When did Americans start sounding funny to English ears? 1776 年に独立宣言が署名され、当時の豊かな言葉で慎重に構成されたとき、植民地時代のアメリカ人(結局、アメリカ人になることを決める前はイギリス人だった)は、母国での対応者とそんなに違って聞こえたのでしょうか。

映画やテレビの歴史再現を信じるなら、そうではありません。 多くの人は、植民地の人々は、自分たちの家族が移民したときと同じアクセントで話していると思い込んでいますが、それは主にイギリスのアクセントでした。 もちろん、社会言語学的な研究によれば、アメリカ英語の話者は、自分たちの異なるアクセントに対して穏やかな劣等感を抱いているようで、たとえば、しばしばイギリスのアクセントのほうが社会的地位が高いと評価されることが分かっています。 そのため、歴史上の人物のアクセントは、英語圏の言語であるため、イギリス風のアクセントになることが多く、その結果、両国の観客にとっては、そうでなければ説得力のない陳腐な物語に芸術的な迫真性を付加することができるようだ。 ローマ人、ナチス、悪役には結局無理があるのかもしれない。 しかし、植民地時代のイギリス領アメリカの主要な歴史上の人物が、スクリーンの中でも外でも、多かれ少なかれ、スコットランドやコックニーといった風変わりな地方の方言や、常に存在するクイーンズイングリッシュのように、英国風に聞こえたというのは、本当に突飛なことなのでしょうか。 アメリカの言語的独立の物語は、一部の人が信じているほど単純ではありません。 もちろん、ほとんどの植民地時代のアメリカ人は、今日の平均的な現代イギリス人のような発音ではありませんでしたが、女王のような発音でもありませんでした。 アメリカが意識的に母国から自らを切り離す準備ができた頃には、すでに一種の言語的独立を達成していたのである。

アメリカの入植者たちは、地域、家族、階級などのバックグラウンドに関係なく、植民地全体でかなり均一で標準的な話し方をしていたため、しばしばイギリスの対応者を驚かせた。 1770 年、あるイギリス人の訪問者は次のように述べました:

植民地は、グレートブリテンおよびアイルランドのあらゆる地域からだけでなく、ほとんどすべての他のヨーロッパ政府からの冒険者たちで構成されている…したがって、さまざまな国の奇妙な混合によって、英語は大幅に破損していると考えるのは妥当ではないか? しかし、逆もまた真なりである。 このような混血の祖先の直系の子孫の言語は、完全に均一で、混じりけがなく、イギリスや外国の親から地方や国のアクセントを借りていないのである。

18 世紀初頭、政治的独立がジョン・アダムズの目に輝くずっと以前から(特に彼はまだ生まれていなかったので)、この明白な言語的均質性と平等主義は、観察者によって、イギリス英語の話者が話し方によってその背景を簡単に明らかにできるのに対し、同じ方法でアメリカ英語の話者の背景を特定することははるかに困難である証拠として指摘されていました。

アメリカ人は、イギリスやヨーロッパからの移民とそれに伴う言語習慣だけでなく、独立宣言が書かれるずっと以前から、この時代までに生まれただけでなく、数世代のネイティブスピーカーによってすでに繁栄した、アメリカ独自の英語種を持っており、人口は堅調かつ増加していた。

このことのさらなる証拠は、逃亡した年季奉公人や重罪犯(旧世界からの移民であることが多い)に対するかなり奇妙な広告のコレクションに見ることができます。 使用人の言葉はしばしば「平凡」「良い」「悪い」「広い」「壊れている」などと表現され、当時の一般的なアメリカの標準語とは異なると見なされていたことがわかる。

“Ran away from the Subscriber … a Servant Man, named John Smith, … an Englishman, and speaks very plain.”

“Run away … from Germanna in Virginia, five Servant Men, belong to his Excellency Colonel Spotswood Governor of Virginia …. 曰く、Cole an Englishman, speaking remarkably on the West-Country Dialect … aged about 30 Years … レッドウッドと呼ばれるイギリス人は、西の国の方言を話す … 年齢は約30歳 …. The said Gaar an Englishman, speaking as likewise as a West-Country Man … aged about 30 Years.”

多くの人が、当時のアメリカの方言を、多少のアクセントの違いや言語の違いはあっても、驚くことに、ロンドンの「礼儀正しい」社会で受け入れられるイギリスの文法基準、「慣用句や語調のない、よい英語」にかなり近いと肯定的に表現している。 例えば、ポール・ロングモアは、多くの入植者が “coverはkivver、engineはingine、昨日はyisterday、yesはyis、サラはsary “と発音していたことを指摘している。 これらは、イギリスでは低い身分の指標であったでしょうが、植民地時代のアメリカでは、あらゆる階級や地域の話者がこれらの形式を使い、社会的地位の兆候として希釈していたのかもしれません」

では、植民地時代のアメリカの背景(冒険家かそうでないかにかかわらず)の文化や言語の多様性がごちゃ混ぜになっているのに、これはどのようにして起こったのでしょうか。

アメリカ植民地が成立して以来、イギリス英語の方言とアメリカ英語の方言の違いは、熱心に調査され、議論されてきた。 なぜイギリスとアメリカの方言がそうなのか、その説明として、かなり弾力性のある言語神話がいくつか生まれています。 標準的なアメリカ英語とシェイクスピアのエリザベス朝言語は事実上親友であるという話(これは一部の歴史家や言語学者がいまだに固く信じている人気の神話の一つ)である。 これはおそらく、ジェームスタウンに入植した初期のイギリス人が、「シェイクスピアが息を引き取る」直前に渡ってきたためで、音節末の「r」の音をなくすなど、今日私たちが目にするイギリス人の標準発音方言の決定的な音の違いが起こる前だったのでしょう。 アメリカ英語はOG English、つまりイギリス英語の古い古風な形で、博物館のケースの中に言語学的化石として美しく保存されているが、一方で実際にはイギリス英語(つまりRP)が様々な変化を遂げ、その過程で自らを腐敗させ、一般的に本物ではなくなっているというのが通常の主張です、よって皆さんは。

シェイクスピアはイギリス英語よりもアメリカ英語に近い発音をしていたので、アメリカ英語は現代の言語的「腐敗」から自由でなければならない、というよく言われる間違った考え方は、ジョージ・フィリップ・クラップが 1927 年の論文「アメリカ英語は古臭いか」で指摘しているように、悪評高い方言を守るために「アメリカの耳にはありがたく聞こえる」考え方なのです。「3449>

Shakespeare や Elizabethan English が本当にどのように聞こえていたかを確実に知ることはできませんが、詩や解説の手がかりから発音を言語学的に復元した例を聞くと、Shakespeare の話し方はアメリカ英語というよりも現代のイギリス西部の地方のアクセントに近いと思われます。 クラップなどは、新しい土地に移植された方言や言語は、植民地化の時点で突然言語的発展が停止するため、アメリカ英語やアケイディア人のフランス語などの例は、単に母国で進化を続けた方言よりも古風でなければならないという説に説得力のある反論を行なっている。

アメリカ植民地は孤立した共同体とはほど遠く、外の世界と絶えず活発に接触し、イギリス、ヨーロッパ、その他の国からの移民の健全な流れがあり、またアメリカ植民地の人々は土地開拓のためにイギリス植民地の人々よりも移動する傾向があったので、お互いに文化的、言語的に発展していた。 3449>

実際、言語のるつぼという文脈では、多くの方言や言語があり、互いに理解しようと躍起になって交流しているが、ある種の言語の平準化が起こり、最も顕著な言語特性が中和されて失われ、方言が特定の社会的影響の下で混ざり合い、共通の言語様式、すなわちコインが出現している。 一つの方言がそのまま移植され、変化しないことはない(クラップが指摘するように、言語は植物ではないからだ)。 アメリカ英語は、18世紀のイギリス英語が時間をかけて凍結され、イギリス英語の品種が別の方向に変化していったものではない。 アメリカ英語は、この点では他の方言と何ら変わりはなく、イギリス英語と同じように、発展し革新しながらも、その言語コミュニティにとって意味のある特定の言語特性を維持しているのです」

Paul K. Longmore の研究は、それがどのように行われるかを説明しています。 植民地時代のアメリカ英語のような古語は、もちろん、それを養うさまざまな移民の方言(その大部分は南イングランドから来たもの)の影響を受けて形成されたものである。 しかし、それはまた、コミュニケーションの実用性によって平準化された。人々が場所から場所へ移動するにつれ、お互いを理解するために、本当に顕著な方言の使用を減らし、より一般的な話し方へと移行していった。 最後に、異なる種類の社会的地位と移動性を達成しようとする新興移民集団にとって非常に重要な文化的、社会的影響がこの方言混合に大きな役割を果たした。すなわち、どのような話し方が「威信」方言としてより高く評価されたであろうか。

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しかし言語革新を本当に定着させるには、多くの植民地の赤ちゃんが必要である。 植民地の人々は、異なる話し方に適応し、方言を混ぜ合わせ、多くの地域の癖を平準化し、それを今度は革新的な植民地の子供たちに伝え、彼らはそれをさらに発展させて、この新しいアメリカ語の最初のネイティブスピーカーとなったのです。 このように、ごく少数の方言から出発した入植者世代に、すぐに他の方言や言語を話す移民が殺到することはなく、新しい世代のアメリカ人たちによってアメリカの共通語がほぼ確立され、その時点で、より新しい移民の波が、一般的な話し方を採用し始めたのである。 イギリス人、アイルランド人、ドイツ人、スウェーデン人など、新しくやってきた移民たちは、植民地で新しく生まれた方言を受け入れ、採用しながら、自国ではその地域の方言にコードスイッチしていたかもしれない。

独立宣言に署名するまでに、アメリカ人がイギリス人に対して舌打ちをする必要がなかったことは明らかです-彼らは、1776年以前に少なくとも2世代にわたって着実に進化してきた国の方言で話しました。

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