MMI in Workers Compensation

Heeft uw arts u verteld dat u MMI heeft bereikt voor uw werkgerelateerde letsel? Ontdek wat er gebeurt nadat u de maximale medische verbetering hebt bereikt.

Als een gewonde werknemer die het claimproces voor een arbeidsongeval doorloopt, weet u dat de weken, maanden en zelfs jaren na een arbeidsongeval gevuld zijn met stressvolle situaties en vreemde termen en acroniemen. Eén term die u waarschijnlijk al gehoord heeft van uw arbeidsongevallenverzekeraar, dossierbeheerder, behandelend arts of advocaat is MMI. MMI staat voor Maximale Medische Verbetering.

Het bereiken van MMI is een belangrijke mijlpaal in de arbeidsongevallenregeling. MMI speelt een rol bij het bepalen van veel zaken, zoals:

  • Of u kunt terugkeren naar uw baan van voor het letsel.
  • Of u blijvende beperkingen hebt die u beperken tot licht werk voor de rest van uw loopbaan.
  • Uw mate van blijvende invaliditeit als gevolg van het arbeidsletsel.
  • De medische behandeling die u in de toekomst nodig zult hebben voor uw arbeidsletsel, met inbegrip van pijnbestrijding, en hoe lang u behandeling nodig zult hebben.
  • De soorten werknemerscompensatie-uitkeringen die u zult ontvangen, zoals tijdelijke totale invaliditeit, tijdelijke gedeeltelijke invaliditeit, blijvende gedeeltelijke invaliditeit of blijvende en totale arbeidsongeschiktheidsuitkeringen.
  • Wanneer u in aanmerking komt voor PPD-uitkeringen.
  • Wanneer de werkgever, zijn werknemerscompensatieverzekeraar of de derde partij beheerder (TPA) beroepsrevalidatiediensten zal aanbieden om te proberen een baan voor u te vinden.
  • De schikkingswaarde van uw werknemerscompensatiezaak.

Het doel van dit artikel is te bespreken wat MMI is en wat u kunt doen om uw wettelijke rechten te beschermen en de waarde van uw werknemerscompensatiezaak te verhogen nadat u de maximale medische verbetering hebt bereikt. Ik hoop dat deze informatie u helpt u tijdens deze belangrijke periode te begeleiden.

Lees verder voor meer informatie. En als u vragen heeft, of op zoek bent naar een top-rated workers comp advocaat in Virginia bel me voor een gratis consult: (804) 251-1620 of (757) 810-5614. Kom en zie waarom mijn collega’s en vroegere cliënten mij hebben uitgeroepen tot een van de beste werk letsel advocaten in de staat, en de resultaten die ik heb geholpen gewonde werknemers net als u te krijgen.

Wat is Maximale Medische Verbetering (MMI) en wat betekent het?

Maximum Medical Improvement (MMI) is de term die door uw werknemers comp arts wordt gebruikt om aan te geven dat uw fysieke toestand is gestabiliseerd en verdere verbetering van uw functionele vermogens onwaarschijnlijk is.

Anders gezegd, MMI betekent dat uw herstel van uw werkletsel is genivelleerd en dat u zo goed bent als u gaat krijgen. U kunt enige verandering in uw behandeling en invaliditeitsstatus in de loop van de tijd hebben, maar er wordt geen significante verbetering of verslechtering van uw toestand verwacht.

Voor velen van u betekent MMI niet dat u volledig bent hersteld en weer normaal bent. Terwijl sommigen van u in staat kunnen zijn om terug te keren naar uw basisniveau van functioneren na een arbeidsongeval, hebben velen van u verwondingen die een plateau bereikten voordat u 100% terugkeerde naar uw staat van vóór het ongeval.

Wie beslist dat ik MMI heb bereikt voor mijn arbeidsletsel?

Alleen een arts (MD) of osteopathische arts (DO) kan bepalen dat u op maximale medische verbetering bent voor uw werkgerelateerde letsel.

Normaal gesproken beslist uw bevoegde behandelend arts – de arts die u hebt gekozen uit het panel van artsen dat door uw werkgever of zijn verzekeraar wordt verstrekt, of die u bent gaan zien op verwijzing van de panelarts – wanneer u MMI hebt bereikt.

Soms echter zal een verzekeringsmaatschappij beweren dat u MMI hebt bereikt op basis van de meningen van een arts die u onderzoekt voor een onafhankelijk medisch onderzoek (IME).

Een IME, of zoals ik het een verplicht medisch onderzoek ter verdediging (DME) noem, is een eenmalige medische afspraak met een arts die door de verzekeringsmaatschappij is gekozen. Onder de Workers Compensation Act kan uw werkgever of zijn verzekeraar u dwingen om één IME per medisch specialisme per jaar bij te wonen.

Als u wordt gevraagd om een IME bij te wonen, dan is de kans groot dat het resulterende rapport ongunstig zal zijn voor uw claim en zal vaststellen dat u MMI hebt bereikt, ook al is uw behandelend arts het daar niet mee eens. Verzekeringsmaatschappijen hebben de neiging steeds weer dezelfde IME-artsen te gebruiken. En mijn ervaring is dat deze IME artsen weten dat hen gevraagd wordt een rapport op te stellen dat de verzekeraar helpt, niet u. In het bijzonder wil de verzekeringsmaatschappij dat de IME-arts vaststelt dat u de maximale medische verbetering voor uw werkgerelateerde verwondingen hebt bereikt, zodat hij medische behandeling die door uw bevoegde arts in de toekomst wordt aanbevolen, kan weigeren.

Hoe lang duurt het om MMI te bereiken na een werkgerelateerd letsel?

Wat betreft de tijd die het duurt om de maximale medische verbetering te bereiken, is elke persoon en elk letsel anders.

Als algemene regel geldt: hoe ernstiger uw letsel en hoe meer operaties u nodig hebt, hoe langer het kan duren om MMI te bereiken.

Bijvoorbeeld, degenen onder u die een traumatisch hersenletsel (TBI) hebben opgelopen met als gevolg een post-concussiesyndroom, een fractuur, amputatieletsel, brandwondenletsel, of rugletsel met als gevolg een hernia en de noodzaak van een spinale fusieoperatie, zullen er langer over doen om MMI te bereiken dan degenen onder u die een spierverrekking, een kleine verstuiking van de gewrichtsbanden of een kneuzing hebben opgelopen.

Dit is echter een algemene regel. Ik heb veel werknemers vertegenwoordigd van wie de ogenschijnlijk kleine whiplash letsel of lumbale of cervicale wervelkolom letsel resulteerde in chronische pijn en radiculopathie, en maakte hen meer kans op het ontwikkelen van posttraumatische artritis die behandeling vereist wanneer verergerd of opflakkerde.

Kan ik nog steeds medische behandeling krijgen nadat ik MMI bereik?

Ja.

De verklaring van uw arts dat u bij MMI bent, is geen verklaring dat er geen verdere medische behandeling vereist is.

Na het bereiken van maximale medische verbetering kunt u nog steeds uw levenslange medische toekenning gebruiken om terug te keren naar de arts en de diagnostische tests (MRI’s, CT-scans, röntgenfoto’s), fysiotherapie, werkverharding, voorgeschreven medicatie, injecties, medische apparatuur en andere palliatieve zorg (chiropractische behandeling, acupunctuur) te krijgen die u nodig hebt voor uw werkletsel.

Will My Workers Comp Wage Loss Benefits Stop When I Reach MMI?

Usually not.

Your workers comp benefits do not stop automatically when you reach MMI. Als u een Workers Compensation Award Letter hebt die een Open Award van loonverliesvoordelen biedt, wat tijdelijke totale of tijdelijke gedeeltelijke invaliditeit betekent, dan zullen uw contante uitkeringen doorgaan zolang u beperkingen blijft hebben die u verhinderen alle vereisten van uw baan van vóór het letsel uit te voeren.

Maar afhankelijk van andere factoren kunnen uw werkgever en zijn verzekeraar proberen uw inkomensvervangende voordelen op dit moment te stoppen.

Bijvoorbeeld, als uw behandelend arts zegt dat u in staat bent om volledige dienst te doen wanneer u MMI bereikt, dan moet u een verzoek van de werkgever om te worden gehoord verwachten om uw voordelen op te schorten of te beëindigen. Er zijn manieren om u tegen een aanvraag van de werkgever te verdedigen en uw loonverliesvoordelen te behouden, maar u zult waarschijnlijk het workers comp ontdekkingsproces moeten gebruiken om uzelf de beste kans te geven om dit te doen.

Wat gebeurt er als ik MMI bereik in mijn arbeidsongevallenzaak?

In mijn ervaring zijn veel gewonde werknemers bezorgd dat hun arbeidsongevallenzaak zal eindigen wanneer hun arts zegt dat ze MMI hebben bereikt. Maar de waarheid voor velen van u is dat het schikkingsproces net begint wanneer u maximale medische verbetering bereikt.

Laten we eens kijken welke acties uw arts, de verzekeringsmaatschappij van uw werkgever en uw advocaat waarschijnlijk zullen ondernemen wanneer u bij MMI bent.

Wat u van uw arts kunt verwachten wanneer u MMI bereikt

De acties die uw arts zal ondernemen wanneer u MMI bereikt, hangen af van het medische specialisme van de arts.

De meesten van u zullen in eerste instantie met een arts op de spoedeisende hulp of een eerstelijnszorgarts worden behandeld. Die arts zal u vervolgens doorverwijzen naar een orthopedisch arts, die uw behandelend arts zal worden voor de workers comp case.

Gewoonlijk zal een orthopedisch arts (1) u doorverwijzen naar een fysiater of pijnbestrijding als er niets meer is om u vanuit een orthopedisch standpunt te bieden en (2) aanbevelen dat u een Functional Capacity Evaluation (FCE) ondergaat om uw permanente beperkingen als gevolg van het werkletsel te bepalen wanneer u maximale medische verbetering bereikt.

Als u een hersenschudding op het werk hebt opgelopen of wordt behandeld voor depressie of PTSS in verband met uw werkletsel, dan is het onwaarschijnlijk dat uw behandelend arts, meestal een neuroloog of psychiater, u zal doorverwijzen voor een FCE. In plaats daarvan zal die arts een periode van begeleiding en medicatie aanbevelen, evenals werkbeperkingen. Uw behandelend arts kan bijvoorbeeld verklaren dat u nooit meer kunt terugkeren naar de werkomgeving waar u gewond raakte vanwege uw voortdurende beperkingen en restricties.

Wat te verwachten van uw advocaat wanneer u maximale medische verbetering bereikt: Understanding the Relationship Between MMI and Permanent Partial Disability

Zorg ervoor dat u uw advocaat vertelt dat uw arts u op MMI heeft geplaatst, omdat er verschillende acties zijn die hij nu moet ondernemen.

Uw advocaat zal de arts om een MMI-rapport en een blijvende invaliditeitsbeoordeling vragen

In Virginia kunt u geen blijvende gedeeltelijke invaliditeitsuitkeringen ontvangen totdat u maximale medische verbetering hebt bereikt.

Nadat uw advocaat heeft vastgesteld dat u MMI hebt bereikt, moet hij uw arts een brief sturen waarin hij uitlegt hoe permanente gedeeltelijke invaliditeit volgens de wet op de arbeidsongevallenverzekering wordt beoordeeld en waarin hij om een evaluatie- en invaliditeitsrapport vraagt.

Dit rapport van uw arts moet het volgende bevatten:

  • De datum waarop u MMI hebt bereikt. Dit is belangrijk om te bepalen wanneer uw PPD-uitkeringen worden opgebouwd en of u de verzekeringsmaatschappij een korting van 4 procent moet geven om de uitkeringen in één keer te ontvangen.
  • Een blijvende gedeeltelijke invaliditeitsbeoordeling die het percentage aangeeft van het verlies van gebruik en functie van het gewonde lichaamsdeel als gevolg van het arbeidsongeval. U heeft een functiebeperking wanneer de normale functie van uw lichaam minder dan 100 procent bedraagt als gevolg van uw arbeidsongeval. De waardevermindering moet in overeenstemming zijn met de AMA Guides to the Evaluation of Permanent Impairment. Het percentage impairment wordt gebruikt om aanvullende uitkeringen te verkrijgen in het kader van workers comp.
  • Uw permanente werkbeperkingen. Uw advocaat zal uw permanente beperkingen vergelijken met uw taken van voor het letsel om te bepalen of er taken zijn die u niet meer kunt uitvoeren als gevolg van uw werkletsel. Het is mogelijk om een lage impairment rating te hebben, maar toch blijvende beperkingen te hebben die u verhinderen uw werk van voor het letsel te doen. Als u bijvoorbeeld verpleegster, bouwvakker, vrachtwagenchauffeur voor UPS of een ander logistiek bedrijf, magazijnmedewerker bij Amazon of Walmert, of stewardess bij United of American Airlines bent en uw rotator cuff heeft gescheurd tijdens een valpartij of een werkgerelateerd auto-ongeluk, dan kunt u permanente beperkingen krijgen zoals niet meer dan 20 pond tillen en slechts af en toe uw handen gebruiken. Deze beperkingen zullen u beletten terug te keren naar uw baan van voor het letsel, zelfs als uw blijvende invaliditeit lager is dan 20 procent.
  • Uw verwachte toekomstige medische behoeften voor het letsel in de komende 10 tot 20 jaar, en de kosten van die behandeling. De medische kostenraming moet niet alleen het bedrag omvatten dat aan verzekeringsmaatschappijen in rekening wordt gebracht, maar ook het bedrag dat in de meeste gevallen wordt geïnd.
Indien nodig zal uw advocaat getuige-deskundigen inhuren om alle informatie te verkrijgen die nodig is om een billijke schikkingswaarde te berekenen

Sommige behandelend artsen weigeren om impairment ratings of medische kostenramingen uit te voeren wanneer u MMI bereikt, ook al ondersteunen ze de claim verder wel.

Als dat het geval is, zal uw advocaat zijn netwerk van getuige-deskundigen gebruiken om een arts of fysiotherapeut te vinden om uw blijvende beperking te evalueren en een levenszorgplanner om de toekomstige kosten van uw medische behoeften te schatten.

Indien nodig zal uw advocaat u helpen aanvullende uitkeringen na te streven

Afhankelijk van uw werkstatus en de uitkeringen die u ontvangt wanneer u maximale medische verbetering bereikt, kan uw advocaat een workers comp claim indienen voor aanvullende uitkeringen die u verdient.

Uw werkgever en zijn verzekeringsmaatschappij zullen de gelegenheid hebben om te reageren. Afhankelijk van hun reactie op uw claim, kunnen aanvullende rechtszaken nodig zijn.

Uw advocaat zal bespreken of een schikking zinvol is wanneer u op MMI bent en, zo ja, onderhandelingen starten met uw werkgever en zijn verzekeringsmaatschappij

Zodra u op MMI bent, weet u uw permanente beperkingen, of u kunt terugkeren naar uw baan van voor het letsel met die beperkingen, of uw werkgever van voor het letsel die beperkingen kan aanpassen, en het niveau van blijvende invaliditeit. U zult ook een beter idee hebben van uw toekomstige medische kosten.

Uw advocaat kan deze informatie gebruiken om u een onderbouwde beoordeling te geven van de waarde van uw claim voor schikkingsdoeleinden, en wat u kunt verwachten van de werkgever en verzekeraar in de toekomst.

Wat te verwachten van de werkgever en verzekeraar wanneer uw arts u op het maximum van medische verbetering plaatst

In mijn ervaring zijn de vijf meest voorkomende acties die door werkgevers en hun verzekeringsmaatschappijen worden ondernomen wanneer werknemers MMI bereiken:

1. U vragen om een schikking als u niet in staat bent om terug te keren naar uw baan van voor het letsel en uw werkgever niet in staat is om aan uw beperkingen tegemoet te komen, of als u elders bent gaan werken en de eis dat u ontslag neemt bij de werkgever van voor het letsel om te schikken geen obstakel zal zijn.

2. Start beroepsrevalidatie met de hoop dat a) de adviseur een baan zal vinden binnen uw beperkingen, waardoor de financiële blootstelling van de verzekeringsmaatschappij zal afnemen of b) u zult weigeren om mee te werken aan beroepsrevalidatie, wat zal dienen als een basis om uw loonverliesuitkeringen af te snijden. Als dit mislukt, dan zal de verzekeraar u waarschijnlijk vragen om uw claim te schikken.

3. Stop met het betalen van loonverlies uitkeringen als u wordt vrijgegeven om volledig te werken.

4. Bied u een lichte functie aan als u permanente beperkingen hebt, of uw baan van voor het letsel als u wordt vrijgegeven om volledig te werken. U mag weer aan het werk bij uw werkgever na het bereiken van MMI voor uw werkletsel.

5. Vraag u een formulier voor een toekenningsovereenkomst voor PPD-uitkeringen te ondertekenen als u weer aan het werk bent bij uw werkgever van voor het letsel en geen ontslag wilt nemen. Overhaast u niet om dit formulier te ondertekenen. Wacht in plaats daarvan 3 tot 6 maanden om te zien of u werkelijk in staat bent om volwaardig werk te verrichten. Als u het te moeilijk vindt, ga dan terug naar uw arts en vraag hem of haar opnieuw te beoordelen of u op MMI bent en beperkingen op te geven.

Wat als ik het niet eens ben met de mening van mijn arts dat ik op MMI ben voor mijn Workers Comp Letsel?

Soms geven artsen het te snel op en verklaren dat een patiënt de maximale medische verbetering heeft bereikt, ook al is er een andere behandeling, waaronder een operatie, die uw toestand en functionele mogelijkheden zou kunnen verbeteren.

Als u het niet eens bent met de mening van uw arts dat u bij MMI bent, dan is het eerste wat u moet doen uw arts vragen om een verwijzing voor een second opinion voor uw arbeidsletsel. Volgens de wet hoeft de verzekeringsmaatschappij niet te betalen voor een second opinion – tenzij de bevoegde behandelend arts u doorverwijst.

Als uw behandelend arts weigert u door te verwijzen voor een second opinion over de vraag of u MMI hebt bereikt, dan hebt u een paar opties:

  • Gebruik uw particuliere ziektekostenverzekering om een specialist te bezoeken voor een second opinion, als u die hebt. Als u dit doet, raad ik u aan een arbeidsongevallenadvocaat te vragen welke arts u het beste kunt raadplegen. Het is belangrijk dat u een arts bezoekt die niet alleen goed is in wat hij doet, maar ook bekend is met rechtszaken en zich op zijn gemak voelt bij het schrijven van een gunstig rapport als een workers comp hoorzitting nodig is. Lees mijn artikel, Using Private Health Insurance for Your Work Injury, voor meer informatie over dit onderwerp.
  • Als u geen particuliere ziektekostenverzekering, Medicare of Medicaid hebt, kunt u een second opinion uit eigen zak betalen of een arts vinden die u op basis van een borgtocht wil behandelen. Er zijn veel artsen die op verzoek van de eiser een IME uitvoeren en vervolgens om betaling vragen als en wanneer u uw claim regelt.
  • Vraag uw behandelend arts om u vrij te stellen van zorg. Gewoonlijk zal de Commissie voor arbeidsongevallenverzekering uw werkgever en zijn verzekeringsmaatschappij opdragen een nieuw panel van artsen aan te bieden als uw behandelend arts zegt dat hij u niets meer te bieden heeft en u ontheft van zorg. Een waarschuwing echter. Als uw arts u vertelt dat u zo nodig kunt terugkeren, in plaats van u helemaal te ontslaan, zal de Commissie in de meeste gevallen geen nieuw panel bevelen.

Een andere optie als u het niet eens bent met de MMI-bepaling, is het indienen van een aanvraag tot wijziging van de toestand, waarbij u de Commissie vraagt een wijziging van uw arbeidsgeneeskundige arts goed te keuren. Ik raad deze optie echter niet aan, tenzij u medisch bewijs van een zorgverlener hebt dat de mening van uw behandelend arts tegenspreekt dat u zich op MMI bevindt. De Commissie keurt alleen in beperkte situaties veranderingen in artsen goed en u hebt de last om te bewijzen dat een verandering noodzakelijk is.

Just omdat je een second opinion kunt krijgen over de MMI-bepaling betekent niet dat je zou moeten.

Het is belangrijk om het medische bewijs, de soorten voordelen die u ontvangt, en wat u hoopt te bereiken met uw zaak te beoordelen wanneer u beslist of u een second opinion over maximale medische verbetering krijgt.

Wat als mijn toestand verergert nadat ik de maximale medische verbetering heb bereikt?

Ik heb veel gewonde werknemers vertegenwoordigd van wie de symptomen verergerden en die een operatie nodig hadden nadat hun arts hen had verteld dat ze de maximale medische verbetering hadden bereikt.

Bijvoorbeeld, degenen onder u die een arthroscopie ondergingen voor een gescheurde ACL of knieletsel op het werk, moeten mogelijk een andere operatie ondergaan, zoals een hoge tibiale osteotomie. Of degenen onder u die een operatie ondergingen voor een handblessure kunnen jaren later een hardwareverwijderingsoperatie nodig hebben als uw pijn verergert.

Ik heb ook veel gewonde werknemers vertegenwoordigd die probeerden terug te gaan naar volledig werk, alleen om te ontdekken dat die banen te inspannend waren en aangepast werk noodzakelijk is. Daarom raad ik, zoals eerder in het artikel besproken, aan om enkele maanden te wachten met het nastreven van PPD-uitkeringen als u wordt vrijgegeven voor volledige dienst wanneer u MMI bereikt.

U kunt altijd aanvullende medische zorg zoeken nadat uw arts u bij MMI heeft verklaard, zolang u de zaak niet hebt geregeld. En afhankelijk van de datum waarop u voor het laatst een loondervingsuitkering hebt ontvangen op grond van een toekenningsbevel en de toepasselijke verjaringstermijn, kunt u in aanmerking komen voor aanvullende loondervingsuitkeringen als u weer moet gaan werken.

Is MMI van toepassing op letselschadeclaims?

Afhankelijk van hoe u gewond bent geraakt op het werk, kunt u zowel een workers comp-claim als een nalatigheidsrechtszaak hebben op grond van onrechtmatige daad. Dit type civiele actie wordt een rechtszaak tegen derden genoemd, omdat u schadevergoeding zoekt van iemand die niet aan uw werkgever is verbonden, maar die u schade heeft toegebracht terwijl u aan het werk was.

Het is gebruikelijk om beide soorten claims te hebben als u gewond bent geraakt bij een auto-ongeluk tijdens het werk, gewond bent geraakt door een defect product op een bouwplaats, of het slachtoffer bent van geweld op de werkplek.

Zoals bij werknemerscomp-claims, is MMI een mijlpaal in letselschadeclaims. U moet niet proberen om uw auto-ongeluk of onrechtmatige daad claim te regelen totdat u MMI hebt bereikt om veel van dezelfde redenen die u moet wachten tot u de maximale medische verbetering hebt bereikt om uw workers comp zaak te regelen. Een andere reden waarom u moet wachten om uw letselschadeclaim op te lossen totdat u MMI hebt bereikt, is dat u de waarde van uw medische behandeling in het verleden niet zult kennen, wat een belangrijke factor is in de waarde van uw zaak, totdat u dat punt hebt bereikt.

Wanneer u bij MMI bent, kan een advocaat u helpen de waarde van uw arbeidsongevallenclaim te maximaliseren

Wanneer het op arbeidsongevallenclaims aankomt, zijn weinig mijlpalen zo belangrijk als maximale medische verbetering.

Om uw wettelijke rechten te beschermen en uzelf de beste kans te geven om elke uitkering en dollar te krijgen die u verschuldigd bent wanneer u MMI bereikt, bel me dan voor een gratis consultatie: (804) 251-1620 of (757) 810-5614. Ik help gewonde werknemers in heel Virginia, inclusief die in Richmond, Chesterfield, Henrico, Bristol, Abingdon, Roanoke, Harrisonburg, Winchester, Fairfax, Manassas, Fredericksburg, Newport News, Williamsburg, Norfolk, Virginia Beach, en Chesapeake. Laten we uw zaak samen afhandelen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *