Every wonder why driving home late at night as a newly licensed teenager, radio blasting to the upper limit, felt better than whatever it was from you driving home? 私たちがなぜこれほどまでに音楽を愛するのか、その理由はあまりにも明白であり、列挙することすらできません。 しかし、Frontiers in Behavioral Neuroscience誌に発表された最近の研究によると、人口の約20パーセントの人にとって、音楽は文字通り友人のように感じられるそうです。 音楽には感情的で個人的な意味が込められている、人類が言語を発達させる前にコミュニケーションに使っていた「原言語」のようなものだ、自分自身を「解放」してエクスタシーを得るために使っている、などなどです。

しかし、この研究が指摘するように、人口の5分の1の非常に共感的な人々にとって、音楽は仲間のように感じられるのです。 科学者たちは、脳に「共感回路」があることを発見し、共感力が高いとされる人々は、社会的刺激や他の人々の気分や態度に特別に敏感であることを発見しました。 そして、音楽に関しては、それが彼らの脳に物理的な影響を与えるようです。

この研究では、UCLAの学部生20人を対象に、さまざまな状況をいかに「読む」ことができるか、その共感力をテストしてもらいました。 そして、全員が、よく知っている曲や知らない曲など、さまざまな音楽を聴きながら、脳をスキャンしました。 その結果、共感能力の高い学部生の脳には、共感能力の低い学部生の脳と比較して、2つの顕著な違いが見られました。 1つは、脳の報酬系に属し、快感を与える背側線条体の活動がより活発であったこと。 9075>

最終的な結果はどうなったのでしょうか。 共感性の高い人が知っている音楽を聴いたときの脳活動は、まるで友人に会っているような感じです。 それは社会的な経験のように感じられ、この科学を支える研究者たちは、それが実際に「人との出会いの代理人」になりうると言っています。 言い換えれば、共感性の高い人は、孤独感を払拭するために外に出たり誰かを探したりする必要はなく、曲のリストをめくって、良い記憶を呼び起こすものを選ぶだけでよいのです。

共感性と音楽の関連性は、ちょうど調査し始めたばかりの段階です。 小学校で異なる文化の音楽を紹介すると、子どもたちの人種差別が減り、共感力が上がることが分かっていますが、共感力のレベルは、どんな音楽が好きかにも影響するようです。 2015年にケンブリッジ大学の科学者が行った研究によると、共感力が高い人はロマンチックなR&Bのような感情を伴う音楽を好む傾向があり、一方で細部にこだわる人はジャズのようなものを楽しむことがわかったそうです。 実際に彼らの研究の一環としてクイズを行うことで、共感力と音楽の好みの結びつきを検証することができます。 そして、これはパズルのもう1つのピースです。

共感能力が高いと分類される人口の5分の1にとって、音楽が友人のように感じられるという考えは、おそらく何も新しい発見がないのでしょう。 しかし、共感レベルは固定的なものではないと考えられています。科学者は、共感は、他の人の感情を観察し、共感的な方法で行動しようとすることによって「強化」できる筋肉のようなものだと考えています。 共感力を高めようとすると、大好きな音楽プレイリストとの関係も変わり始め、旧友とのチルアウト・セッションのように感じられるかもしれませんね。

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