Hij was de misdaadbaas die de maffia glamoureus maakte.

Hij “veranderde de georganiseerde misdaad van een misdadige activiteit van vechtersbazen in een grote onderneming, gerund als een bedrijf met hemzelf aan de top”.

Hij was de eerste die inzag dat de drooglegging een zakelijke mogelijkheid bood om enorme rijkdom te vergaren, en hij was de mentor van gangsters als Lucky Luciano, Legs Diamond, Dutch Schultz en Meyer Lansky.

En zonder hem hadden we waarschijnlijk niet al die maffia drama’s gehad waar we zo van houden, zoals The Godfather waarop hij een enorme invloed had, en Boardwalk Empire waarin hij een centraal personage was.

Maar het zal je vergeven worden als je de naam van Arnold Rothstein niet kent, die iets meer dan 90 jaar geleden op 6 november 1928 werd vermoord omdat hij weigerde een schuld van 300.000 dollar te betalen die hij verschuldigd was over een vast spel poker.

De grondlegger van de georganiseerde misdaad was bekend, zoals zovele gangsters, onder een verscheidenheid van andere bijnamen die u een indruk geven van de enorme rol die hij speelde – “The Brain”, “Mr Big”, “The Fixer”, “The Big Bankroll” en “The Man Uptown”.

Geboren in een comfortabel leven in New York City in 1882, begon de man die later de Big Apple’s Joodse maffia zou domineren, als kind met gokken.

Zei hij: “Ik heb altijd gegokt. Ik kan me niet herinneren wanneer ik dat niet deed. Misschien gokte ik alleen om mijn vader te laten zien dat hij me niet kon vertellen wat ik moest doen, maar ik denk het niet.

“Ik denk dat ik gokte omdat ik van de opwinding hield. Als ik gokte, deed niets er meer toe.”

Geen wonder dat Rothstein tegen het eind van zijn twintiger jaren een groot casino had opgericht en betrokken was bij een paardenrenbaan waar hij naar verluidt veel races vervalste en miljonair werd tegen de tijd dat hij 30 was.

Maar de misdaad die zijn naam vestigde, en waarvoor hij nooit werd veroordeeld, was het vervalsen van de World Series honkbal in 1919.

Dacht wordt dat zijn mannen leden van de Chicago White Sox betaalden om de serie tegen de Cincinnati Reds te verliezen, omdat hij tegen hen wedde en een enorme winst maakte in wat berucht werd als het Black Sox schandaal.

De komst van het verbod zag Rothstein diversifiëren in smokkel en verdovende middelen, smokkelde Canadese whisky over de Hudson naar New York en over de Grote Meren.

Hij kocht belangen in een groot aantal speakeasies en was de eerste die Schotse whisky de VS binnen smokkelde met zijn eigen vloot van transatlantische vrachtschepen.

Gesteund door bankiers en politici was Rothstein in staat om Tammany Hall – de Democratische politieke machine die New York bestuurde – te dwingen mee te gaan met de verschillende straatbendes die werden geleid door de eerder genoemde hoods.

Hij bemiddelde tussen de bendes en vroeg een flinke vergoeding voor zijn diensten, en hij werd een invloedrijke bemiddelaar in de legale zakenwereld van de stad, en dwong Tammany hem te erkennen als een noodzakelijke bondgenoot bij het besturen van de stad.

Velen beschouwen Rothstein als de eerste succesvolle moderne drugsdealer, en tegen 1925 was zijn criminele imperium enorm. Hij was de grootste dranksmokkelaar van het land en had een fortuin vergaard dat overeenkwam met 150 miljoen dollar in het geld van vandaag.

Rothstein deed vaak zaken op straat, omringd door zijn lijfwachten, maar die brachten hem geen goed toen hij tijdens een zakenbijeenkomst in het Park Central Hotel werd neergeschoten en dodelijk werd verwond.

De schietpartij hield blijkbaar verband met schulden die hij had gemaakt nadat hij de maand ervoor een koude stoot had uitgedeeld tijdens een driedaags pokerspel, waarvan hij beweerde dat het vaststond en dus niet zou worden uitbetaald.

Rothstein bleef nog twee dagen hangen, maar weigerde namen te noemen en niemand is ooit voor de moord opgepakt.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *