John Harrison urodził się w Foulby, wsi w posiadłości Nostell Priory w pobliżu Wakefield. Po ojcu rozpoczął pracę w zawodzie stolarza, a w wieku nastoletnim zainteresował się zegarmistrzostwem. Ale to jego trwająca całe życie obsesja na punkcie rozwoju chronometru morskiego w celu wyznaczenia długości geograficznej i pomocy w nawigacji morskiej sprawiła, że stał się znany.

John Harrison

Nagroda za długość geograficzną

Wraki statków spowodowane błędami nawigacyjnymi były częste, a ustawa o długości geograficznej z 1714 r. ustanowiła komitet znany jako Board of Longitude, który oferował nagrodę w wysokości do 20 000 funtów każdemu, kto mógł rozwiązać ten problem.

Wymagana wielka dokładność

Zamiast stosować ogólnie przyjęte zasady pomiaru czasu, Harrison opracował własne metody i zaprojektował dwa zegary, które były dokładne z dokładnością do jednej sekundy na miesiąc. Wielu uważało, że zdolności matematyczne były niezbędne do stworzenia dobrego zegara, ale jak wielu odnoszących sukcesy wynalazców, Harrison był w stanie spojrzeć na problem z zupełnie innej perspektywy, wnosząc nowe pomysły.

Tarcie, zmiany temperatury i wilgotność były czynnikami, które mogły wpłynąć na dokładność i utrzymanie czasu. Dodatkowo kołysanie się statku powodowało, że oprzyrządowanie stawało się niewykonalne. Zdając sobie sprawę, że zegar morski raczej nie będzie skuteczny, jeśli zostanie wykonany wyłącznie z drewna, zaczął łączyć różne metale.

Czasomierz morski

W 1735 roku ukończył pierwszy praktyczny chronometr morski. Używając chronometru do utrzymywania dokładnego czasu ze znanego miejsca – takiego jak miejsce, z którego statek wyrusza w rejs – i porównując to z porą dnia, w której znajdował się statek, możliwe stało się dokładne pozycjonowanie. Wykonany głównie z mosiądzu chronometr ważył ponad 70 funtów.

John Harrison’s Chronometer

Harrison’s Obsession

The Board of Longitude przekazał Harrisonowi trochę pieniędzy na pracę nad mniejszym zegarem. Harrison miał obsesję na punkcie swojego zadania. Nigdy nie był zadowolony i ciągle znajdował błędy w tym, co zrobił. Stworzył kilka wersji swojego chronometru, inwestując czas i pieniądze, co bardzo obciążyło jego rodzinę. Ostatecznie uzgodniono, że za swoją pracę w 1773 roku powinien otrzymać wynagrodzenie w wysokości 8 750 funtów. Harrison zmarł wkrótce potem w 1776 roku.

Clock by John Harrison

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *