Als je de gemiddelde Amerikaan bent, slaap je waarschijnlijk met je smartphone binnen handbereik. Uit een rapport van de Bank of America uit 2015 bleek dat 71 procent van de mensen met of in de buurt van hun telefoon slaapt – en dat is inclusief de 13 procent die zei dat ze met hun telefoon in hun bed sliepen.

Misschien heb je je afgevraagd of het een slecht idee is om je telefoon in de buurt te houden – misschien zapt hij je hersenen met radiogolven of schaadt hij op een andere manier je gezondheid. Het zou geruststellend zijn als onderzoekers definitief afrekenen met de gedachte dat onze apparaten negatieve gezondheidseffecten kunnen veroorzaken. Geen geluk.

Afgelopen november heeft het National Toxicology Program van de Amerikaanse regering een 10-jarig, $30 miljoen kostend onderzoek afgerond naar de gezondheidseffecten van blootstelling aan gsm-straling. In essentie bestookten de wetenschappers van de regering ratten met verschillende niveaus van radiofrequente straling (RFR) voor variërende lengten van tijd en keken vervolgens om te zien wat er zou gebeuren.

“Onze studies toonden aan dat radiofrequente straling met de frequenties en modulaties die worden gebruikt in cellulaire telecommunicatie en onder de blootstellingsomstandigheden die we gebruikten, nadelige biologische effecten kan hebben,” zegt John Bucher, een van de auteurs van de studie en een senior wetenschapper bij het National Institute of Environmental Health Sciences. Bucher’s studie vond “duidelijk bewijs” van tumoren in de harten van mannelijke ratten blootgesteld aan RFR, evenals “enig bewijs” van tumoren in de hersenen en de bijnieren van mannelijke ratten. Zij vonden “onduidelijk” bewijs van schadelijke effecten bij vrouwelijke ratten, wat betekent dat het niet duidelijk was of de tumoren die aan het licht kwamen, veroorzaakt werden door blootstelling aan RFR.

Wat te denken van deze bevindingen? Hangt ervan af aan wie je het vraagt.

Bucher zegt dat zijn studie nooit bedoeld was om het laatste woord te zijn over de kwestie van mobiele telefoonstraling en de menselijke gezondheid. “We gebruiken dit om vervolgonderzoeksprogramma’s samen te stellen,” zegt hij.

Evenzo, Bucher zegt dat er een “laag” risico kan zijn wanneer een telefoon tegen het hoofd of lichaam wordt gehouden – zoals als je aan het bellen bent of de telefoon in je zak houdt terwijl je een soort handsfree setup gebruikt. Hij zegt dat deze risico’s kunnen toenemen bij “langdurig en aanhoudend gebruik,” hoewel op dit moment het definiëren van elk van deze termen giswerk is.

“Als er een risico is, denk ik dat het minimaal is,” zegt Larry Junck, MD, een neuro-oncoloog en professor in de neurologie aan de Universiteit van Michigan. “We hebben geen toename van hersentumoren gezien sinds het gebruik van mobiele telefoons wijdverspreid is.” Bovendien zegt Junck dat het onderzoek dat een mechanistisch verband aantoont tussen gsm-straling en hersentumoren inconsistent is en “methodologisch gebrekkig.”

Anderen bekijken het bestaande onderzoek met grote bezorgdheid. “Ik denk dat er overtuigend bewijs is dat blootstelling aan elektromagnetische straling inderdaad schadelijk is,” zegt Joel Moskowitz, directeur van het Centrum voor Gezin en Gemeenschapsgezondheid aan de Universiteit van Californië, Berkeley. Hij somt de bevindingen op van een dozijn recente studies, waaronder een 2017 review uit China die ontdekte dat zware mobiele telefoongebruikers een aanzienlijk verhoogd risico liepen op glioom – een soort kwaadaardige tumor in de hersenen en het ruggenmerg.

Een 2018 U.K. studie ontdekte dat de percentages van glioblastoma – een andere kankerachtige hersentumor – tussen 1995 en 2015 meer dan verdubbeld waren in Engeland. Specifiek, frontale en temporale kwabtumoren – locaties die overeenkomen met waar we onze telefoons laten rusten tijdens gesprekken – vertoonden enkele van de steilste stijgingen. In een vervolgbrief aan de redacteur van het tijdschrift zeggen de auteurs van die Britse studie dat ze goed hebben gekeken naar de Amerikaanse gegevens over het aantal glioblastoma’s. Na aanpassing voor bevolkingsveranderingen na 2000 – veranderingen die volgens hen niet zijn verwerkt in het Amerikaanse centrale hersentumorregister en andere databases die tumoren bijhouden – ontdekten ze glioblastoma-toenames die vergelijkbaar waren met die welke ze in Engeland volgden.

Hersentumoren zijn niet de enige zorg voor mobiele telefoongebruikers. “Als je naar moderne smartphones kijkt, zitten de antennes in de hoeken – zowel boven als onder,” zegt Moskowitz. Maar het overgrote deel van het mobiele signaal wordt nu naar beneden gericht via de onderste antennes, “waardoor de blootstelling het grootst zou zijn in het nekgebied,” zegt hij. Hij noemt tumoren in de hals en de schildklier als bijzonder zorgwekkend. En ook daar wijzen sommige gegevens erop dat het aantal toeneemt. Het aantal gevallen van schildklierkanker is in de afgelopen drie decennia verdrievoudigd en neemt sneller toe dan enig ander type kanker, volgens de American Cancer Society (ACS).

Maar geen van deze bevindingen vormt het bewijs dat mobiele telefoons de schuldige zijn. De ACS zegt bijvoorbeeld dat het toegenomen gebruik van echo’s voor het opsporen van tumoren in de schildklier de stijging in het aantal gevallen van deze kankers kan verklaren.

“Als er een risico is, denk ik dat het minimaal is.”

Waarom is het zo moeilijk om de potentiële gezondheidseffecten van onze apparaten vast te stellen? Een gigantische hindernis is dat de technologieën die deze apparaten gebruiken, voortdurend evolueren en dat het onderzoek naar hun gezondheidseffecten vaak tien of twee jaar achterloopt. “De meeste epidemiologische studies naar het risico op hersentumoren verzamelden gegevens in de vroege tot midden jaren 2000 van gebruikers die de oude candybar- of flip-telefoons gebruikten, die voornamelijk 1G- of 2G-cellulaire technologie gebruikten,” zegt Moskowitz.

Ondertussen gaat de telecomindustrie nu vooruit met 5G-technologieën, hoewel gezondheidsdeskundigen nog steeds nauwelijks gegevens hebben over 4G, zegt hij. (Meer dan 200 wetenschappers en artsen hebben opgeroepen tot een moratorium op de uitrol van 5G totdat de veiligheid ervan kan worden gewaarborgd.)

Nadat dit je misschien ’s nachts wakker houdt, laten we teruggaan naar de kwestie van slapen naast je telefoon. Moskowitz zegt dat tumorrisico’s niet bovenaan zijn lijst van zorgen staan, omdat de telefoon van een slaper niet gestaag uitzendt zoals tijdens een gesprek. Maar hij zegt dat het waarschijnlijk is dat blootstelling aan lage niveaus nachtelijke straling de slaap kan verstoren en andere neurologische effecten kan veroorzaken. Hij wijst op een kleine studie uit 2016 uit Duitsland waaruit bleek dat het blootstellen van mannen aan gsm-straling de structuur van hun slaap leek te veranderen – waardoor REM en andere slaapparameters toenamen of afnamen – hoewel de gevolgen van deze verschuivingen voor de gezondheid niet duidelijk zijn.

Wat voor risico’s er ook kunnen bestaan, deze kunnen bij kinderen worden versterkt. “Ik ben persoonlijk van mening dat kinderen moet worden afgeraden om te slapen met een telefoon onder hun kussen, omdat RFR wordt verondersteld verder door te dringen in hun weefsels dan bij volwassenen,” zegt Bucher.

Het voor de hand liggende advies is om je telefoon uit de slaapkamer te houden. Of, als je het gebruikt als een wekker, zou je het in de vliegtuigmodus kunnen zetten, waardoor het stopt met het verzenden of ontvangen van signalen, zegt Moskowitz. Hij herhaalt ook het al lang bestaande advies om een bedraad handsfree-apparaat te gebruiken bij het bellen en om uw telefoon uit de buurt van uw lichaam te houden.

Begin met dat alles en hoop dat de cellphone-straling Pollyannas gelijk blijken te hebben.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *