Immagine satellitare delle dune di sabbia nel quartiere vuoto

La desertificazione è aumentata negli ultimi millenni. Prima che la desertificazione rendesse così difficili le piste carovaniere che attraversavano il Rub’ al Khali, le carovane del commercio dell’incenso attraversavano tratti di terra desolata ora praticamente impraticabili, fino al 300 d.C. circa. È stato suggerito che Ubar o Iram, una città, una regione o un popolo perduto, dipendesse da questo commercio. I resti archeologici includono una fortificazione/edificio amministrativo, mura e basi di pilastri circolari. Le tracce di tracce di cammelli, non identificabili sul terreno, appaiono nelle immagini satellitari.

PersoneModifica

Oggi gli abitanti del Quartiere Vuoto sono membri di varie tribù locali – per esempio, la tribù Al Murrah ha l’area più grande basata principalmente tra Al-Ahsa e Najran. I Banu Yam e i Banu Hamdan (nello Yemen e nella regione di Najran nel sud dell’Arabia Saudita), e i Bani Yas (negli Emirati Arabi Uniti). Alcuni collegamenti stradali collegano questi insediamenti tribali alle risorse idriche della zona e ai centri di produzione del petrolio.

SpedizioniModifica

I primi viaggi documentati di esploratori non residenti furono fatti dagli esploratori britannici Bertram Thomas e St. John Philby nei primi anni ’30. Tra il 1946 e il 1950, Wilfred Thesiger attraversò la zona più volte e mappò ampie parti dell’Empty Quarter, comprese le montagne dell’Oman, come descritto nel suo libro del 1959 Arabian Sands.

Nel giugno 1950, una spedizione dell’US Air Force ha attraversato il Rub’ al Khali da Dhahran, in Arabia Saudita, allo Yemen centrale e ritorno in camion per raccogliere campioni per la Smithsonian Institution e per testare le procedure di sopravvivenza nel deserto.

Nel 1999, Jamie Clarke è diventato il primo occidentale ad attraversare il quartiere vuoto d’Arabia in cinquant’anni. La sua squadra di sei persone, guidata da tre beduini, ha trascorso 40 giorni attraversando il deserto con una carovana di 13 cammelli.

Il 25 febbraio 2006, un’escursione scientifica organizzata dal Saudi Geological Survey ha iniziato ad esplorare l’Empty Quarter. La spedizione era composta da 89 ambientalisti, geologi e scienziati provenienti dall’Arabia Saudita e dall’estero. Vari tipi di creature fossilizzate e meteoriti sono stati scoperti nel deserto. La spedizione ha scoperto 31 nuove specie di piante e varietà di piante, così come 24 specie di uccelli che abitano la regione, che hanno affascinato gli scienziati su come sono sopravvissuti nelle dure condizioni dell’Empty Quarter.

Nel 2012, Alastair Humphreys e Leon McCarron hanno tirato un carrello appositamente progettato da Salalah a Dubai. Hanno prodotto un film documentario sul loro viaggio e su come è stato paragonato a quelli di Wilfred Thesiger.

Nel marzo 2012, Hajar Ali ha fatto la prima traversata conosciuta del Rub’ al Khali da parte di una donna.

Il 4 febbraio 2013, una squadra sudafricana composta da Alex Harris, Marco Broccardo e David Joyce è diventata la prima persona ad attraversare il confine vicino all’Oman dell’Empty Quarter senza supporto e a piedi, in un viaggio iniziato a Salalah e durato 40 giorni, finendo poi a Dubai. Il team ha fatto uso solo di tre fermate d’acqua lungo il viaggio, e ha tirato un carrello appositamente progettato che ospitava tutte le forniture necessarie per l’intera spedizione.

Nel 2013, dal 18 febbraio al 28 marzo, l’esploratore sudcoreano Young-Ho Nam ha guidato un team (Agustin Arroyo Bezanilla, Si-Woo Lee) in una traversata a piedi attraverso il Quartiere Vuoto da Salalah, Oman, a Liwa Oasis nell’Emirato UAE di Abu Dhabi. La traversata è stata effettuata con il permesso dei governi dell’Oman e degli EAU. Il rappresentante del Dewan Ruler per la Regione Occidentale, Emirato di Abu Dhabi, l’ha riconosciuta come la prima traversata a piedi del Quartiere Vuoto al mondo seguendo il confine dell’Oman e finendo negli Emirati Arabi Uniti.

Nel 2018, la prima spedizione a piedi tutta al femminile denominata “her faces of change” guidata dalla britannica Janey McGill che è stata accompagnata dalle prime femmine omanite in tempi moderni a percorrere l’Oman Empty Quarter, Baida Al Zadjali e Atheer Al Sabri, è partita il 22 dicembre 2018 dopo aver ricevuto l’approvazione formale dal governo dell’Oman. Il team è stato supportato da due auto per i rifornimenti guidate da Tariq Al Zadjali (omanita) e Mark Vause-Jones (britannico) e dal regista Matthew Milan dagli Stati Uniti d’America. La spedizione è partita da Al Hashman nel governatorato di Dohafar in Oman attraversando Burkana, Maqshin, e Al Sahma nella regione di Al Wusta, continuando attraverso Abu Al Tabool, Um Al Sameem e finendo al forte Ibri nella regione di Al Dhahira in Oman. La distanza totale percorsa dal team è stata di 758 km in 28 giorni terminando la spedizione il 18.01.2019.

Nel 2020, l’esploratore estremo italiano del deserto Max Calderan ha completato l’esplorazione del Rub’ al Khali a piedi per la prima volta in assoluto. Ha attraversato 1.100 chilometri (680 mi) in 18 giorni, attraversando la zona più ampia del Rub’ al Khali da ovest a est.

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