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ASHTAROTH; ASHTEROTH-KARNAIM; BEESHTERAH

ash’-ta-roth, as’-ta-roth (`ashtaroth; la King James Version Astaroth; Astaroth, la città di Og, re di Basan (Deuteronomio 14, ecc.); `ashteroth qarnayim, la scena della sconfitta dei Refaim da parte di Chedorlaomer (Genesi 14:5): (be`eshterah) una città levitica in Manasse a est del Giordano (Giosuè 21:27)): Il nome significa probabilmente “casa” o “tempio di Ashtoreth”. È identico ad Ashtaroth di 1 Cronache 6:71. Ashtaroth è il plurale di ASHTORETH (che vede). Il nome denota un luogo associato al culto di questa dea. Ashteroth-karnaim è menzionata solo una volta nella Scrittura canonica, a meno che non accettiamo la restaurazione di Gratz, quando Karnaim appare come una città presa da Israele: “Non abbiamo forse preso per noi le corna (qarnayim) con le nostre forze?” (Amos 6:13). È identica a Carnion o Carnaim di 1 e 2 Maccabei, una città di Galaad con un tempio di Atar-gatis. Il nome Ashtaroth è stato identificato con Astertu nelle liste di Tahutmes III della XVIII dinastia egizia; e con Ashtarti delle lettere di Tell el-Amarna. La sua pretesa di antichità è quindi ben stabilita.
Per quanto riguarda la documentazione biblica, i nomi in testa a questo articolo potrebbero stare per una stessa città, essendo Ashtaroth una contrazione di Ashteroth-karnaim. Ma ai tempi di Eusebio e Girolamo, apprendiamo dall’Onomastico, c’erano due forti con questo nome a 9 miglia di distanza l’uno dall’altro, tra Adara (Der`ah) e Abila (Abil), mentre Ashtaroth, l’antica città di Og, re di Basan, era a 6 miglia da Adara. Carnaim Ashtaroth, che è evidentemente identico ad Ashteroth-karnaim, è descritto come un grande villaggio nell’angolo di Bashan dove la tradizione colloca la casa di Giobbe. Questo sembra indicare Tell `Ashtara, una collina che sorge a circa 80 piedi sopra la pianura, 2 miglia a sud di el-Merkez, la sede del governatore del Chauran. Tre quarti di miglio a nord di el-Merkez, all’estremità sud di una cresta su cui è costruito il villaggio di Sheikh Ca’ad, si trova il weley della pietra di Giobbe, Weley Sakhret ‘Ayyub. Presso la grande pietra sotto la cupola Giobbe si sarebbe seduto per ricevere i suoi amici durante la sua afflizione.
Un’iscrizione egiziana, trovata da Schumacher, prova che la pietra è un monumento del tempo di Ramses II. Ai piedi della collina è indicato il bagno di Giobbe. A el-Merkez l’edificio conosciuto come Deir ‘Ayyub, “Monastero di Giobbe”, è ora parte della caserma. Viene anche mostrata la tomba di Giobbe. Il ruscello che scorre verso sud oltre Tell `Ashtara, è chiamato Moyet en-Neby ‘Ayyub, “ruscello del profeta Giobbe”, e si dice che sia sorto dove il patriarca ha battuto il piede sulla sua guarigione. È da notare anche che il distretto che si trova nell’angolo formato da Nahr er-Raqqad e dal fiume Yarmuk è chiamato ancora oggi ez-Zawiyet esh-sharqiyeh, “l’angolo orientale” (cioè del Jaulan). Il termine potrebbe aver coperto, ai tempi di Girolamo, la terra ad est del `Allan, anche se ora fa parte del Chauran. A Tell `Ashtara ci sono resti che indicano un’alta antichità. Il sito fu occupato anche durante il Medioevo. Forse qui dovremmo collocare il Carnaim Ashtaroth dell’Onomasticon. Non concorda però con la descrizione di Carnaim in 1 e 2 Maccabei. L’Ashtaroth dell’Onomastico potrebbe essere stato a el-Muzerib, sulla grande strada di pellegrinaggio, a circa 6 miglia romane da Der’ah, la distanza indicata da Eusebio. L’antica fortezza qui era situata su un’isola in mezzo al lago, Baheiret el-Bajjeh. Una descrizione completa del luogo è data in Across the Jordan di Schumacher, 137. Deve essere stata una posizione di grande forza nell’antichità; ma il nome antico non è stato recuperato.
Alcuni collocano Ashteroth-karnaim, il Carnaim dei Maccabei, a Tell ‘Ash’ari, un sito a 10 miglia romane a nord di Der`ah, e 4 1/2 miglia romane a S 2 di Tell `Ashtara. Questo era chiaramente “un luogo difficile da assediare, e di difficile accesso a causa della ristrettezza degli accessi su tutti i lati” (2 Maccabei 12:21). Corona un promontorio che si staglia tra la profonda gola del fiume Yarmuk e una grande voragine, alla testa della quale c’è una cascata. Poteva essere avvicinato solo dal collo che lo collegava alla terraferma; e qui era sorvegliato da un triplo muro, le cui rovine si vedono oggi. I resti di un tempio vicino al ponte sullo Yarmuk potrebbero segnare la scena del massacro di Giuda.
Tutta la questione è comunque oscura. Eusebio è chiaramente colpevole di confusione, con le sue due Ashtaroth-karnaims e il suo Carnaim Ashtaroth. Tutti i luoghi che abbiamo nominato si trovano considerevolmente a nord di una linea tracciata da Tell Abel a Der`ah. Per fare luce sul problema dell’identificazione dobbiamo aspettare i risultati degli scavi.
W. Ewing

ASHTEROTH-KARNAIM

ash’-te-roth kar-na’-im: Cioè “Ashteroth dei due corni”, menzionato in Genesi 14:5 come il luogo della sconfitta dei Refaim da parte di Chedorlaomer. Vedere ASHTAROTH. Un Carnaim o Carnion in Galaad, con annesso un tempio di Atar-gatis, fu catturato da Giuda Maccabeo (1 Maccabei 5:43, 44; 2 Maccabei 12:26).

Ebraico di Strong

H6255: Ashteroth Qarnayim

“Ashtaroth dei doppi corni”, un luogo a est del Giordano

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