Het verwoestende conflict dat tussen 1808 en 1814 na de invasie van Napoleon in Spanje en Portugal woedde, was een van de meest dramatische en bepalende momenten in de Iberische geschiedenis.
Aan het eind van de achttiende eeuw bleef Spanje een van de machtigste rijken van de wereld. Dankzij een lange periode van verlicht absolutisme was ook Portugal welvarend. Maar in 1808 was dat allemaal veranderd: Portugal was bezet en Spanje, geteisterd door hongersnood, ziekte, economische problemen en politieke instabiliteit, had een buitengewone implosie ondergaan. Erger zou nog komen: gedurende de volgende zes jaar werd het Iberische schiereiland, drie eeuwen lang het toonbeeld van religieuze en militaire agressie, zelf het hulpeloze slachtoffer van anderen, met misschien wel meer dan een miljoen doden terwijl troepen uit heel Europa het aan stukken scheurden.
Deze nieuwe geschiedenis van de Peninsulaire Oorlog maakt duidelijk dat, mede door de opkomst van het fenomeen guerrillaoorlog, de oorlog een Iberische tragedie was. Spanje werd geruïneerd en kreeg een giftige erfenis mee die uiteindelijk leidde tot de burgeroorlog van 1936-9. En Portugal leed onder een ongeëvenaarde ramp, met slachtoffers die hun weerga in de geschiedenis niet kennen.
Voor Groot-Brittannië werd de Peninsulaire Oorlog de arena waarin de roodjassen van eerst Moore en daarna Wellington een van haar grote nationale heldendichten creëerden – de oprichting van een duizelingwekkend machtige militaire machine die nooit een veldslag verloor, en in oktober 1813 het eerste invasieleger werd dat voet zette op de grond van het napoleontische Frankrijk.
De Peninsulaire Oorlog vertelt dit meeslepende, verschrikkelijke verhaal voor een nieuwe generatie. Het heeft alle grote militaire stukken, maar verliest ook nooit het volk van Spanje en Portugal en het lijden dat zij moesten doorstaan uit het oog.
Tekst: Allen Lane The Penguin Press,
Bekeken door Allan Mallinson in The Spectator
Charles Esdaile is Senior Lecturer in History aan de University of Liverpool. Hij is de auteur van The Wars of Napoleon, The French Wars, 1792-1815, The Spanish Army in the Peninsular War, The Duke of Wellington and the Command of the Spanish Army, 1812-14 en Spain in the Liberal Age, 1808-1939.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *