Ničivý konflikt, který zuřil ve Španělsku a Portugalsku v letech 1808-1814 po Napoleonově invazi, byl jedním z nejdramatičtějších a nejvýznamnějších momentů v dějinách Pyrenejského poloostrova.
Na konci 18. století zůstávalo Španělsko jednou z nejmocnějších říší světa. Díky dlouhému období osvíceného absolutismu prosperovalo i Portugalsko. V roce 1808 se však vše změnilo: Portugalsko bylo okupováno a Španělsko, sužované hladomorem, nemocemi, hospodářskými problémy a politickou nestabilitou, prošlo mimořádným rozkladem. To horší mělo teprve přijít: na dalších šest let se Pyrenejský poloostrov, který byl po tři staletí synonymem náboženské a vojenské agrese, sám stal bezmocnou obětí jiných a utrpěl snad více než milion mrtvých, zatímco ho vojska z celé Evropy trhala na kusy.
Tyto nové dějiny poloostrovní války jasně ukazují, že zčásti kvůli vzniku fenoménu partyzánské války byla válka tragédií Pyrenejského poloostrova. Španělsko bylo zničeno a obdařeno jedovatým dědictvím, které nakonec vyústilo v občanskou válku v letech 1936-1969. A Portugalsko utrpělo nevídanou katastrofu se ztrátami, které nemají v jeho dějinách srovnání.
Pro Velkou Británii se poloostrovní válka stala arénou, v níž rudoarmějci nejprve Moora a poté Wellingtona vytvořili jeden z jejích velkých národních eposů – vznikla oslnivě silná vojenská mašinérie, která nikdy neprohrála žádnou bitvu a v říjnu 1813 se stala první invazní armádou, která vstoupila na půdu napoleonské Francie.
Poloostrovní válka vypráví tento strhující, strašlivý příběh pro novou generaci. Obsahuje všechny velké vojenské scény, ale zároveň nikdy neztrácí ze zřetele obyvatele Španělska a Portugalska a utrpení, které museli snášet.
Text: Allen Lane The Penguin Press,
Recenze: Allan Mallinson in The Spectator
Charles Esdaile je docentem historie na Liverpoolské univerzitě. Je autorem knih The Wars of Napoleon, The French Wars, 1792-1815, The Spanish Army in Peninsular War, The Duke of Wellington and the Command of the Spanish Army, 1812-14 a Spain in the Liberal Age, 1808-1939

.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *