri attraverso i cortili per evitare i predatori terrestri. I gatti uccideranno i ratti giovani che si disperdono, ma raramente sono in grado di gestire un ratto del tetto adulto all’interno del suo territorio.

Dispositivi a ultrasuoni ed elettromagnetici. Molte affermazioni sono fatte sui dispositivi ultrasonici ed elettromagnetici che respingono i roditori dagli edifici e dai cortili. Non c’è alcuna prova che questi dispositivi saranno o possono guidare i roditori dalla loro zona di residenza. C’è la prova che i dispositivi ad ultrasuoni possono causare la perdita dell’udito negli animali domestici, specialmente nei cani.

Footnotes

Questo documento è SSWEC120, uno di una serie del Cooperative Urban Wildlife Program, uno sforzo cooperativo tra UF/IFAS Extension, University of Florida, e il Florida Game and Fresh Water Fish Commission’s Nongame Wildlife Program. Data di pubblicazione originale ottobre 1997. Rivisto agosto 2007 e ottobre 2013 come parte di Pests In and Around the Southern Home (SP486). Rivisto nel febbraio 2018. Visita il sito web EDIS all’indirizzo http://edis.ifas.ufl.edu.

William H. Kern, Jr., Ph.D., specialista della fauna selvatica urbana, Dipartimento di ecologia e conservazione della fauna selvatica; UF/IFAS Extension, Gainesville, FL 32611.

Tutti i prodotti chimici devono essere utilizzati secondo le indicazioni sull’etichetta del produttore. Usare i pesticidi in modo sicuro. Leggere e seguire le istruzioni sull’etichetta del produttore. L’uso di nomi commerciali in questa pubblicazione ha il solo scopo di fornire informazioni specifiche. Non è una garanzia dei prodotti nominati e non significa che essi siano approvati ad esclusione di altri di composizione adeguata.

L’Istituto di scienze alimentari e agricole (IFAS) è un’istituzione per le pari opportunità autorizzata a fornire ricerca, informazioni educative e altri servizi solo a individui e istituzioni che operano senza discriminazioni di razza, credo, colore, religione, età, disabilità, sesso, orientamento sessuale, stato civile, origine nazionale, opinioni o affiliazioni politiche. Per ulteriori informazioni su come ottenere altre pubblicazioni UF/IFAS Extension, contattate l’ufficio UF/IFAS Extension della vostra contea.
U.S. Department of Agriculture, UF/IFAS Extension Service, University of Florida, IFAS, Florida A & M University Cooperative Extension Program, e Boards of County Commissioners Cooperating. Nick T. Place, decano per UF/IFAS Extension.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *