Ooit afgevraagd waarom ’s avonds laat naar huis rijden als een tiener die net een rijbewijs heeft, met de radio op volle toeren, beter voelde dan wat het ook was waar je van naar huis reed? De reden waarom we zo van muziek houden kan te voor de hand liggend zijn om zelfs maar op te sommen; we houden ervan omdat we ervan houden, duh. Maar voor ongeveer 20 procent van de bevolking kan muziek letterlijk voelen als een vriend, volgens een recente studie gepubliceerd in het tijdschrift Frontiers in Behavioral Neuroscience.

Muziek is enorm belangrijk geweest voor de mens gedurende onze hele geschiedenis; de oudst bekende muziekinstrumenten zijn fluiten die ten minste 43.000 jaar geleden zijn gemaakt, en elke samenleving op aarde heeft een soort van muzikale traditie. Veel verschillende theorieën zijn geopperd over waarom we zo in muziek zijn; dat we het vullen met emotionele en persoonlijke betekenis, dat het een soort “protolanguage” is die we gebruikten om te communiceren voordat we taal ontwikkelden als een soort, dat we het gebruiken om “los te laten” van onszelf en extase te bereiken, enzovoort.

Maar zoals deze studie opmerkt, voor een zeer empathische vijfde van de bevolking, kan muziek voelen als een metgezel. Wetenschappers hebben ontdekt dat er een “empathiecircuit” in de hersenen is, en dat mensen die als zeer empathisch worden beschouwd, uitzonderlijk gevoelig zijn voor sociale prikkels en de stemmingen en houdingen van andere mensen. En als het op muziek aankomt, lijkt dat een fysiek effect op hun hersenen te hebben.

In de studie werden 20 studenten van de UCLA onderzocht, die tests kregen over hun empathie op basis van hoe ze verschillende situaties konden “lezen”. Vervolgens werd bij allen een hersenscan gemaakt terwijl ze luisterden naar verschillende muziekstukken, waaronder bekende en onbekende stukken. Wanneer de hoog-empathische studenten muziek te horen kregen die ze kenden en waar ze van hielden, vertoonden hun hersenen twee radicale verschillen met de hersenen van de lager-empathische proefpersonen. Eén, ze vertoonden meer activiteit in het dorsale striatum, dat deel uitmaakt van het “beloningssysteem” van de hersenen en ons gevoelens van genot bezorgt. Twee, de delen van hun hersenen geassocieerd met “sociale circuits” lichtten op.

Het eindresultaat? De hersenactiviteit van zeer empathische mensen, wanneer ze luisteren naar een stuk muziek dat ze kennen, lijkt veel op het ontmoeten van een vriend. Het voelt als een sociale ervaring, en de onderzoekers achter de wetenschap zeggen dat het eigenlijk een “proxy voor een menselijke ontmoeting” zou kunnen zijn. Met andere woorden, empathische mensen hoeven niet naar buiten te gaan of iemand te vinden om gevoelens van eenzaamheid te verbannen; ze hoeven alleen maar door hun liedjeslijst te bladeren en er een te kiezen die goede herinneringen oproept.

Het verband tussen empathie en muziek begint nog maar net te worden onderzocht. Kinderen op basisscholen kennis laten maken met muziek uit verschillende culturen blijkt hun racisme te verminderen en hun empathie te verhogen, en het lijkt erop dat je empathieniveau ook van invloed kan zijn op het soort muziek waar je van houdt. Een studie door wetenschappers van Cambridge in 2015 wees uit dat zeer empathische mensen de neiging hebben om van muziek te houden die emoties met zich meebrengt, zoals romantische R&B, terwijl mensen die meer detailgeoriënteerd zijn genieten van dingen zoals jazz. Je kunt het verband tussen je empathie en je muzieksmaak daadwerkelijk testen door een quiz te doen als onderdeel van hun onderzoek. En dit is nog een stukje van de puzzel.

Voor het vijfde deel van de bevolking dat als zeer empathisch wordt geclassificeerd, is het idee dat muziek als een vriend aanvoelt waarschijnlijk niet iets nieuws. Maar er wordt ook gedacht dat empathieniveaus niet statisch zijn; wetenschappers geloven dat empathie als een spier is die kan worden “versterkt” door de emoties van andere mensen te observeren en te proberen zich op een empathische manier te gedragen. En als je je empathie probeert te verbeteren, ontdek je misschien dat je relatie met je geliefde muziekplaylist ook begint te veranderen – en aanvoelt als een chill-outsessie met een oude vriend.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *