The Giving Tree van Shel Silverstein is een van de meest populaire klassieke kinderprentenboeken ooit geschreven. Aan de ene kant is het een eenvoudig verhaal over de blijvende vriendschap tussen een jongen en een boom. Maar als je dieper graaft, ontdek je dat er veel complexe thema’s in de tekst verweven zijn.

Je kunt natuurlijk ook gewoon genieten van The Giving Tree zonder het te over-analyseren. Ik heb het mijn jongens vaak voorgelezen zonder dat er veel discussie was over wat het allemaal kon betekenen. Maar als je toch dieper wilt graven, biedt De Geefboom mogelijkheden om met je kind te praten over liefde, zelfopoffering, hebzucht en geluk. Het laat duidelijk het schrille contrast zien tussen egoïsme en onbaatzuchtigheid.

Veel verschillende interpretaties zijn voorgesteld voor dit boek. Sommigen zien het als een somber portret van mannelijk chauvinisme. Anderen zien het als een milieuverhaal over de zelfzuchtige uitbuiting van de natuur door de mens.

Ik geef de voorkeur aan de positievere interpretatie dat de boom onvoorwaardelijke ouderliefde voorstelt. Hieronder kunt u meer lezen over deze interpretatie, gevolgd door enkele suggesties over hoe u thema’s uit het boek met uw kind kunt bespreken. Lees verder voor ideeën voor activiteiten die u met uw kind kunt doen op basis van De Geefboom.

U kunt ook de film The Giving Tree bekijken, ingesproken door Shel Silverstein, hoewel de kwaliteit niet zo geweldig is.

Wat betekent het allemaal?

De liefde van de boom voor de jongen is een onbaatzuchtige liefde, en ze verwacht er niets voor terug. Ze heeft maar twee dingen nodig om gelukkig te zijn: de aanwezigheid van de jongen en de mogelijkheid om hem te geven wat hij nodig heeft. Er is maar één moment waarop het geluk van de boom in twijfel wordt getrokken. Dat is wanneer de jongen een boot maakt van de stam van de boom en wegvaart. “En de boom was gelukkig… maar niet echt.” De boom vreest dat de jongen nooit meer terug zal komen en dat maakt haar verdrietig.

Hoewel het voor de lezer lijkt dat de boom veel opoffert voor de jongen, zo ziet de boom het niet. Ze is gelukkig omdat ze de jongen altijd precies kan geven wat hij nodig heeft – appels om te verkopen voor geld, takken om een huis te bouwen, haar stam om een boot te maken, haar stronk om op te zitten.

We krijgen te horen dat de jongen wel van de boom houdt – heel veel. Hij blijft zijn leven lang terugkomen naar de boom en het lijkt symbolisch dat het gegraveerde hart met “M.E. + T.” tot het einde van het verhaal op de stronk blijft zitten.

Echter lijkt er weinig op te wijzen dat de jongen waardeert wat de boom voor hem doet. Hij lijkt egoïstisch en hebzuchtig. Ondanks alles wat de boom hem geeft, lijkt het geluk hem te ontglippen, hoewel er aan het eind een soort berustende tevredenheid is. Voorheen had hij het altijd over zijn verlangens: “Ik wil wat geld”, “Ik wil een huis”, “Ik wil een boot”, nu erkent hij dat zulke dingen misschien niet zo belangrijk zijn. “Ik heb nu niet veel meer nodig … alleen een rustige plek om te zitten en te rusten.”

De ultieme boodschap voor mij is dat de sleutel tot geluk ligt in het gelukkig maken van je dierbaren. Ze laten misschien niet altijd hun liefde zien, maar ze komen wel naar je terug.

Thema’s om met je kind te bespreken

Jongere kinderen kunnen het moeilijk vinden om de volledige complexiteit te begrijpen van wat hierboven is geschreven, maar je kunt sommige thema’s toch op een eenvoudig niveau aan je kind introduceren. Stel veel vragen om uw kind echt aan het denken te zetten over wat het heeft gelezen. Probeer enkele van de volgende punten te bespreken.

  • Het geschenk van het geven Kun je zien hoe de boom gelukkig is, maar de jongen niet? De boom is gelukkig omdat ze de jongen kan geven wat hij wil. De jongen krijgt wat hij wil en in het begin is hij misschien blij. Maar uiteindelijk slagen deze geschenken er niet in om hem gelukkig te houden. Geven, en mensen die je liefhebt gelukkig maken, kan meer voldoening geven dan welk geschenk dan ook ontvangen.
  • Zelfopoffering De boom geeft veel op voor de jongen – haar appels, takken en zelfs haar boomstam. Om mensen die je liefhebt gelukkig te maken, moet je misschien iets opgeven dat belangrijk voor je is. Om je broer gelukkig te maken, moet je bijvoorbeeld soms je favoriete speelgoed met hem delen.
  • Hebzucht Ook al is de boom bereid de jongen te geven wat hij wil, vind jij dat de jongen het moet aannemen? Uiteindelijk blijft er van de boom niet meer dan een stompje over. We moeten goed nadenken voordat we aannemen wat mensen ons aanbieden. Misschien offeren ze wel te veel op om ons gelukkig te maken.

Activiteiten met behulp van De Geefboom

Gebruik van bomen

De Geefboom geeft ons een aantal voorbeelden van waar we een boom voor kunnen gebruiken – appels, huizen bouwen en boten bouwen. Ik vroeg mijn kind of hij nog andere dingen kon bedenken waarvoor een boom kan worden gebruikt. Hij tekende een plaatje van een boom op een blanco vel papier en schreef dan andere toepassingen voor een boom op die hij rond de boom kon bedenken. Het was een snelle, eenvoudige activiteit die ons hielp te oefenen met schrijven.

Verhalen

Tussen de bezoeken van de jongen aan de boom zitten lange gaten in het verhaal waarin we alleen maar kunnen raden wat er gebeurt. Om de verbeeldingskracht en de communicatievaardigheden te stimuleren, vroeg ik mijn kind om de gaten op te vullen. Wat gebeurde er nadat de jongen naar de stad was gegaan en de appels had verkocht? Hoe ontmoette hij zijn vrouw? Hoeveel kinderen kreeg hij? Wat voor soort huis heeft hij gebouwd? Waarheen voer hij weg in zijn boot? Stel een paar vragen en kijk waar uw kind mee komt.

Het is leuk om De Geefboom met uw kind te delen!

Je vindt het misschien ook leuk:

Stellaluna
Leesstrategieën en -begrip
Where The Wild Things Are
Prentenboeken voor kinderen

Je bent hier: Home ‘ Begripvolle activiteiten ‘De geefboom

Kunt u niet vinden wat u zoekt? Probeer het hier te zoeken.

Kunt u niet vinden wat u zoekt? Probeer het dan hier te zoeken.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *