Satellietbeeld van zandduinen in het Lege Kwartier

De woestijnvorming is in de afgelopen millennia toegenomen. Voordat de woestijnvorming de karavaanroutes door de Rub’ al Khali zo moeilijk maakte, trokken de karavanen van de wierookhandel over nu vrijwel onbegaanbare stukken woestenij, tot ongeveer 300 na Christus. Er is gesuggereerd dat Ubar of Iram, een verloren stad, streek of volk, van deze handel afhankelijk was. De archeologische overblijfselen omvatten een fortificatie/administratief gebouw, muren en bases van ronde pijlers. De sporen van kameelsporen, niet te identificeren op de grond, verschijnen op satellietbeelden.

MensenEdit

De huidige bewoners van het Lege Kwartier zijn leden van verschillende lokale stammen – bijvoorbeeld de Al Murrah stam heeft het grootste gebied, voornamelijk gevestigd tussen Al-Ahsa en Najran. De Banu Yam en Banu Hamdan (in Jemen en de regio Najran in het zuiden van Saudi-Arabië), en de Bani Yas (in de Verenigde Arabische Emiraten). Een paar wegverbindingen verbinden deze tribale nederzettingen met de watervoorraden en olieproductiecentra van het gebied.

ExpeditiesEdit

De eerste gedocumenteerde reizen door niet-ingezeten ontdekkingsreizigers werden gemaakt door de Britse ontdekkingsreizigers Bertram Thomas en St. John Philby in het begin van de jaren 1930. Tussen 1946 en 1950 doorkruiste Wilfred Thesiger het gebied meerdere malen en bracht grote delen van het Lege Kwartier in kaart, waaronder de bergen van Oman, zoals beschreven in zijn boek Arabian Sands uit 1959.

In juni 1950 doorkruiste een expeditie van de US Air Force de Rub’ al Khali van Dhahran, Saoedi-Arabië, naar centraal Jemen en terug in vrachtwagens om specimens te verzamelen voor het Smithsonian Institution en om overlevingsprocedures in de woestijn te testen.

In 1999 werd Jamie Clarke de eerste westerling die het Lege Kwartier van Arabië in vijftig jaar doorkruiste. Zijn team van zes, geleid door drie bedoeïenen, trok 40 dagen door de woestijn met een karavaan van 13 kamelen.

Op 25 februari 2006 begon een wetenschappelijke excursie, georganiseerd door de Saudi Geological Survey, om het Lege Kwartier te verkennen. De expeditie bestond uit 89 milieudeskundigen, geologen en wetenschappers uit Saoedi-Arabië en daarbuiten. In de woestijn werden verschillende soorten gefossiliseerde wezens en meteorieten ontdekt. De expeditie ontdekte 31 nieuwe plantensoorten en -variëteiten, evenals 24 vogelsoorten die in de regio voorkomen, wat wetenschappers fascineerde over hoe ze hebben overleefd onder de barre omstandigheden van het Lege Kwartier.

In 2012 trokken Alastair Humphreys en Leon McCarron een speciaal ontworpen karretje van Salalah naar Dubai. Ze produceerden een documentaire film over hun reis en hoe die zich verhield tot die van Wilfred Thesiger.

In maart 2012 maakte Hajar Ali de eerste bekende oversteek van de Rub’ al Khali door een vrouw.

Op 4 februari 2013 werd een Zuid-Afrikaans team met onder anderen Alex Harris, Marco Broccardo en David Joyce de eerste mensen die zonder ondersteuning en te voet de grens dicht bij Oman van het Lege Kwartier overstaken, in een reis die begon in Salalah en 40 dagen duurde, en uiteindelijk eindigde in Dubai. Het team maakte slechts gebruik van drie waterstops tijdens de reis, en trok een speciaal ontworpen kar die alle benodigdheden bevatte die nodig waren voor de hele expeditie.

In 2013, van 18 februari tot 28 maart, leidde de Zuid-Koreaanse ontdekkingsreiziger Young-Ho Nam een team (Agustin Arroyo Bezanilla, Si-Woo Lee) op een oversteek door het Lege Kwartier te voet van Salalah, Oman, naar Liwa Oasis in het VAE-emiraat Abu Dhabi. De overtocht werd uitgevoerd met toestemming van de regeringen van Oman en de VAE. De vertegenwoordiger van de Dewan Ruler voor de westelijke regio, emiraat Abu Dhabi erkende het als ’s werelds eerste oversteek te voet van het Lege Kwartier langs de grens van Oman en eindigend in de VAE.

In 2018 vertrok de eerste volledig vrouwelijke wandelexpeditie met de naam “her faces of change” onder leiding van de Britse Janey McGill, die werd vergezeld door de eerste Omaanse vrouwen in de moderne tijd die de Oman Empty Quarter liepen, Baida Al Zadjali en Atheer Al Sabri, op 22 december 2018 na het ontvangen van de formele goedkeuring van de regering van Oman. Het team werd ondersteund door twee auto’s voor bevoorrading, bestuurd door Tariq Al Zadjali (Omani) en Mark Vause-Jones (Brits) en filmmaker Matthew Milan uit de Verenigde Staten van Amerika. De expeditie begon in Al Hashman in het Dohafar gouvernement van Oman en ging door Burkana, Maqshin en Al Sahma in de Al Wusta regio, verder door Abu Al Tabool, Um Al Sameem en eindigde bij het Ibri fort in de Al Dhahira regio van Oman. De totale afstand gelopen door het team was 758 km in 28 dagen eindigend met de expeditie op 18.01.2019.

In 2020 voltooide de Italiaanse extreme woestijnverkenner Max Calderan de Rub’ al Khali verkenning te voet voor de eerste keer ooit. Hij doorkruiste 1.100 kilometer (680 mi) in 18 dagen, waarmee hij het breedste gebied van Rub’ al Khali van west naar oost doorkruiste.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *