John Harrison werd geboren in Foulby, een dorp op het landgoed van Nostell Priory bij Wakefield. Hij volgde zijn vader in het timmermansvak en raakte in zijn tienerjaren geïnteresseerd in het maken van klokken. Maar het was zijn levenslange obsessie met de ontwikkeling van de maritieme chronometer om de lengtegraad te bepalen en de navigatie op zee te helpen, waarvoor hij bekend werd.

John Harrison

De lengtegraadprijs

Schipbreuken als gevolg van navigatiefouten kwamen vaak voor en met de wet op de lengtegraad van 1714 werd een comité opgericht dat bekend stond als de “Board of Longitude” en een beloning van maximaal 20.000 pond uitloofde voor iedereen die het probleem kon oplossen.

Harrison was ervan overtuigd dat hij dit kon en de kans om de prijs op te eisen dreef hem voort.

Grote nauwkeurigheid vereist

In plaats van algemeen aanvaarde principes van tijdmeting te gebruiken, had Harrison zijn eigen methoden bedacht en twee klokken ontworpen die tot op één seconde per maand nauwkeurig waren. Velen geloofden dat een wiskundig vermogen essentieel was om een goede klok te maken, maar zoals veel succesvolle uitvinders was Harrison in staat het probleem vanuit een heel ander perspectief te bekijken en nieuwe ideeën in te brengen.

Wrijving, temperatuursverandering en vochtigheid waren allemaal factoren die de nauwkeurigheid en de tijdmeting konden beïnvloeden. Bovendien had het slingeren van een schip de neiging om de instrumenten onwerkbaar te maken. Toen hij zich realiseerde dat een zeeklok van hout alleen waarschijnlijk niet zou werken, begon hij verschillende metalen te combineren.

Marine Chronometer

In 1735 voltooide hij de eerste praktische zeechronometer. Door de chronometer te gebruiken om de tijd nauwkeurig bij te houden vanaf een bekende plaats – zoals de plaats van vertrek van het schip – en deze te vergelijken met de tijd van de dag waar het schip zich bevond, werd een nauwkeurige plaatsbepaling mogelijk. De chronometer was voornamelijk gemaakt van messing en woog meer dan 70 pond.

John Harrison’s Chronometer

Harrison’s Obsession

De Board of Longitude stuurde Harrison wat geld om aan een kleinere klok te werken. Harrison was geobsedeerd door zijn taak. Hij was nooit tevreden en vond voortdurend fouten in wat hij had gedaan. Hij maakte verschillende versies van zijn chronometer waarin hij tijd en geld investeerde, wat een grote belasting voor zijn gezin betekende. Uiteindelijk werd overeengekomen dat hij in 1773 8.750 pond voor zijn werk zou krijgen. Harrison overleed kort daarna in 1776.

Klok van John Harrison

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *