Louis Jolliet, Jolliet scritto anche Joliet, (nato prima del 21 settembre. 21 settembre 1645, probabilmente Beaupré, vicino a Quebec, morto dopo il maggio 1700, provincia di Quebec), esploratore e cartografo franco-canadese che, con padre Jacques Marquette, fu il primo uomo bianco ad attraversare il fiume Mississippi dalla sua confluenza con il Wisconsin alla foce del fiume Arkansas in Arkansas.

Jolliet ricevette un’educazione gesuita nella Nuova Francia (ora in Canada) ma lasciò il suo seminario nel 1667 e andò in Francia. L’anno seguente tornò in Nuova Francia per lavorare nel commercio delle pellicce.

Nel 1672 fu incaricato dal governatore della Nuova Francia di esplorare il Mississippi, e fu raggiunto da Marquette. Il 17 maggio 1673, il gruppo partì con due canoe di legno di betulla da Michilimackinac (St. Ignace, Mich.) per Green Bay, sul lago Michigan. Risalendo il fiume Fox nel Wisconsin centrale e scendendo il fiume Wisconsin, entrarono nel Mississippi circa un mese dopo. Fermandosi lungo la strada per prendere appunti, cacciare e raccogliere informazioni dagli indiani, arrivarono in luglio al villaggio indiano Quapaw (40 miglia a nord dell’attuale Arkansas City, Ark.) alla foce del fiume Arkansas. Dalle osservazioni personali e dagli amichevoli indiani Quapaw, conclusero che il Mississippi scorreva verso sud nel Golfo del Messico e non, come speravano, nell’Oceano Pacifico. In luglio il gruppo tornò a casa passando per il fiume Illinois e Green Bay. Il loro viaggio è descritto nel diario di Marquette, che è sopravvissuto.

Jolliet viaggiò in seguito nella Baia di Hudson, sulla costa del Labrador e in diversi fiumi canadesi. Nel 1697 fu nominato idrografo reale della Nuova Francia.

Abbonati a Britannica Premium e accedi a contenuti esclusivi. Abbonati ora

.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *