現代の環境保護運動についてこの記事を書くにあたり、私はにわか歴史家としての自問自答をしたのです。 歴史を語るということは、偏見に満ちているものです。 私は、このような偏った伝え方を永続させ、他の人より特定の声を優遇し続けたくありませんでした。 ですから、ヒーローを思い起こすとき、ヒーローになった人たちは、特権によって、あるいは特権を持つ誰かが彼らをヒーローとみなしたことによって、立ち、発言するプラットフォームを与えられたからこそ、そうすることができたということを、読む人に思い出してほしいのです。 これは、彼らの努力が歴史の流れにとって重要でなかったと言うのではなく、歴史を語る声に偏りがないわけではないこと、そして実際に起こったことの全体像を捉えるためには、そのことを考慮しなければならないことを思い起こさせるためのものです。 私たちは、誰が研究室でデータを集めることを許され、誰が家庭で、あるいは工場で働くことを期待されたのか、と問わねばなりません。 誰の声が高まり、誰の声が封じられたのか? 情報にアクセスできないとき、あるいは社会から劣った存在として見られるとき、運動の象徴となることは難しいのです。

運動というものは、決して簡単に説明できるものではありません。 一つの行動や一つの出来事から始まるのではなく、長年にわたって積み重ねられた努力のニュアンスの集合体である。 現代の環境運動の成功を一人の人物やある瞬間の出来事とみなすことは、書き留められたり、メディアによってテレビ放映されたりしなかったかもしれない活動を無視することになります。 これは小説ではなくブログ記事なので、私の好み以上に物事を単純化し、アメリカ国内の運動のみに焦点を当てざるを得ませんでした。 もし、あなたが本当に環境保護運動についてもっと深く知りたいのであれば、私よりももっと過去から始めることをお勧めします。 さまざまなレンズを使ってこの運動を検証し、環境主義と他の「イズム」との交わりを深く掘り下げている本を探してみてください。

この短い歴史では、産業革命が誕生した1800年代半ばから始めましょう。 さて、産業革命を陳腐な善悪の二元論に押し込めるつもりはありませんが、その代わりに、わが国の急速な工業化が環境にかなりの影響を及ぼしたことを認めましょう。 この影響は、あまりにも長い間認識されず、手遅れになるまで認識されなかったとも言われています。 しかし、1800年代に環境保護活動がなかったわけではありません。 この時代の環境保護団体は、オープンスペースの保護や開発の規制を訴えていました。 その代表的な活動家がジョン・ミューアであり、彼は土地の保護を目的にシエラクラブを設立しました。 ミューアのような自然保護活動家は、都市開発が環境に与える影響に注目し、1872年にセオドア・ルーズベルトが署名した最初の国立公園であるイエローストーンなどの国立公園の設立につながった。 しかし、環境保護の進展は遅く、産業の成長は速かった。

アメリカの人口が急増するにつれ、工業化も進んだ。 人々は、増え続ける人口に対応するためには、商品の大量生産が唯一の道だと考えた。 工業化によってもたらされる負の影響は、工場を運営する人々の頭にはなく、お金だけがありました。 どうしたら儲かるか? できるだけお金をかけずに、できるだけ多くの商品を世に送り出すにはどうしたらよいのだろうか。 その答えが、工場での大量生産であることは明らかだ。 このときから、私たちは石炭に依存する社会となった。 石炭は、商品の大量生産を可能にする蒸気機関や、鉄道や船による輸送に必要な重要な資源だったのだ。 アメリカの風景は一変していました。 いわば、産業革命なくして生活は成り立たなかったのです。 しかし、多くの人がこの新しい時代の贅沢を楽しんでいる間、別のことが起こっていた。 本格的な工業国として、自動車の普及が進み、公害の影響が顕著になってきたのだ。 世界恐慌や第一次、第二次世界大戦の影響で、この問題に取り組むか、後回しにするかで揺れ動いたが、公害を公衆衛生上の害として取り上げないわけにはいかない出来事が続出した。 1948年には二酸化硫黄の排出により20人が死亡、600人が入院し、ニューヨークやロサンゼルスなどの大都市では1950年代から60年代にかけてスモッグにより数百人が死亡した。

人間の生活に対する公害の脅威が高まった結果、環境対策へのボールが転がり始める。 1950年、公衆衛生局による大気汚染に関する最初の会議が開かれます。 アイゼンハワー大統領は一般教書演説で公害問題を取り上げた。 1955年、大気汚染に対処するための最初の法律が可決される。 歴史上初めて、環境問題がアメリカの言説の最前線に登場し、人間の行為と環境への影響の関係の深刻さがアメリカで理解され始めたのです。

しかし、現代の環境運動が実際に動き出すのは、1960年になってからのことでした。 レイチェル・カーソンが農薬、生物種の絶滅、公害の影響についての代表的な著書「沈黙の春」を発表し、多くの歴史家が現代の環境保護運動の始まりと断言する重要な瞬間となりました。 カーソンの著書は50万部以上を売り上げ、当時最も人気のある本のひとつとなった。 化学業界は、農薬に関するカーソンの発見は捏造であるとし、この本をフィクションだと非難しましたが、おそらく、環境保護運動が成功を収めるために企業の利益が果たす役割を予見していたのでしょう、科学諮問委員会は事実を検証しました。 1960年、世界的な二酸化炭素汚染が300ppmを超え、大きな目覚めの鐘が鳴らされました。 1966年、初の絶滅危惧種リストが発表され、ハクトウワシがリストに掲載された。これは、国鳥だけでなく、アメリカにも絶滅の危機が迫っているという不気味で象徴的なメッセージである。 1968年、ポール・エーリックが『人口爆弾』を発表し、過去50年間で世界人口が2倍になったという事実に注目する。 エールリッヒは、この人口爆発と環境問題を結びつけて考えている。 環境保護主義者たちは、自然保護や汚染だけでなく、資源の枯渇やかつてない数の人々の生活を維持する能力についても関心を持つようになったのである。 宇宙から初めて自分たちの住む地球を見た人類は、自分自身と地球、そして両者の関係について考える上で、大きな影響を与えた。 それは、自分たちがいかに取るに足らない存在であるかを認識させるとともに、私たちが住む静かな浮遊球体の美しさをとらえたのです。 言うまでもなく、多くの人々が環境のために立ち上がる気になり、もし私たちが行動を起こさなければ、何が本当に危険なのかを理解し始めました。 1969年、サンタバーバラ沖で20万ガロンの原油が太平洋に流出し、オハイオ州では有毒化学物質によってクヤホガ川が火災に見舞われました。 炎は5階以上の高さにまで達する。 この2つの恐ろしい出来事に対して、国民は叫び、国会議員に行動を要求しています。 私たちの地球を、私たちが望まない滑りやすい坂道から守るための運動が必要であることが明らかになりつつあるのです。 ここで重要なことは、これらの災害と並行して、メディアによる報道が増加していることです。 より多くの人々がケーブルテレビを持つようになり、ニュースは記録的な数の視聴者に届くようになりました。 この時代のメディアは、映像や情報にアクセスしやすく、大衆に情報を提供し、モチベーションを維持することで、多くのムーブメントを変化させました。 人間が環境に与える負の影響はかなり以前から存在していましたが、事件の報道はあまりに衝撃的で目をそらすことができず、人々の関心を集めました

1970年までに、人々はエネルギーを持っています。 彼らは怒り、動揺し、そして刺激を受けているのです。 環境についてだけでなく、世界の多くのことについてです。 1960年代と70年代の社会正義運動は、歴史上他のどの10年間とも違う雰囲気を作り出しました。 それは、地球を救うための運動を正当化する絶好の機会であるように思えました。 1970年、米国上院議員のゲイロード・ネルソンは、環境保護が人々の意識に完全に定着し、大学生という特に活力に満ちた集団を動員する好機であることを察知します。 彼は、大学キャンパスで環境問題のティーチインを行うため、デニス・ヘイズを雇いますが、ヘイズはさらに一歩踏み込んで、この問題を取り上げます。 彼は、環境保護を訴える草の根デモに参加する学生をワシントンD.C.で募集し、指導の代わりに、環境保護を訴えるのです。 このデモは、誰の予想もはるかに超えるものでした。 全米で2,000万人の人々を動員し、地球のために戦い、地球が被った不正を断罪したのです。 それは、アメリカ史上最大のデモとなった。 その日、1970年4月22日は、第1回アースデイとして知られるようになります。

第1回アースデイは、環境保護運動にとって重要な瞬間であり、多くの成功をもたらしました。 特に有害な農薬であるDDTが禁止され、アメリカでは「水質浄化法」と「大気浄化法」が成立し、この種のものとしては最初の政府機関である「環境保護庁」が創設されました。 環境保護法案に反対票を投じた 12 人の当選者を落選させるという、ダーティ・ダズンと呼ばれるキャンペーンが一部成功した後、環境法への投票がその人の能力を左右することが明らかになり、これも歴史上初めての出来事となりました。 それ以前の10年間に行われた素晴らしい活動を「十分」と誤解し、環境問題への関心が薄れていったのです。 そんな中、レーガンが大統領に就任しました。 環境問題への取り組みを着実に進めてきたそれまでの政権とは異なり、レーガン政権は初めて反環境政策を推し進めることになったのです。 大統領在任中に、カーター大統領がホワイトハウスに設置したソーラーパネルを取り外し、EPAの予算を大幅に削減する。 面白いことに、不公平が露骨になると、人々はさらに激しく反撃する。 レーガンの反環境主義に加え、80年代にはいくつかの破壊的な世界的出来事が起こりました。 オゾン層の穴は、1985年にネイチャー誌に掲載された写真に写し出されています。 1986年にはチェルノブイリ原発事故が起こる。 1989年には、エクソンバルディーズ号が1,100万ガロンの原油を海に流出させ、1,300平方マイルを覆うという史上最大の原油流出事故が起こりました。 悲しいことに、再び、環境に対する憎むべき不正行為が、人々に環境保護運動の再点火に必要な火種を与えたのです。

80年代に起こった有望な出来事は、環境保護主義の制度化で、この運動の成功と現代に至る存続を開始しました。 環境保護主義は、学界、政府、組織の一部となり、どこにも行くことはありませんでした。 より多くの人々が環境問題について学ぶようになり、より多くの人々が行動を起こすようになりました。 また、環境保護を学問として、また政府で議論されるべきトピックとして認識することで、環境保護が正当化され、環境保護主義者が行動を起こし、持続的な変化を生み出すことができる影響力のある立場が確保されました。 1982 年、ノースカロライナのアフリカ系アメリカ人居住区に何千トンもの有毒な土壌が投棄された後、人々は有色人種のコミュニティにおける同様の有毒廃棄物の投棄に気付き始めます。 人々の意識が高まるにつれ、この問題に対する研究も進みます。 1987年、「有毒廃棄物と人種」という研究論文が発表され、社会から疎外された地域は、他の地域よりも環境問題をより多く、より大きく経験するという厳しい現実が明らかにされました。 1990年には、アメリカ人の76%が環境保護主義者であると回答し、わずか数十年前からの驚くべきパラダイムシフトが起こりました。 そして、この運動の流れは劇的に変化します。 科学者たちは、地球温暖化という新しい現象について一般市民に警告を発します。 そして、この現象は環境保護運動の中心的存在となり、現在も続いています。 そして、この問題は世界共通の課題であり、地球の未来を守るためには、私たちだけでは限界がある、他の国々と協力し合わなければならない、ということが認識され始めたのです。 幸いなことに、この頃、環境活動家にとって画期的なツールであるWWWが登場します。 より多くの人々がインターネットにアクセスできるようになると、運動のゲームも変わってきます。 人々はクリックするだけで科学的な研究を読むことができ、地球とその破壊に関する感動的な画像を簡単に見ることができます。 また、インターネットがあれば、世界中の誰かとユニークな問題について話し合うことができます。 しかし、すべての人が地球を救うために飛び乗っているわけではありません。 1997年、世界の指導者たちが気候変動に対処するために結束する重要なイベント、「京都会議」が開催されました。 ビル・クリントンは温室効果ガスの排出を削減するための協定である京都議定書に署名しますが、上院で阻止され、その後ジョージ・W・ブッシュにも阻止されます。 上院は、この議定書は先進国に過大な責任と負担を負わせ、発展途上国は蚊帳の外に置くものだと主張。 ブッシュは、経済的な悪影響が懸念されるとして、この協定を拒否する。 これだけでは軌道修正には至らなかったが、その後のメディア報道により、気候変動に関する党派間の対立が表面化する。 メディアはこの問題についての党派的不一致を煽り、火に油を注いでいる。 人々は議論に対して所属する政党の意見に味方せざるを得ないと感じるだけでなく、メディアは我が国で増え続ける気候変動否定派を養うようなこともしています。科学を反映した意見が、科学と対立する意見と同じくらい放送時間が与えられているのです。 米国の視聴者は、他のどの国よりも反科学的なレトリックにさらされているのです。 2004年、私たちは氷冠が溶けていく様子を写真で見て、不安を募らせた。 小さな氷の上に白熊が浮いている。 胸が張り裂けそうです。 2006年、ハリケーン・カトリーナがメキシコ湾岸を壊滅させ、1800人以上の死者を出す。 しかし、記録的な自然災害に次々と見舞われ、人々はその関係を認識せざるを得なくなる。 2006年、アル・ゴア氏は受賞歴のあるドキュメンタリー映画『不都合な真実』を発表し、地球温暖化の事実を明らかにするとともに、この問題に対する私たちの緊急性を強調した。 地球温暖化の危険性とその破壊の可能性が一般に認識されるにつれ、環境主義の定義は非常に広がり、人々は問題解決に重要な役割を果たしながらも、独自の方法でこの運動に参加することができるようになったのです。 気候関連の科学が一般に公開されるようになり、人々は、気候変動が私たちの生態系の多くの部分、私たちの生活の多くの側面に脅威を与えていることを認識するようになりました。 パリ気候協定は、世界が気候変動と戦うために団結した2016年の歴史となり、グリーン・ニューディールの話は、環境保護主義者と経済学者が相反する利益を持つという議論に反証を与えている。 環境主義が多くの世界組織や政府の議論のテーブルの上にある重要な問題であるという事実は、祝福すべきことです。 多くの企業が持続可能性を求めて製造戦略を変えている。 人々はライフスタイルや習慣を変え、自分たちが生み出す廃棄物についてより意識するようになりました。 一般市民は、人間が環境に与える影響についてかつてないほど意識するようになり、人々は自分自身と他者に対して約束された高い基準を持つようになりました。 ソーシャルメディアにより、組織化、抗議、請願が容易になり、また問題についての知識を得ることができるようになりました。 現代の環境保護主義は、かつてないほど包括的で複雑なものとなっており、この分野の革新は、気候変動に起因する無数の問題に対する可能な解決策を提示しています。 温室効果ガスの削減が第一の焦点であることに変わりはありませんが、食料廃棄、森林伐採、持続可能性、プラスチック汚染などはすべて、環境保護主義者が今日注意を喚起している主要な問題です

しかし、気候危機がすでに我々の知る世界を変えてしまったという証拠は厳しいものがあります。 異常気象、公衆衛生の危機、および多くの動植物種の喪失は、私たちが十分に迅速に行動していないことを思い起こさせます。 京都議定書に端を発した党派的分裂は、それ以来拡大し、最も基本的な環境問題への取り組みに必要な進展を陰に陽に妨げている。 また、環境保護法を成立させない理由が増えました。お金が制度に浸透し、石油ロビイストが環境、ひいては人間ではなく、企業の利益を守るよう議員を説得しているからです。 環境保護庁のトップが気候変動を否定し、厳密な科学を否定する人が増えているのです。 2016年、アメリカで環境保護主義者を自認する人の割合は42%と低く、1990年から34%減少しました。

人類の歴史における最大の運動でさえも、誤りがなかったわけではありません。 これらの瞬間を振り返るとき、将来のために学び、過ちを繰り返さないようにするために、欠点を考慮することが重要なのです。 また、なぜこのような欠陥があったのかに注目することも重要です。なぜなら、それはその時代特有の文脈の中で、私たち社会について多くを語っているからです。 私たちの功績と同時に、落とし穴も、社会としてのモラルや優先順位を反映しているのです。 環境保護運動の目立った欠点は、その包括性の欠如にあります。 環境保護運動が始まった当初、空き地の保全を推進する初期の環境保護主義者たちは、その目標が先住民の権利と相反するものであることを認識していませんでした。 国立公園の設立は、初期の環境保護主義者にとっては成功でしたが、アメリカ先住民の未利用地の権利に関する条約に違反するものでした。 このことは、今日でもほとんど認められていません。

20世紀後半になっても、人々はオープンスペースの保護に主に関心を寄せており、都市環境に住む人々が直面する問題への取り組みについてはあまり語られていませんでした。 しかし、都市部で働く人々や生活する人々は、汚染や有害廃棄物、植生の欠如に悩まされていました。 豊かで清潔、かつ整備された空間に住む人々が環境運動の主流を占める一方で、主に有色人種や労働者階級の人々が住む都市部は、その議論から排除されていました。 環境保護活動の歴史において極めて重要な出来事として知られるようになった『沈黙の春』の記念碑的発表も、必ずしも交差的なものではありませんでした。 レイチェル・カーソンは、農薬を使い続けることで起こりうる結果について詳しく書いていますが、それが最も影響を与える人々については触れていません。 農薬に直接、しかも長時間さらされるラテンアメリカの農場労働者です。 彼女の焦点は、主に白人の中流階級が住む郊外のコミュニティに対する農薬の影響に絞られており、これは1960年代と70年代に多くの環境保護主義者が用いた近視眼的なレンズを反映している。 環境正義は、環境に関する主流の談話の一部となり、それは今日も続いています。 現在、人々は、環境問題が労働者階級のコミュニティや有色人種のコミュニティに不釣り合いに影響を与えるという事実をより強く意識しています。 多くの環境保護主義者が、スタンディング・ロックのような先住民の土地を守るためのデモに参加しているように、先住民の権利もまた、環境保護と密接に結びついているのです。 環境問題が他の多くの社会問題とどのように絡み合っているか、人々はこれまで以上に考えるようになりました。 しかし、環境保護団体のスタッフのうちマイノリティの占める割合はわずか16%であり、主流派の運動における多様性の欠如や、環境保護に対する非包括的なアプローチに対する批判は続いています。 この運動が真に包括的で、これらの問題の影響を受けるすべての人々の代表となることを望むなら、私たちは疎外された人々のユニークな闘いを理解し、環境分野の多様化を続けなければなりません。

私たちが遠くまで来たことを否定できる人はいません。 100 年前、大多数の人々は、人間が環境に与える影響について考えることさえしませんでした。 今日では、その逆です。 今日の運動では独自の課題に直面していますが、目に見える希望と前向きな変化の証拠があります。 運動が始まった当初と同じように、グレタ・タンバーグのような若者たちが、以前にはなかった深刻さと切迫感をもって、環境問題の責任を担っているのです。 彼らは大胆で、かつてないほど賢く、私たちが今行動すれば未来はどうなるかを垣間見せてくれます。

この短い歴史から何か得るものがあったとしたら、それは環境保護運動が直線的ではなかったということでしょう。 運動の目標、方法、意味は、何度も何度も変容し、作り直されてきました。 この運動は、時代が進むにつれて変化し、適応し続け、他の運動との結びつきを強めながら、逆説的に小さな独自の運動へと分裂していくのです。 ソフィー・ヨー(Sophie Yeo)が詩的に表現するように、どの運動も「環境保護運動という巨大な生態系の中の一本の枝にすぎない」のである。 ある時期、環境保護主義について語るとき、それは公害の削減や空き地の保全に関する議論だと思われただろう。 今日、市議会で自分の住む地域の有毒廃棄物投棄に反対する母親、飛行機からの二酸化炭素排出に注意を喚起するために海を横断するスウェーデン人のたくましい少女、サンゴの白化を調査する海洋生物学者などが、環境運動の重要な活動家として考えられており、それは本当に美しいことだと思います。 環境運動の歴史を振り返ってみると、ひとつのパターンが見て取れます。 息を呑むような地球の映像を見たとき、感動的なドキュメンタリーを見たとき、衝撃的な後退の話を聞いたとき、私たちは行動を起こす気になったのです。 しかし、この運動を持続させるためには、私たちはこの問題を訴え続け、記録し続け、人々の注意を喚起しなければならないのです。 私たちは皆、環境保護主義者になれるし、なる必要があるのです。 集団的かつ断固とした努力こそが、この運動が勢いを保ち、将来にわたって影響を与え続ける方法なのです。

進むべき道については、アメリカにおける最も初期の環境保護主義者である先住民を振り返る必要があります。 何千年もの間、先住民は環境と調和し、互いに痕跡を残すことなく暮らしてきた。 私たちは、彼らが自分たちの土地に敬意を払い、賞賛の念をもって接している姿から学ぶことができるのです。 そして、それは地球上のすべての人々を尊重することから始まると信じています。

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