Mijn bloedtestresultaten kwamen vorig jaar met de post — en ik was geschokt. Mijn rapport, met een totaal cholesterolgehalte van 248, bevatte een handgeschreven notitie van mijn arts in de marge: Kom bij me langs voor medicatie. Hoe kon ik een hoog cholesterol hebben? Ik was het grootste deel van mijn leven vegetariër geweest. Ik had geen overgewicht. Ik sportte meerdere keren per week op de loopband.

En hoewel een hoog cholesterol genetisch kan zijn, wist ik dat mijn moeder nooit een hoog cholesterol had gehad, en mijn vader, die in 1994 overleed, was nooit behandeld voor cholesterol.

Toen, weken later, ontdekte ik enkele van mijn vaders oude medische dossiers: Zijn cholesterol was toen 270. Misschien speelde genetica toch een rol.

Een waarde van meer dan 200 voor het totale cholesterolgehalte wordt als hoog beschouwd. Bovendien was mijn “slechte” cholesterol (LDL), dat lager dan 130 had moeten zijn, 174. Het enige goede nieuws dat ik kon redden uit het anders zo deprimerende rapport was dat mijn “goede” cholesterol (HDL) 50 was, en hoger dan 40 wordt beschouwd als positief.

Maar medicatie leek een drastische stap. Voordat ik me vastlegde op een dagelijkse pil, besloot ik te proberen mijn cholesterol te verlagen door middel van mijn dieet. Mijn maaltijden bestonden vaak uit koude cornflakes, yoghurt, een chocoladereep en verschillende light frisdranken — allemaal bewerkte voedingsmiddelen. Ik kon me niet herinneren wanneer ik voor het laatst fruit of groenten had gegeten.

En zo begon ik aan een dieet van rauw voedsel. Ik leerde dat cholesterolcijfers niet veel veranderen in minder dan vijf weken, dus gaf ik mezelf acht weken om mijn cijfers te beïnvloeden voordat ik een cholesterolverlagend medicijn probeerde. Ik hoopte dat rauw voedsel me zou weerhouden van het nemen van cholesterolpillen voor de rest van mijn leven.

Cholesterol is een belangrijke oorzaak van hartaandoeningen, het bouwt zich op in de wanden van de slagaders, verhardt ze en verhindert de bloedstroom naar het hart. Ik zocht op internet naar suggesties om het cholesterolgehalte te verlagen met behulp van een dieet. Vers fruit, groenten, peulvruchten en volle granen – dat leek de manier om te gaan.

In mijn nieuwe eetplan is het ontbijt een kom havermout (het enige niet-rauwe voedsel dat ik eet) met bosbessen als ze in het seizoen zijn of ander vers fruit, zoals bramen, aardbeien, frambozen of appels.

Lunch is een smoothie gemaakt van sinaasappelsap of melk, plus fruit en ijs. Het avondeten bestaat uit een salade op basis van sla of broccoli en kruiden. Snacks zijn appels, druiven, wortels, selderij en noten.

Geen bewerkt voedsel, geen snoep, geen frisdrank, geen plezier.

Na acht weken had ik weer een cholesteroltest. Ik dacht dat mijn eetplan wel enig effect zou hebben, maar ik had nooit verwacht dat mijn totale cholesterol zou dalen tot 195, een daling van 21%. Mijn “slechte” cholesterol was op het randje bij 132, maar nog steeds een vermindering van 24% en slechts drie punten boven de optimale grens.

Als ik mijn dieet volhoud, zal misschien mijn LDL blijven dalen en zal ik toch geen pillen hoeven te nemen om mijn cholesterol laag te houden.

Het bijkomende voordeel: wat aanvankelijk een opoffering leek, is een plezierige manier van leven geworden.

Lewis is een marketing- en communicatieconsultant die in Sherman Oaks woont. [email protected] consulting.com

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *