Come facciamo noi umani ad annunciare, ed eccitare, la disponibilità sessuale? Molti animali lo fanno con i loro bouquet biochimici conosciuti come feromoni. “Perché i tori e i cavalli alzano le narici quando sono eccitati dall’amore? Darwin rifletté a fondo in uno dei suoi quaderni inediti. Arrivò a credere che la selezione naturale avesse progettato gli animali per produrre due, e solo due, tipi di odori: quelli difensivi, come quelli della puzzola, e i profumi per marcare il territorio e attirare la compagna, come quello emanato dal cervo muschiato maschio e imbottigliato dai profumieri di tutto il mondo. L’annusamento valutativo che i mammiferi fanno durante il corteggiamento è stato l’indizio che il profumo è l’equivalente chimico del piumaggio del pavone o del canto dell’usignolo, una raffineria con cui attirare le compagne.

Nel secolo successivo, una ricca gamma di feromoni animali è stata documentata per foche, cinghiali, roditori e ogni sorta di altre creature. Ma non per gli esseri umani.

Alcuni dei contemporanei di Darwin abbracciarono l’unicità umana in questo senso come prova della nostra inevitabile ascesa, come se il Piano della Natura in qualche modo richiedesse l’evoluzione di un primate a due zampe quasi nudo con uno scarso senso dell’olfatto per conquistare la Terra. Il medico francese Paul Broca – notando che le capacità olfattive sociali dei primati sono diminuite rispetto a quelle di altri mammiferi – ha affermato che le scimmie, le scimmie e gli esseri umani rappresentano passi ascendenti da bestie annusanti a quattro zampe a bipedi orientati alla vista.

Le scimmie, ha sostenuto, hanno “cervelli olfattivi” più piccoli di altri mammiferi, e i cervelli delle scimmie sono ancora più piccoli. Tra gli esseri umani, solo i “primitivi” tribali, scriveva Broca, potevano ancora attribuire un’importanza erotica agli odori corporei dell’uomo.

Ricercatori più illuminati hanno respinto tali opinioni come trippa razzista. Ma hanno ancora notato che gli esseri umani si impegnano in una socializzazione molto poco guidata dall’odore, rispetto, ad esempio, alle manifestazioni di lavaggio dell’urina delle scimmie (durante le quali l’urina viene strofinata sui piedi per attirare i compagni).

Per peggiorare le cose, gli esseri umani sembrano mancare dell’hardware per comunicare attraverso l’odore. La ricezione dei feromoni in altre specie è affare di due piccole fosse (una in ogni narice) conosciute collettivamente come l’organo vomeronasale (VNO). Pochi scienziati dell’epoca sostenevano di essere stati in grado di localizzare un VNO umano. Quelli che lo fecero si lamentarono che il VNO è così piccolo che potevano rilevarlo solo raramente.

Ma la maggior parte degli scienziati, senza prendersi la briga di guardare, semplicemente respinsero l’idea di un VNO negli esseri umani. È stato un dogma scientifico per la maggior parte di questo secolo che gli esseri umani non si affidano all’odore in misura apprezzabile, e che qualsiasi VNO trovato è un residuo vestigiale. Poi, negli anni ’30, i fisiologi hanno dichiarato che agli esseri umani manca la parte del cervello per elaborare i segnali VNO, chiudendo fermamente il libro su qualsiasi ruolo dell’odore del corpo nell’attrazione sessuale umana. Anche se avessimo avuto un VNO, il pensiero era che il nostro cervello non sarebbe stato in grado di interpretare i suoi segnali.

Scoperte recenti suggeriscono, tuttavia, che i rapporti della nostra devoluzione olfattiva sono stati notevolmente esagerati.

Alcuni lo sospettavano da sempre. I ricercatori dell’olfatto Barbara Sommerville e David Gee dell’Università di Leeds in Inghilterra hanno osservato che annusarsi le mani o i volti a vicenda è un saluto umano quasi universale. Il bacio eschimese non è solo uno sfregamento di nasi ma un annusamento reciproco. “Solo nel mondo occidentale”, sottolineano i ricercatori, “si è modificato in un bacio”. Le mani e i volti possono essere scelte significative per queste formalità: sono le due concentrazioni più accessibili di ghiandole odorose sul corpo umano, oltre alle orecchie.

Il profumo e il sentimento

Curiosamente, ricordare un odore è di solito difficile, ma quando si è esposti a certi profumi, molte persone, di cui Proust è il modello, possono improvvisamente ricordare un lontano ricordo d’infanzia con dettagli ricchi di emozioni. Alcuni aromi ci influenzano anche fisiologicamente. Ricercatori di laboratorio che esplorano l’olfatto umano hanno scoperto che:

  • una debole traccia di limone aumenta significativamente la percezione della propria salute.
  • L’incenso alla lavanda contribuisce ad un umore piacevole, ma abbassa le capacità matematiche dei volontari.
  • Un soffio di lavanda e di eucalipto aumenta la frequenza respiratoria e la vigilanza delle persone.
  • Il profumo dell’alcol fenilico (un componente dell’olio di rosa) riduce la pressione sanguigna.

Tali scoperte hanno portato al rapido sviluppo di un’industria dell’aromaterapia. Gli aromaterapeuti indicano le scoperte scientifiche che l’odore può influenzare drammaticamente il nostro umore come prova che la terapia con oli aromatici può aiutare gli acquirenti a gestire la loro vita emotiva.

L’umore è dimostrabilmente influenzato dal profumo. Ma gli scienziati hanno scoperto che, nonostante alcune stravaganti promesse dell’industria, il valore di attrazione nei profumi risiede strettamente nella loro piacevolezza, non nella loro sensualità. Finora, almeno, il profumo comprato in negozio è più una decorazione che un manager dell’umore o un filtro d’amore. Un sottile “guarda da questa parte” che stimola la curiosità di un estraneo, o al massimo un sorriso, è tutto ciò che i pubblicitari di profumi possono in buona coscienza rivendicare per i loro prodotti – non un’infatuazione travolgente e immediata.

Le grandiose affermazioni sul fascino di un odore in bottiglia non sono nuove. Nella loro fretta di commercializzare in massa l’attrazione sessuale durante il secolo scorso, i profumieri hanno quasi fatto estinguere il gentile cervo muschiato. Nell’Inghilterra vittoriana, una giovane donna dall’odore gradevole e dal buon senso finanziario poteva fare un buon affare vendendo fazzoletti profumati con il suo odore corporeo.

Quindi non deve sorprendere che quando i fisiologi scoprirono un organo vomeronasale funzionante all’interno del naso umano, fu un capitalista di ventura intenzionato a guadagnare sul feromone umano prodotto a finanziare la ricerca del team. Questo accadeva a metà degli anni ’80. Utilizzando sonde microscopiche ad alta tecnologia che non erano disponibili per i cacciatori di VNO all’inizio del secolo, un team guidato da Luis Monti-Bloch dell’Università dello Utah ha trovato un minuscolo paio di fosse, una in ogni narice, accoccolate contro il setto un pollice all’interno del naso.

Le fosse sono rivestite con cellule recettrici che si accendono come matti quando vengono presentate alcune sostanze. Eppure i soggetti riferiscono di non sentire alcun odore durante questi esperimenti. Quello che spesso riportano è una calda, vaga sensazione di benessere.

E il bulbo olfattivo che i neurofisiologi non riuscivano a trovare negli anni ’30 non è affatto assente nel cervello umano, hanno scoperto recentemente i ricercatori. È solo così avvolto dalla massiccia corteccia frontale che è molto difficile da trovare. Questa scoperta, insieme alla scoperta di un VNO umano funzionale, ha inaugurato un nuovo capitolo della storia di un feromone umano.

La grande caccia al feromone

Per un animale il cui naso presumibilmente non gioca alcun ruolo nell’attrazione sessuale o nella vita sociale, le emozioni umane sono fortemente mosse dagli odori. E sembra che siamo profondamente attrezzati con hardware per la produzione di odori per quel poco che si pensa che siamo in grado di annusare. Il sudore umano, l’urina, il respiro, la saliva, il latte materno, gli olii della pelle e le secrezioni sessuali contengono tutti composti chimici che comunicano gli odori. Lo zoologo Michael Stoddart, autore di The Scented Ape (Cambridge University Press, 1991), sottolinea che gli esseri umani possiedono una concentrazione cutanea di ghiandole odorose più densa di quasi ogni altro mammifero. Questo ha poco senso finché non si abbandona il mito che gli umani prestano poca attenzione al fragrante o al rancido nella loro vita quotidiana.

Parte della confusione può essere dovuta al fatto che non tutti gli odori si registrano nella nostra mente cosciente. Quando questi profumi rivelatori sono stati introdotti nel VNO di soggetti umani, essi non hanno riferito di aver sentito alcun odore, ma hanno comunque dimostrato sottili cambiamenti di umore.

Quale potrebbe essere una fonte di quello che potrebbe essere il nostro feromone personale?

Gli esseri umani possiedono tre tipi principali di ghiandole cutanee: ghiandole sebacee, eccrine (o sudoripare) e apocrine. Le ghiandole sebacee sono più comuni sul viso e sulla fronte, ma si trovano intorno a tutte le aperture del corpo, comprese le palpebre, le orecchie, le narici, le labbra e i capezzoli. Questa collocazione è particolarmente utile, perché le secrezioni di queste ghiandole uccidono i microrganismi potenzialmente pericolosi. Contengono anche grassi che mantengono la pelle elastica e impermeabile e, di contro, causano l’acne. Poco si sa, tuttavia, su come le ghiandole sebacee contribuiscono all’odore del corpo umano.

Le ghiandole sudoripare trasudano acqua e sale e non sono maleodoranti nelle persone sane. Questo lascia la terza fonte potenziale di feromone umano: la ghiandola apocrina. Le ghiandole apocrine sono particolarmente promettenti come fonte di odori che potrebbero influenzare le interazioni interpersonali. Non hanno alcuna funzione di gestione della temperatura nelle persone, come fanno in altri animali. Si trovano in dense concentrazioni sulle mani, sulle guance, sul cuoio capelluto, sulle areole del seno e ovunque abbiamo peli sul corpo, e sono funzionali solo dopo la pubertà, quando cominciamo a cercare compagni.

Le ghiandole apocrine degli uomini sono più grandi di quelle delle donne, e secernono più attivamente nei momenti di nervosismo o eccitazione. Colonie di batteri in attesa trasformano le secrezioni apocrine in fumi nocivi che mantengono in attività i produttori di deodoranti. I capelli forniscono una superficie da cui gli odori apocrini possono diffondersi – parte della ragione per cui gli uomini più pelosi hanno un odore particolarmente pungente. (È una coincidenza che i peli all’ascella e ai genitali spuntino durante la pubertà, quando le ghiandole apocrine iniziano a produrre cibo per i nostri batteri della pelle?)

Il più promettente di tutti, le ghiandole apocrine trasudano steroidi odorosi noti per il comportamento sessuale illecito in altri mammiferi. L’androsterone – uno steroide correlato a quello che ha quasi condannato lo sfortunato cervo muschiato – è una di queste sostanze. Gli uomini secernono più androsterone delle donne, e la maggior parte degli uomini diventa incapace di rilevare la roba proprio intorno al momento in cui iniziano a produrla loro stessi – alla pubertà.

Nel 1986, la National Geographic Society ha organizzato il World Smell Survey per indagare se le persone di tutte le culture sperimentano l’odore allo stesso modo. Hanno distribuito più di un milione di schede “gratta e annusa” e questionari sul rilevamento dei soggetti e la percezione dell’intensità degli odori, dalla banana ai composti di zolfo aggiunti al gas naturale come agente di allarme. Incluso nel sondaggio era l’odore di androsterone umano.

Lo steroide stesso non è piacevole da annusare. In tutto il mondo, coloro che potevano annusarlo lo hanno valutato al penultimo posto in quanto a piacevolezza, appena davanti ai composti di zolfo messi nel gas naturale. Un feromone maleodorante? Non è proprio quello che gli scienziati si aspettavano di trovare.

Anti-Feromoni?

Nonostante il cattivo risultato dell’androsterone nelle valutazioni olfattive, Karl Grammer dell’Istituto austriaco di biologia umana ha pensato che potesse essere il ricercato feromone umano e ha studiato le reazioni delle donne ad esso. Si aspettava di scoprire che le donne hanno una reazione forte e favorevole all’odore di androsterone intorno all’ovulazione, quando il loro senso dell’olfatto diventa più acuto e quando hanno più probabilità di concepire. I cambiamenti nei livelli di estrogeni del loro corpo intorno all’ovulazione, Grammer sospettava, possono cambiare il modo in cui le donne reagiscono all’odore dell’androsterone.

Ha trovato che le reazioni delle donne all’androsterone cambiano davvero intorno all’ovulazione, ma non nel modo che si aspettava. Invece di attrazione, le volontarie ovulanti di Grammer hanno alzato le spalle e riferito ambivalenza. L’androsterone, a quanto pare, offre poche speranze agli uomini che cercano una soluzione da 19,95 dollari per i loro crolli sentimentali.

Of Mice And Men

La prova empirica dell’effetto dell’odore sull’attrazione sessuale umana è venuta fuori dal campo sinistro. I genetisti medici che studiano le regole di ereditarietà del sistema immunitario, non i fisiologi dell’olfatto, hanno fatto una serie di scoperte cruciali che nessuno credeva fossero rilevanti per le preferenze umane di accoppiamento, all’inizio.

La ricerca sul rigetto dei tessuti nei pazienti sottoposti a trapianto di organi ha portato alla scoperta che il corpo riconosce una presenza estranea (sia un virus che un rene impiantato chirurgicamente) perché le cellule del corpo sono rivestite di proteine che il nostro sistema immunitario riconosce come “sé”. Ma il sistema immunitario diventa molto più sottile nel riconoscere gli intrusi “non self”. Può riconoscere tipi specifici di organismi malati, attaccare loro degli identificatori proteici, e radunare anticorpi progettati specificamente per distruggere quella particolare malattia. E può “ricordare” quel particolare invasore anni dopo, inviando anticorpi specifici per esso.

Un segmento del nostro DNA chiamato complesso maggiore di istocompatibilità (MHC) codifica per alcune di queste strutture di rilevamento delle malattie, che funzionano come gli occhi del sistema immunitario. Quando una malattia viene riconosciuta, i denti del sistema immunitario – le cellule T killer – vengono allertati e sciamano gli intrusi, soffocandoli con enzimi distruttivi.

A differenza di molti geni, che hanno una o due versioni alternative (come i geni che codificano per i lobi delle orecchie attaccati o non attaccati), i geni MHC hanno decine di alternative. E a differenza dei geni del lobo dell’orecchio, in cui la versione ereditata da un genitore domina in modo che la versione ereditata dall’altro genitore non sia espressa, i geni MHC sono “co-dominanti”. Questo significa che se un topo di laboratorio eredita una versione di un gene MHC per la resistenza alla malattia A da sua madre e una versione che presta resistenza alla malattia B da suo padre, quel topo sarà in grado di resistere a entrambe le malattie.

Quando a un topo femmina vengono offerti due pretendenti in prove di scelta del compagno, inevitabilmente sceglie di accoppiarsi con quello i cui geni MHC meno si sovrappongono ai suoi. Si scopre che i topi femmina valutano il profilo MHC dei maschi annusando la loro urina. Il sistema immunitario crea proteine profumate che sono uniche per ogni versione di ogni gene MHC. Questi sottoprodotti immunitari vengono espulsi dal corpo con altre sostanze chimiche esaurite, permettendo ad una femmina perspicace di fiutare esattamente quanto strettamente imparentato con lei sia quell’altro topo.

Scegliendo compagni con MHC dissimili, un topo femmina si assicura di non incrociarsi. Si assicura anche un vantaggio di sopravvivenza per la sua prole assicurando che avranno una gamma più ampia di resistenza alle malattie rispetto a quella che avrebbero se si fosse accoppiata con suo fratello.

Non è che lei cerchi di proposito geni MHC diversi per i suoi piccoli, naturalmente. Le femmine ancestrali che preferivano l’odore dei maschi strettamente imparentati sono state semplicemente superate nel tempo evolutivo dalle femmine che preferivano l’odore dei maschi non imparentati.

Can You Smell That Smell?

Siccome gli umani mostrano poco interesse nell’urina degli altri, pochi ricercatori hanno pensato che la storia degli MHC nell’attrazione dei roditori potesse far luce sulle interazioni umane. Ma poi qualcuno ha fatto una scoperta che fa alzare le sopracciglia: I volontari umani possono discriminare tra topi che differiscono geneticamente solo nel loro MHC. Se i nasi umani potessero rilevare piccole differenze nel sistema immunitario dei topi (topi!) dando un’annusata alle creature, i ricercatori entusiasti si sono resi conto che potremmo essere in grado di rilevare i sottoprodotti aromatici del sistema immunitario anche nell’odore del corpo umano!

Un team guidato da Claus Wedekind all’Università di Berna in Svizzera ha deciso di vedere se le differenze MHC nelle secrezioni delle ghiandole apocrine degli uomini influenzassero le valutazioni delle donne sugli odori maschili. Il team ha reclutato poco meno di 100 studenti universitari. Maschi e femmine sono stati cercati in scuole diverse, per ridurre le possibilità che si conoscessero. Agli uomini sono state date magliette di cotone non trattate da indossare mentre dormivano da soli per due notti consecutive. È stato detto loro di non mangiare cibi piccanti, di non usare deodoranti, colonia o saponi profumati e di evitare di fumare, bere e fare sesso durante i due giorni di esperimento. Durante il giorno, le loro camicie sudate erano tenute in contenitori di plastica sigillati.

E poi venne il grande test dell’odore. Per due settimane prima, le donne avevano usato uno spray nasale per proteggere le delicate membrane mucose che rivestono il naso. Intorno al momento dell’ovulazione (quando il loro senso dell’olfatto è potenziato), le donne sono state messe da sole in una stanza e presentate con scatole contenenti le camicie dei volontari maschi. Prima hanno annusato una camicia nuova, non indossata, per controllare l’odore delle camicie stesse. Poi alle donne è stato chiesto di valutare la camicia di ogni uomo per “sensualità”, “piacevolezza” e “intensità dell’odore”.

Geni sexy

Si è scoperto, da Wedekind e il suo team, che come le donne valutano la piacevolezza e la sensualità dell’odore del corpo di un uomo dipende da quanto del loro profilo MHC è condiviso. In generale, le donne preferiscono i profumi emanati dagli uomini il cui profilo MHC varia maggiormente dal loro. Quindi, l’odore di qualsiasi uomo potrebbe essere piacevolmente seducente per una donna, ma offensivo per un’altra.

Le intervistate hanno detto che gli odori che preferivano ricordavano loro gli attuali o ex-amanti circa il doppio delle volte rispetto agli odori degli uomini che hanno profili MHC simili ai loro, suggerendo che l’odore ha giocato un ruolo nelle decisioni passate su chi frequentare. Gli odori degli uomini MHC-simili sono stati descritti più spesso come l’odore del corpo di un fratello o di un padre… come ci si aspetterebbe se i componenti dell’odore da valutare sono determinati dagli MHC.

Un po’ più sorprendente è che le valutazioni delle donne sull’intensità dell’odore del corpo non differiscono tra uomini MHC-simili e MHC-dissimili. L’odore del corpo per gli uomini MHC-dissimili è stato valutato come meno sexy e meno piacevole quanto più forte era, ma l’intensità non ha influenzato le valutazioni già basse delle donne per gli odori degli uomini MHC-simili.

Il fatto che l’odore forte abbia spento le valutatrici anche con uomini MHC-dissimili può essere dovuto al fatto che l’odore è un utile indicatore di malattia. Dal diabete all’infezione virale alla schizofrenia, gli odori corporei insolitamente dolci o forti sono un segnale di avvertimento che le femmine ancestrali in cerca di buoni geni per la loro prole possono essere state progettate per ascoltare. (Nel caso della schizofrenia, la questione è confusa – mentre alcuni schizofrenici hanno effettivamente un odore insolitamente dolce, molti soffrono di deliri di odori sgradevoli emanati dai loro corpi.)

Nessuno sa ancora quali ruoli MHC può giocare nelle valutazioni maschili di attrattiva femminile. Il superiore senso dell’olfatto delle femmine, tuttavia, potrebbe essere dovuto alla loro necessità di valutare più attentamente i meriti di un potenziale compagno – una cattiva scelta del compagno per gli antenati maschi potrebbe aver significato solo pochi minuti sprecati, mentre l’errore di una femmina umana potrebbe risultare in una “mattina dopo” lunga nove mesi e un bambino che difficilmente sopravviverà.

I profumieri che vogliono davvero fornire quel fascino sexy ai loro clienti maschi avranno apparentemente bisogno di ottenere un’impronta genetica della persona speciale prima di poter confezionare un profumo che lei troverà attraente. Ma prima che gli uomini contemplino di ingannare le donne in questo modo, dovrebbero considerare le possibili conseguenze.

Fregare Madre Natura

I ricercatori svizzeri hanno scoperto che le donne che prendono contraccettivi orali (che bloccano il concepimento ingannando il corpo a pensare di essere incinta) hanno riportato preferenze invertite, apprezzando di più gli odori che ricordano loro casa e parenti. Poiché la pillola inverte le preferenze naturali, una donna può sentirsi attratta da uomini che normalmente non noterebbe se non fosse sotto controllo delle nascite – uomini che hanno profili MHC simili.

Gli effetti di tali nuove scelte evolutive del compagno possono andare ben oltre lo sconcerto di una moglie che smette di prendere le pillole contraccettive e nota il “nuovo” odore del corpo del marito. Le coppie che hanno difficoltà a concepire un bambino – anche dopo diversi tentativi di trasferimento embrionale per via tubarica – condividono significativamente più del loro MHC rispetto alle coppie che concepiscono più facilmente. Il dolore di queste coppie non è causato dall’infertilità di uno dei due partner, ma da una sfortunata combinazione di geni altrimenti vitali.

I medici sanno dalla metà degli anni ’80 che le coppie che subiscono ripetuti aborti spontanei tendono a condividere più dei loro MHC rispetto alle coppie per le quali le gravidanze sono portate a termine. E anche quando le coppie con MHC simili portano a termine con successo una gravidanza, i loro bambini sono spesso sottopeso.

Il team svizzero ritiene che i problemi di gravidanza legati agli MHC negli esseri umani sono troppo diffusi per essere dovuti solo all’inbreeding. Essi sostengono che i problemi di infertilità all’interno della coppia sono dovuti a “decisioni” strategiche e inconsce prese dal corpo delle donne per ridurre gli investimenti nella prole con un sistema immunitario inferiore – prole che difficilmente sarebbe sopravvissuta fino all’età adulta negli ambienti del nostro passato evolutivo.

Quando Broca e altri darwinisti sociali sottolineavano che le “razze incivili” erano più sensibili all’odore del corpo, potrebbero aver avuto ragione – nella misura in cui gli europei tendono a fare di più per profumare e lavare via i loro profumi naturali. Ma questa non è certo una prova della superiorità europea sui popoli “meno evoluti”, come insisteva Broca. Prestare attenzione alla salute degli altri e alla loro idoneità come padri per la propria prole nei tropici ricchi di malattie, le cui culture Broca ha deriso, in realtà è estremamente sensato.

I profumi, le docce quotidiane e saponose, le comode pillole contraccettive, hanno tutti il loro fascino. Ma possono anche essere in cortocircuito i nostri mezzi incorporati di scelta del compagno, adattamenti modellati alle nostre esigenze uniche da milioni di anni di avversità ancestrali. L’esistenza di coppie che desiderano figli che non possono avere indica che il rifiuto occidentale dell’odore del corpo è scarsamente benevolo.

Chi trova offensiva l’idea che i sensi animali abbiano un ruolo nell’attrazione verso un partner non deve preoccuparsi. Man mano che il ruolo dell’olfatto negli affari umani cede alla comprensione, vediamo non che siamo meno umani, ma che i nostri gusti ed emozioni sono molto più complessi e sofisticati di quanto chiunque abbia mai immaginato.

Come annusare un compagno

In che modo l’odore del corpo influenza la sensualità di una donna? Gli scienziati non lo sanno con certezza, ma sanno che il fascino di un uomo dipende in parte da quanti geni del sistema immunitario condivide con una potenziale compagna.

Siccome si sa che le donne possono rilevare la compatibilità genetica dall’odore – non è che gli uomini non possano, ma finora nessuno lo sa – è compito delle femmine fiutare uno scudiero adatto.

Scegliere un partner geneticamente compatibile può essere difficile nell’odierna giungla postindustriale ricca di profumi, e farsi profilare i geni del proprio sistema immunitario può essere costoso. Prima di correre da un medico per le analisi del sangue per vedere se il tuo compagno è un partner adatto e un padre per i tuoi futuri figli, prova ad ascoltare il tuo naso (purtroppo il test del naso funziona solo se non stai prendendo la pillola anticoncezionale)

  1. Dichiara un giorno senza inganni per le narici. Fai fare al tuo spasimante una doccia con sapone senza profumo e indossa abiti di cotone pulito per un giorno, lontano dai fumatori e dalle masse profumate. Assicurati di non avere il raffreddore, e che tu stessa non sia stata intorno a fumatori per qualche giorno.
  2. Dopo che ha trascorso un giorno e una notte nei suoi vestiti di cotone, prima che li lanci in direzione del cesto della biancheria, strappaglieli e fai una “annusata”. Rendila un’esperienza romantica. Se la camicia del vostro uomo non vi offende, dovreste essere al sicuro. (Trovate il profumo seducente o sexy? Ancora meglio! Quell’attrazione è il modo della natura di dirvi che lui è un contributo sicuro all’insieme genetico della vostra prole.)
  3. Se l’odore del vostro uomo vi ricorda vostro padre o un fratello, potreste considerare di mettervi in contatto con il vostro medico e chiedere dei test genetici prima di provare a concepire un bambino. Dì al medico che sei preoccupata che possiate condividere un profilo MHC o “HLA” simile. (HLA, per antigene leucocitario umano, è un’etichetta tecnica per MHC umano.) Nel frattempo, un regalo ingannevolmente piacevole di colonia potrebbe essere in ordine.
  4. L’incompatibilità genetica non è l’unica ragione per cui si può trovare il suo odore offensivo. Il suo odore corporeo sembra insolitamente intenso? Potrebbe avere una condizione medica che spiega l’odore. Chiedigli di parlarne al prossimo controllo medico. Un odore molto dolce è a volte prova di diabete o schizofrenia, che sembrano entrambi ereditabili. È saggio discutere di questi problemi con l’altro, e con un medico, prima di avere figli.
  5. Prima di decidere che la vostra relazione puzza, controllate la dieta del vostro compagno. Un gusto per i cibi piccanti o un’eccessiva indulgenza nell’aglio possono causare forti odori corporei.
  6. Se il tuo compagno si offende ancora, non andare ancora in collina. Alcuni detergenti per abiti possono rivelarsi un cattivo mix con il profumo di un uomo. Chiedi che la prossima volta che visita la lavanderia, cambi marca – e dai al fetente una seconda possibilità!

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