Zelfs al is wakker worden de minst leuke gebeurtenis van de dag, de mens heeft zeker een heleboel manieren bedacht om het op te roepen.

Jeff Pachoud/AFP/Getty Images

De mensen lijken soms meer verdeeld dan verenigd, maar één universele waarheid heeft de tand des tijds doorstaan: ’s morgens uit bed komen is klote.

Heden ten dage hebben we iPhone-alarmen, vliegende wekkers en zelfs alarmen die niet ophouden totdat je een puzzel hebt opgelost, allemaal om ons te helpen met het meest onaangename dagelijkse ritueel.

Maar hoe begonnen mensen hun dag voordat de eerste wekker in 1787 werd uitgevonden? Het blijkt dat mensen altijd creatief zijn geweest om zichzelf onder de dekens vandaan te halen.

Yi Zang’s Puppet Show Clock

Als je denkt: “Nou, er zijn altijd hanen geweest,” dan heb je gelijk – maar ze zijn niet altijd het meest betrouwbare uurwerk.

In tegenstelling tot wat iedereen denkt die geen tijd op een boerderij heeft doorgebracht, zijn hanen vreselijke wekkers. Ze kraaien om het even wat op om het even welk moment, wat het moeilijk maakt je horloge op tijd te zetten.

Daarom bouwde Yi Zing, een Chinese monnik, wiskundige, ingenieur en astronoom, in 725 een ingewikkelde klok die op verschillende uren gongs liet luiden.

Toch zou de “Water-aangedreven sferische vogelvluchtkaart van de hemel” niet echt werken op het gemiddelde nachtkastje, omdat de machine een enorm waterrad had dat – wanneer het aan bepaalde tandwielen draaide – uitgebreide poppenshows en klokkenspelen in werking stelde.

De noodzaak om te plassen

Indiaanse Amerikaanse krijgers gebruikten hun blaas om ’s morgens op te staan. Volgens Stanley Vestal’s 1984 boek, Warpath: The True Story of the Fighting Sioux Told in a Biography of Chief White Bull, “konden Indiaanse krijgers van tevoren bepalen wanneer ze moesten opstaan door de hoeveelheid water te regelen die ze dronken voordat ze naar bed gingen.”

Deze techniek zou ook kunnen werken voor iedereen die zijn sluimerknop te vaak gebruikt.

The British MuseumEen wekker met vuurstenen slot uit het begin van de 18e eeuw.

Candle Alarm

In de 18e eeuw konden mensen die zowel auditieve als visuele stimulansen nodig hadden om uit hun dromen te komen, vertrouwen op het vuursteenwekslot.

Als de klok in het door Oostenrijk uitgevonden apparaat een bepaald uur sloeg, klonk er een bel die een mechanisme activeerde om de vuursteen in de machine aan te slaan. De vonk van de vuursteen zou dan een kaars aansteken, die – samen met het deksel van de doos – op een veer werd gezet om automatisch omhoog te gaan in een verticale positie.

Aannemende dat deze ingewikkelde reeks gebeurtenissen niet resulteerde in een felle huisbrand, klinkt het alsof het een mooie manier was om de dag te beginnen.

Hutchins’ Early, Early Bird Alarm

In 1787 maakte de Amerikaanse uitvinder Levi Hutchins de vroegst bekende personenwekker. Het enige probleem was dat hij alleen om 4 uur ’s morgens kon afgaan.

Hutchins was niet bezorgd over de commerciële mogelijkheden van zijn apparaat en nam niet de moeite om een patent aan te vragen, noch maakte hij de timer instelbaar. Zolang hij elke dag voor zonsopgang op was, was hij tevreden.

Knocker Uppers

Ragged School Museum TrustMary Smith rekende sixpence per week om haar klanten in Oost-Londen wakker te maken.

Nee, dit heeft niets te maken met iemand die “knock up” wordt gemaakt.

Hoewel persoonlijke wekkers uiteindelijk in 1847 in Europa werden gepatenteerd (en in 1876 in Amerika), sloegen ze pas later echt aan. Ze waren gewoon niet zo nodig toen de kloppers door de straten zwierven.

Werkend in Groot-Brittannië en Ierland tot in de jaren 1970, tikten deze professionele menselijke wekkers op de slaapkamerramen van hun klanten totdat ze er zeker van waren dat de persoon wakker was.

Doordat hun diensten betaalbaarder waren dan het kopen van een duur horloge, begon de handel en werd wijdverbreid tijdens de Industriële Revolutie.

Kloppers gebruikten zachte hamers, lange stokken met knoppen op het uiteinde, of – als de slaapkamer vanaf de grond moeilijk te bereiken was – schoten ze gedroogde erwten uit rietjes om de ramen van hun klanten in te tikken.

Maar wie maakte de klopper-kloppers wakker? Dat was een mysterie.

“Wij hadden een klopper, en onze klopper had een klopper,” zei een populair rijmpje uit die tijd. “En onze klopper klopte onze klopper niet. So our knocker-up didn’t knock us up ‘cos he’s not up.”

Probeer dat maar eens drie keer snel te zeggen ’s morgens vroeg.

Volgende, lees over 11 van de vreemdste uitvindingen uit de geschiedenis, of zes volkomen toevallige uitvindingen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *