Quando mi sono seduto a scrivere questo pezzo sul moderno movimento ambientale, mi sono messo in discussione come storico improvvisato. I racconti della storia sono pieni di pregiudizi. Non volevo perpetuare questi stessi racconti di parte e continuare a privilegiare certe voci rispetto ad altre. Così, mentre leggete, voglio ricordarvi che quando ricordiamo gli eroi, è importante ricordare che le persone che diventano eroi sono in grado di farlo perché è stata data loro una piattaforma su cui stare e parlare, sia a causa del privilegio o perché qualcuno con il privilegio li ha considerati un eroe. Questo non significa che i loro sforzi non siano stati significativi per il corso della storia, ma serve a ricordare che le voci che raccontano la storia non sono prive di pregiudizi, e dobbiamo considerarlo per catturare il quadro completo di ciò che è realmente accaduto. Dobbiamo chiederci, chi ha avuto il permesso di stare in un laboratorio a raccogliere dati, e chi doveva stare a casa, o lavorare in una fabbrica? Quali voci sono state elevate e quali sono state messe a tacere? È difficile essere l’icona di un movimento quando non hai accesso all’informazione, o quando la società ti considera inferiore.

Un movimento non è mai facile da spiegare. Non inizia a causa di un’azione o di un evento, ma è un insieme sfumato di sforzi che si costruisce nel corso degli anni. Accreditare una persona o un momento nel tempo con i successi del moderno movimento ambientalista sarebbe ignorare l’attivismo che potrebbe non essere stato scritto o trasmesso dai media. Poiché questo è un post sul blog e non un romanzo, ho dovuto semplificare le cose oltre i miei gusti e concentrarmi esclusivamente sul movimento all’interno degli Stati Uniti. Se siete davvero interessati ad approfondire i movimenti ambientalisti, vi suggerisco di iniziare più indietro di me. Esplorate libri che usano varie lenti per esaminare il movimento e fate un’immersione più profonda nell’intersezione dell’ambientalismo con altri “ismi”.”

Per questa breve storia, però, iniziamo dalla metà del 1800, la nascita della rivoluzione industriale. Ora, non voglio forzare la Rivoluzione Industriale nel cliché binario buono/cattivo, ma invece, riconosciamo che la rapida industrializzazione del nostro paese ha avuto un notevole impatto sull’ambiente. Questo impatto non è stato riconosciuto per troppo tempo, alcuni direbbero finché non è stato troppo tardi. Questo non vuol dire che il 1800 sia stato privo di attivismo ambientale. Infatti, i gruppi di conservazione durante questo periodo chiedevano la protezione degli spazi aperti e la regolamentazione dello sviluppo. Un attivista esplicito, naturalmente, fu John Muir che fondò il Sierra Club nella speranza di preservare la terra. I conservazionisti come Muir portarono l’attenzione sugli effetti dello sviluppo urbano sul nostro ambiente, il che portò alla creazione di parchi nazionali, come Yellowstone, il primo parco nazionale firmato in legge da Theodore Roosevelt nel 1872. Tuttavia, il progresso nella protezione dell’ambiente era lento e la crescita industriale era veloce.

Come la popolazione degli Stati Uniti salì alle stelle, così fece l’industrializzazione. La gente vedeva la produzione di massa di beni come l’unico modo per soddisfare le crescenti richieste della popolazione in aumento. Le conseguenze negative dell’industrializzazione non erano nella mente di coloro che gestivano le fabbriche – lo erano i soldi. Come potevano essere il più redditizi possibile? Ottenere più beni possibili spendendo il meno possibile? La risposta era chiaramente la produzione di massa di beni nelle fabbriche. Questo segna il punto in cui siamo diventati una società dipendente dal carbone. Il carbone era una risorsa vitale necessaria per alimentare le macchine a vapore che permettevano la produzione di massa delle merci, così come il loro trasporto via ferrovia e nave.

Ora, andiamo avanti veloce all’inizio del 1900. Il paesaggio degli Stati Uniti era cambiato radicalmente. La vita, per così dire, non sarebbe stata possibile senza la rivoluzione industriale. Tuttavia, mentre molti si godevano i lussi di questa nuova era, stava succedendo qualcos’altro. Essendo una nazione completamente industrializzata, con la prevalenza di automobili in aumento, gli effetti dell’inquinamento diventavano più evidenti. Anche se c’era qualche esitazione tra l’affrontare questo problema e metterlo in secondo piano a causa dell’attenzione pubblica alla Grande Depressione e alla Prima e Seconda Guerra Mondiale, continuarono a verificarsi eventi che resero impossibile non affrontare l’inquinamento come un pericolo per la salute pubblica. Le emissioni di anidride solforosa uccisero 20 persone e ne ricoverarono 600 nel 1948 e lo smog in grandi città come New York e Los Angeles uccise centinaia di persone negli anni ’50 e ’60.

Come risultato della crescente minaccia dell’inquinamento per la vita umana, la palla dell’azione ambientale inizia a rotolare. Nel 1950, vediamo la prima conferenza sull’inquinamento dell’aria da parte del Servizio di Salute Pubblica. Il presidente Eisenhower parla della questione dell’inquinamento nel suo discorso sullo stato dell’Unione. Nel 1955, vediamo l’approvazione del primo atto legislativo per affrontare l’inquinamento dell’aria. Per la prima volta nella storia, le questioni ambientali vengono alla ribalta del discorso americano e la serietà della relazione tra l’azione umana e l’impatto ambientale comincia ad essere compresa in America.

Non è stato fino al 1960, tuttavia, quando il moderno movimento ambientalista ha cominciato davvero a prendere forma. Rachel Carson pubblica il suo libro iconico, “Primavera silenziosa”, sui pesticidi, il pericolo per le specie e l’impatto dell’inquinamento, un momento cruciale che molti storici affermano essere l’inizio del moderno movimento ambientalista. Il libro di Carson diventa uno dei libri più popolari del suo tempo, vendendo oltre mezzo milione di copie. Sebbene l’industria chimica denigri il libro come finzione, sostenendo che le scoperte di Carson sui pesticidi sono inventate – forse una prefigurazione del ruolo che il profitto aziendale giocherà nella capacità del movimento ambientalista di raggiungere il successo – un comitato consultivo scientifico verifica i fatti.

Insieme all’uscita di “Primavera silenziosa”, negli anni ’60 vediamo diversi eventi importanti che istituiscono ulteriormente l’ascesa del moderno movimento ambientalista. Nel 1960, l’inquinamento mondiale da anidride carbonica supera le 300 parti per milione, un forte e spaventoso campanello d’allarme. Nel 1966, quando viene pubblicata la prima lista di specie in pericolo, l’aquila calva è sulla lista – un messaggio inquietante e simbolico che significa la minaccia di pericolo per l’America, così come per il suo uccello nazionale. Nel 1968, Paul Ehrlich scrive “Population Bomb”, portando l’attenzione sul fatto che la popolazione mondiale è raddoppiata negli ultimi 50 anni. Ehrlich fa una connessione tra questa esplosione della popolazione e le questioni ambientali. L’attenzione degli ambientalisti si espande, la prima di molte espansioni; ora non sono solo preoccupati per la conservazione e l’inquinamento, ma anche per la diminuzione delle risorse e la nostra capacità di sostenere la vita di un numero senza precedenti di persone.

Lo stesso anno, il movimento ambientalista ottiene la sua icona: un’immagine della Terra dallo spazio. Gli esseri umani, vedendo per la prima volta dallo spazio il pianeta che inibiscono, hanno avuto un effetto profondo su come la gente pensava a se stessi, alla Terra e alla relazione tra i due. Ha messo le cose in prospettiva, facendoci capire quanto siamo insignificanti, mentre catturava la bellezza di questa sfera silenziosa e fluttuante che abitiamo. Inutile dire che molte persone furono ispirate a prendere una posizione per l’ambiente, poiché cominciarono a capire cosa c’era davvero in gioco se avessimo scelto di non agire.

A casa, le cose cominciarono a sembrare apocalittiche. Nel 1969, 200.000 galloni di petrolio si riversano nell’Oceano Pacifico al largo della costa di Santa Barbara, e in Ohio, le sostanze chimiche tossiche portano il fiume Cuyahoga a prendere fuoco. Le fiamme raggiungono più di 5 piani di altezza. Il pubblico grida contro entrambi questi eventi orribili e chiede ai legislatori di agire. Sta diventando chiaro che è necessario un movimento per proteggere la nostra Terra dal pendio scivoloso che speravamo non percorresse mai. È importante notare qui che accanto a tutti questi disastri, c’è un aumento della copertura mediatica. Sempre più persone hanno la TV via cavo e le notizie raggiungono una quantità record di spettatori. I media durante questo periodo hanno trasformato molti movimenti a causa dell’accessibilità alle immagini e alle informazioni che hanno tenuto il pubblico informato e motivato. L’impatto negativo dell’uomo sull’ambiente esisteva già da tempo, ma la copertura degli eventi era troppo scioccante per distogliere lo sguardo e catturava l’attenzione del pubblico.

Nel 1970, la gente ha energia. Sono arrabbiati, sono sconvolti e sono ispirati. Non solo per l’ambiente, ma per tante cose nel mondo. I movimenti per la giustizia sociale degli anni ’60 e ’70 hanno creato un’atmosfera diversa da qualsiasi altro decennio della storia. Sembrava il momento giusto per legittimare ciò che stava nascendo: un movimento per salvare il nostro pianeta. Nel 1970, il senatore degli Stati Uniti Gaylord Nelson, intuisce che i diritti ambientali sono ora pienamente nella coscienza pubblica ed è un momento propizio per mobilitare un gruppo particolarmente eccitato di persone: gli studenti universitari. Assume Denis Hayes per condurre un teach-in sulle questioni ambientali nei campus universitari, ma Hayes fa un ulteriore passo avanti. Invece di un teach-in, recluta studenti a Washington D.C. per partecipare a una dimostrazione di base: una chiamata all’azione per chiedere la protezione dell’ambiente. La dimostrazione va ben oltre le aspettative di chiunque. Mobilita 20 milioni di persone in tutto il paese, lottando per il loro pianeta e denunciando le ingiustizie che gli sono state inflitte. Diventa la più grande manifestazione nella storia degli Stati Uniti. Quel giorno, il 22 aprile 1970, diventerà noto come il primo Earth Day.

Il primo Earth Day fu un momento significativo per il movimento ambientalista e portò a molti successi. Il DDT, un pesticida particolarmente dannoso, fu bandito, l’America vide il passaggio del Clean Water Act e del Clean Air Act, e fu creata l’Environmental Protection Agency, la prima agenzia governativa del suo genere. Dopo una campagna parzialmente riuscita chiamata la Sporca Dozzina, un appello per destituire 12 funzionari eletti che avevano votato contro la legislazione di protezione ambientale, divenne chiaro che il modo in cui qualcuno vota sulle leggi ambientali può determinare la sua capacità di tenere la carica – un’altra prima volta per i libri di storia.

Anche se gli anni ’70 hanno visto innumerevoli norme ambientali essere create e sostenute, il movimento ha purtroppo iniziato a scemare intorno agli anni ’80. La gente ha etichettato erroneamente come “sufficienti” le incredibili azioni intraprese nel decennio precedente e l’attenzione alle questioni ambientali si è spenta. Poi, Ronald Reagan entrò in carica. A differenza delle amministrazioni precedenti, che erano diventate sempre più attive nelle questioni ambientali, l’amministrazione di Reagan fu la prima a spingere un’agenda anti-ambientale. Durante la sua presidenza, toglie i pannelli solari installati dal presidente Carter sulla Casa Bianca e taglia egregiamente il budget dell’EPA. Abbastanza divertente, quando l’ingiustizia è palese, la gente reagisce ancora più duramente. I tagli di Reagan al progresso ambientale non fanno che ravvivare il movimento.

In aggiunta all’anti-ambientalismo di Reagan, diversi eventi mondiali distruttivi hanno luogo negli anni ’80. Il buco nell’ozono è catturato in una foto pubblicata dalla rivista Nature nel 1985. Il famigerato e orribile disastro della centrale nucleare di Chernobyl avviene nel 1986. E nel 1989, la Exxon Valdez rovescia 11 milioni di galloni di petrolio nell’oceano, coprendo 1.300 miglia quadrate – la più grande perdita di petrolio della storia. Ancora una volta, purtroppo, sono le abominevoli ingiustizie verso il nostro ambiente che danno alla gente la scintilla necessaria per riaccendere il movimento ambientalista.

Un evento promettente negli anni 80 è l’istituzionalizzazione dell’ambientalismo, che lancia il successo e la sopravvivenza del movimento fino ai giorni nostri. L’ambientalismo divenne parte del mondo accademico, del governo e delle organizzazioni e non stava andando da nessuna parte. Man mano che più persone venivano istruite sui problemi, più persone erano ispirate ad agire. Inoltre, riconoscere l’ambientalismo come uno studio e un argomento da discutere al governo, lo legittimò, assicurando agli ambientalisti una posizione di influenza dalla quale potevano agire e creare un cambiamento duraturo.

Un altro grande miglioramento al movimento ambientale mainstream che venne fuori dagli anni ’80 fu l’emergere del movimento di giustizia ambientale. Nel 1982, dopo che migliaia di tonnellate di terreno tossico sono state scaricate in un quartiere afroamericano nella Carolina del Nord, la gente comincia a notare simili scarichi di rifiuti tossici nelle comunità di colore. Con l’aumentare della consapevolezza pubblica, aumenta anche la ricerca in materia. Nel 1987, viene pubblicato uno studio intitolato “Rifiuti tossici e razza”, che espone la dura realtà che le comunità emarginate sperimentano davvero i problemi ambientali in misura maggiore rispetto alle altre. Come rappresaglia al fatto che il movimento mainstream si concentrava principalmente su interessi bianchi, borghesi e suburbani, il movimento per la giustizia ambientale ha cercato di affrontare le profonde disuguaglianze nelle questioni ambientali.

Entro il 1990, il 76% degli americani dice di essere ambientalista – un notevole cambiamento di paradigma rispetto a pochi decenni prima. Poi, il corso del movimento cambia drammaticamente. Gli scienziati avvertono il pubblico di un nuovo fenomeno: il riscaldamento globale. Questo diventa presto, e rimane, il fulcro del movimento ambientalista. Gli americani cominciano a capire che questo problema è universale – non possiamo agire da soli, dobbiamo unirci ad altri paesi se vogliamo salvare il futuro del nostro pianeta. Fortunatamente, è in questo periodo che emerge uno strumento rivoluzionario per gli attivisti ambientali: il World Wide Web. Man mano che sempre più persone hanno accesso a internet, questo cambia il gioco per il movimento. La gente può leggere studi scientifici con un clic e vedere facilmente immagini commoventi e stimolanti della Terra e della sua distruzione. Possono parlare di sfide uniche con qualcuno dall’altra parte del mondo, una nuova opportunità grazie a internet. Più voci si elevano nel movimento e più persone diventano consapevoli delle questioni ambientali.

Non tutti stanno saltando a bordo per salvare il pianeta, però. Un evento importante, la Conferenza di Kyoto, ha luogo nel 1997 quando i leader mondiali si uniscono per affrontare il cambiamento climatico. Bill Clinton firma il protocollo di Kyoto, un accordo per ridurre le emissioni di gas serra, ma viene bloccato dal Senato, e successivamente da George W. Bush. Il Senato sostiene che il protocollo dà troppa colpa e peso alle nazioni sviluppate, mentre i paesi in via di sviluppo sono lasciati liberi. Bush rifiuta l’accordo a causa dei suoi presunti effetti economici negativi. Questo da solo non è stato un momento di cambiamento di rotta, ma la conseguente copertura mediatica dà origine a una minacciosa divisione partigiana sul cambiamento climatico. I media giocano sul disaccordo partigiano sulla questione, aggiungendo carburante al fuoco. Non solo la gente si sente costretta a schierarsi con l’opinione del proprio partito sull’argomento, ma i media fanno anche qualcosa per alimentare i crescenti negazionisti del cambiamento climatico nel nostro paese: alle opinioni che riflettono la scienza viene dato tanto tempo di trasmissione quanto alle opinioni in conflitto con la scienza. Gli spettatori negli Stati Uniti sono esposti a più retorica anti-scienza di qualsiasi altro paese. Una battaglia in salita si prospetta per il movimento ambientalista.

Nel 2004, vediamo le immagini dello scioglimento dei ghiacci e l’ansia aumenta. Un orso polare galleggia su un piccolo pezzo di ghiaccio. I nostri cuori si spezzano. Nel 2006, l’uragano Katrina decima la Costa del Golfo e uccide più di 1.800 persone. Il grande pubblico non ha ancora capito che il maltempo è collegato al cambiamento climatico, ma la gente sarà presto costretta a riconoscere questa relazione quando saremo colpiti da un disastro naturale da record dopo l’altro. Nel 2006, Al Gore rilascia il suo premiato documentario, “Una scomoda verità”, esponendo i fatti del riscaldamento globale e sottolineando l’urgenza che tutti noi dobbiamo avere su questo tema. Man mano che il pubblico diventa consapevole dei pericoli del riscaldamento globale e della sua potenziale distruzione, la definizione di ambientalismo diventa così espansiva che le persone sono in grado di essere parte del movimento nei loro modi unici, pur giocando un ruolo significativo nell’affrontare i problemi. Più scienza legata al clima diventa disponibile al pubblico e la gente si rende conto che il cambiamento climatico rappresenta una minaccia per così tante parti del nostro ecosistema, così tanti aspetti della nostra vita.

Dal 2010, molto è stato raggiunto. L’accordo sul clima di Parigi passa alla storia nel 2016, mentre il mondo si unisce per combattere il cambiamento climatico e i colloqui sul Green New Deal forniscono una confutazione dell’argomento che gli ambientalisti e gli economisti hanno interessi contrastanti. Il fatto che l’ambientalismo sia una questione chiave sul tavolo di discussione di molte organizzazioni mondiali e governi è motivo di celebrazione. Molte aziende hanno cambiato le loro strategie di produzione per conformarsi alle richieste di sostenibilità. Le persone hanno cambiato il loro stile di vita e le loro abitudini e sono più consapevoli dei rifiuti che creano. Il pubblico in generale non è mai stato più consapevole dell’impatto che gli esseri umani hanno sull’ambiente e le persone stanno tenendo se stessi e gli altri ad uno standard promettentemente alto. I social media hanno reso più facile l’organizzazione, la protesta e la petizione, così come l’educazione sui problemi. L’ambientalismo moderno è molto più comprensivo e complesso che mai e l’innovazione nel campo pone possibili soluzioni alla miriade di problemi derivanti dal cambiamento climatico. Mentre la riduzione dei gas serra rimane l’obiettivo principale, lo spreco di cibo, la deforestazione, la sostenibilità e l’inquinamento da plastica sono tutte questioni importanti su cui gli ambientalisti stanno richiamando l’attenzione oggi.

Ma la prova che la crisi climatica ha già cambiato il mondo come lo conosciamo è triste. Tempo estremo, crisi di salute pubblica e la perdita di molte specie di piante e animali ci ricordano che non stiamo agendo abbastanza velocemente. La divisione partitica che è scaturita dal protocollo di Kyoto è cresciuta da allora e ha insidiosamente inibito il necessario progresso nell’affrontare anche le questioni ambientali più basilari. Ora c’è anche una ragione in più per non approvare leggi di protezione ambientale, dato che il denaro permea i nostri sistemi e i lobbisti del petrolio convincono i legislatori a proteggere gli interessi aziendali, piuttosto che l’ambiente e, di conseguenza, le persone. Ci troviamo in una posizione sorprendente 50 anni dopo la prima Giornata della Terra, con capi dell’EPA che sono negatori del cambiamento climatico e un numero crescente di persone che rifiutano la scienza dura. Nel 2016, la percentuale di persone in America che si identificavano come ambientalisti era un basso 42%, in calo del 34% dal 1990.

Anche i nostri più grandi movimenti nella storia umana non sono stati senza errori. È importante per noi considerare i difetti quando guardiamo indietro a questi momenti, in modo che possiamo imparare per il futuro ed evitare di ripetere gli errori. È anche importante portare l’attenzione sul perché questi difetti erano presenti, perché dice molto di noi come società in quello specifico contesto di tempo. I nostri successi, così come le nostre insidie, riflettono la nostra morale e le nostre priorità come società. Una battuta d’arresto evidente del movimento ambientalista è stata la sua mancanza di inclusività. Fin dall’inizio, i primi conservazionisti che spingevano per la conservazione degli spazi aperti non riconoscevano che i loro obiettivi erano in conflitto con i diritti delle popolazioni indigene. Mentre la creazione dei parchi nazionali fu un successo per i primi ambientalisti, fu una violazione dei trattati che davano diritto ai nativi americani alle terre inutilizzate. Questo è stato raramente riconosciuto ancora oggi.

Anche nel tardo 20° secolo, mentre le persone erano ancora principalmente preoccupate per la conservazione degli spazi aperti, si parlava poco di affrontare i problemi delle persone che vivono in ambienti urbani. È un privilegio potersi prendere del tempo libero e godersi un’escursione o andare in un parco nazionale, ma che dire delle persone i cui unici spazi di lavoro e di vita nelle aree urbane erano afflitti da inquinamento, rifiuti tossici e mancanza di vegetazione? Mentre coloro che vivevano in spazi benestanti, puliti e ben mantenuti guidavano il movimento ambientale tradizionale, le aree urbane, abitate per lo più da persone di colore e dalla classe operaia, erano escluse dalla discussione. Anche la monumentale pubblicazione di “Primavera silenziosa”, che è stata conosciuta come un momento cruciale nella storia dell’ambientalismo, non era esattamente intersezionale. Sebbene Rachel Carson scriva in grande dettaglio delle conseguenze che potrebbero derivare dall’uso continuato di pesticidi, non menziona le persone che questo colpisce maggiormente: I lavoratori agricoli latinoamericani esposti ai pesticidi direttamente e per lunghi periodi di tempo. La sua attenzione è rimasta sugli effetti dei pesticidi sulle comunità suburbane, occupate per lo più da caucasici, gente della classe media, un riflesso della lente miope usata da molti ambientalisti negli anni ’60 e ’70.

Con la spaccatura nel movimento mainstream che divenne il movimento di giustizia ambientale, l’inclusività fu affrontata negli anni ’80. La giustizia ambientale divenne parte del discorso ambientale mainstream, il che vale ancora oggi. La gente ora è molto più consapevole del fatto che le questioni ambientali colpiscono in modo sproporzionato le comunità della classe operaia e le comunità di colore. Anche i diritti degli indigeni sono oggi strettamente legati ai diritti ambientali, dato che molti ambientalisti sono al fianco dei nativi americani nelle manifestazioni per proteggere le terre indigene, come Standing Rock. Ora più che mai, la gente considera come le questioni ambientali siano intrecciate con molte altre questioni sociali. Eppure, con appena il 16% di tutte le posizioni dello staff delle organizzazioni ambientali ricoperte da minoranze, si continua a criticare la mancanza di diversità all’interno del movimento mainstream e il suo approccio non inclusivo all’ambientalismo. Dobbiamo continuare a comprendere la lotta unica delle persone emarginate e diversificare il campo ambientale se vogliamo che questo movimento sia veramente inclusivo e rappresentativo di tutte le persone interessate da questi problemi.

Nessuno può negare che abbiamo fatto molta strada. 100 anni fa, la stragrande maggioranza delle persone non considerava nemmeno l’effetto che gli esseri umani avevano sull’ambiente. Oggi è vero il contrario. Anche se oggi affrontiamo sfide uniche nel movimento, c’è una speranza visibile e prove di un cambiamento positivo. Analogamente a quando il movimento è iniziato, giovani come Greta Thunberg si sono fatti carico delle questioni ambientali, questa volta con un margine di gravità e urgenza che non era presente prima. Sono audaci, più intelligenti che mai, e ci danno un’idea di come potrebbe essere il futuro se agiamo ora.

Se c’è qualcosa che avete ottenuto da questa breve storia, spero sia che il movimento ambientale non è stato lineare. Gli obiettivi, i metodi e il significato del movimento si sono trasformati e rimodellati molte volte. Il movimento continua a cambiare e ad adattarsi col passare del tempo, diventando più connesso ad altri movimenti, mentre paradossalmente si fessura in movimenti più piccoli e unici. Come dice poeticamente Sophie Yeo, ogni movimento “è solo un ramo in un enorme ecosistema di movimenti ambientali”. A un certo punto, qualsiasi discorso sull’ambientalismo sarebbe stato assunto come una discussione sulla riduzione dell’inquinamento e la conservazione degli spazi aperti. Oggi, una madre che si oppone allo scarico di rifiuti tossici nella sua comunità di fronte al consiglio comunale, una forte ragazza svedese che naviga attraverso il mare per portare l’attenzione sulle emissioni di C02 dagli aerei, e un biologo marino che esamina lo sbiancamento dei coralli sono tutti considerati importanti attivisti nel movimento ambientale e questa è davvero una cosa bellissima. Non siamo esattamente dove dobbiamo essere, in realtà ne siamo lontani, ma i progressi che abbiamo fatto mi danno speranza.

Guardando indietro alla storia del movimento ambientalista, si può distinguere uno schema: i problemi sono sempre stati lì, ma abbiamo bisogno di attivisti, giornalisti, documentaristi e persone comuni per portare questi problemi alla luce. È stato solo quando abbiamo visto quell’immagine mozzafiato della Terra, quando abbiamo guardato quei documentari emozionanti, quando abbiamo sentito parlare dei rollback scioccanti, che siamo stati ispirati ad agire. Potremmo vedere dei cambiamenti nel movimento dovuti all’avanzamento della tecnologia o all’attenzione deviata su altre notizie mondiali, ma dobbiamo continuare a parlare dei problemi, documentarli e portarli all’attenzione del pubblico se vogliamo che il movimento si sostenga. Tutti noi possiamo e dobbiamo essere ambientalisti. Uno sforzo collettivo e determinato è il modo in cui questo movimento ha mantenuto lo slancio e come continuerà ad avere un impatto in futuro.

Per il futuro, dobbiamo solo guardare indietro ad alcuni dei primi ambientalisti in America: i popoli indigeni. Per millenni, gli indigeni e il loro ambiente hanno vissuto in armonia, senza mai lasciare un segno l’uno sull’altro. Possiamo imparare da come trattano la loro terra, con rispetto e ammirazione. Possiamo tornare a un luogo in cui rispettiamo il nostro pianeta, e credo che si cominci con il rispetto di tutte le persone su di esso.

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