Het lijkt tegenwoordig buitengewoon om te zien hoe iemand met zoveel talent zo wordt genegeerd, maar er zijn andere gevallen waarin iets dergelijks is gebeurd, en ook niet altijd met vrouwelijke kunstenaars. De kunstgeschiedenis kan modieuze fasen doormaken waarin een kunstenaar kan verdwijnen om dan een eeuw of zo later weer terug te keren. De artistieke talenten van Artemisia Gentileschi worden nu meer erkend dan ooit tevoren en het groeiende verlangen naar een werkelijk gelijke vertegenwoordiging in de samenleving geeft hieraan een verdere impuls. Wat ook de oorzaak is van deze grotere bekendheid van haar carrière, het doet er niet echt toe, maar wat wel belangrijk is, is dat zij niet langer wordt beschouwd als de “dochter van” of het “slachtoffer van”, maar eerder als een uiterst bekwaam schilderes uit het 17e eeuwse Barok-Italië. Men vermoedt, dat dat alles is wat zij ooit echt wilde.

Tot voor kort werden vrouwen als zij bejubeld voor hun prestaties, gemaakt ondanks hun geslacht. In tegenstelling tot te worden behandeld als kunstenaars in hun eigen recht. Er was ook een overtuiging dat genialiteit iets was dat alleen mannen konden bereiken. Zelfs sommige vrouwelijke historici volgden deze lijn, wat vandaag de dag buitengewoon lijkt. Gelukkig is de situatie in dat opzicht aanzienlijk veranderd. We hebben nu een groot aantal succesvolle vrouwelijke kunstenaars, evenals een aantal vrouwen met prominente posities in de grote kunstinstellingen over de hele wereld. Er is misschien nog een weg te gaan om volledige gelijkheid te bereiken, maar het leven van Artemisia Gentileschi zal ons eraan herinneren hoeveel vooruitgang er is geboekt om ons op dit punt te brengen.

Deze biografie zal de belangrijkste werken uit de carrière van deze kunstenares onder de loep nemen, evenals haar reizen door het land en het buitenland. Ze woonde bijvoorbeeld in Florence, Genua en Venetië op verschillende momenten in haar leven, en later ook in Napels. Ze ging ook voor een langere werkperiode naar haar vader in het Verenigd Koninkrijk, wat opnieuw haar horizon verbreedde. Het kostte haar veel tijd om zich los te maken van het comfort van het leven thuis, waar modellen bijna dagelijks beschikbaar waren en haar vader klaarstond om haar bij te staan als er een hoed viel. Dit belemmerde echter ook haar creativiteit en het was pas na haar vertrek dat ze echt het beste uit haar potentieel kon halen, door andere invloeden en ideeën aan te trekken. De biografie beschrijft alle belangrijke momenten in haar leven, van dit aanvankelijke gezinsleven, via een aantal turbulente incidenten die haar emotioneel terugbrachten, tot haar buitenlandse reizen en haar stijging in populariteit en academisch succes.

Vroeger

Artemisia was de dochter van de schilder Orazio en geboren in Rome op 8 juli 1593. Hij was zelf een ware volgeling van Caravaggio en deze invloed zou op zijn dochter overgaan door haar te blijven onderwijzen. Naarmate haar carrière zich ontwikkelde verloor zij deze oorspronkelijke inspiratie nooit en zij werd door sommigen bekend als ’s werelds enige “Caravaggista”. In de tijd dat ze bij haar vader woonde, was er een eindeloze voorraad modellen waaruit ze haar vak kon ontwikkelen, maar helaas zou deze toegankelijkheid uiteindelijk leiden tot een tragische gebeurtenis waarbij ze werd verkracht door een andere kunstenaar. Gerechtigheid geschiedde gedeeltelijk door een rechterlijke veroordeling, maar Agostino Tassi’s straf werd nooit voldoende geacht. Deze hele gebeurtenis bracht de jonge vrouw, begrijpelijkerwijs, in verwarring en zij voelde zich niet langer op haar gemak in Rome bij haar vader te wonen.

De kunstenaar koos ervoor te trouwen met een collega-kunstenaar met de naam Pietro Antonio di Vicenzo Stiattesi en zij verhuisden naar zijn geboorteprovincie Florence. Dit gaf haar een adempauze na haar recente ervaringen in Rome en ook kon ze gebruik maken van zijn uitgebreide connecties en rijkdom om haar carrière beter te bevorderen, en ook om te beginnen met het smeden van een meer unieke stijl in haar werk. Hoewel hun band niet bijzonder romantisch was, hielp deze verhuizing Gentileschi zeker om haar carrière vooruit te helpen en haar familiebanden achter zich te laten, althans voor het moment. Ze kregen samen een dochter. Ze ontwikkelde een aantal indrukwekkende connecties terwijl ze in deze artistiek belangrijke stad woonde, waaronder die van koning Philips IV van Spanje, Cosimo de’ Medici en zelfs de astronoom Galileo. Deze ervaringen lijken haar nieuwsgierigheid te hebben geprikkeld om in de toekomst verdere reizen te maken.

Carrière-ontwikkeling

Eindjaren

Dood

Artemisia Gentileschi zou rond 1656 zijn overleden, hoewel over de precieze datum al vele eeuwen wordt gespeculeerd. Sommigen beweerden dat zij ongeveer vier jaar eerder was overleden, maar sindsdien zijn er opdrachten blootgelegd die na die datum plaatsvonden. Haar plaats van overlijden was Napels, en deze stad had in het jaar 1656 te kampen met een pestepidemie die waarschijnlijk haar dood heeft veroorzaakt, samen met die van de meerderheid van de artistieke gemeenschap. Dit is niet onomstotelijk bewezen, maar het is zeker de meest waarschijnlijke verklaring, gezien het bewijsmateriaal dat voor ons ligt. Het is onwaarschijnlijk dat er na al die jaren nog nieuw bewijsmateriaal aan deze discussies zal worden toegevoegd, en we kunnen nu volstaan met deze datum van circa 1656 als geaccepteerde datum van haar overlijden.

Erfenis

Weinig kunstenaars in de geschiedenis hebben zo’n sterke nalatenschap nagelaten als Artemisia Gentileschi, gezien haar prestaties in het uitdagen van de door mannen gedomineerde kunstwereld van die tijd en door zichzelf te vestigen als een gerespecteerd kunstenaar. De inspiratie kan niet alleen worden gevoeld door andere vrouwen die in hun eigen sector met soortgelijke uitdagingen worden geconfronteerd, zelfs vandaag de dag, maar ook door andere minderheden die tegen de meerderheid strijden om een eerlijke kans te krijgen. De laatste jaren is er een groeiende belangstelling voor kunstenaars die misschien werden vergeten of genegeerd vanwege eigenschappen waarmee zij werden geboren, in plaats van hun eigen natuurlijke talent en bekwaamheid, en Artemisia Gentileschi is slechts een van de velen die hierdoor meer aandacht krijgen. Wat de strijd tegen vrouwenhaat betreft, vinden velen ook inspiratie in Frida Kahlo.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *