Se é como o americano médio, provavelmente dorme com o seu Smartphone ao alcance do seu braço. Um relatório do Bank of America de 2015 descobriu que 71% das pessoas dormem com ou perto dos seus telefones – e isso inclui os 13% que disseram ter dormido com os seus telefones nas suas camas.

Talvez se tenha perguntado se manter o seu telefone por perto é uma má ideia – talvez esteja a afundar o seu cérebro com ondas de rádio ou a lixar a sua saúde. Seria reconfortante se os pesquisadores se concentrassem e finalmente anulassem quaisquer noções de que nossos aparelhos podem causar efeitos negativos à saúde. Não tivemos essa sorte.

Neste último novembro, o Programa Nacional de Toxicologia do governo dos EUA concluiu um estudo de 10 anos, no valor de 30 milhões de dólares, sobre os efeitos da exposição à radiação dos telefones celulares na saúde. Em essência, os malditos cientistas do governo dispararam ratos com diferentes níveis de radiação de radiofrequência (RFR) por períodos de tempo variados e depois observaram o que aconteceria.

“Nossos estudos mostraram que a radiação de radiofrequência nas freqüências e modulações usadas nas telecomunicações celulares e sob as condições de exposição que usamos pode produzir efeitos biológicos adversos”, diz John Bucher, um dos autores do estudo e cientista sênior do Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental. Especificamente, o estudo de Bucher encontrou “evidências claras” de tumores nos corações de ratos machos expostos a RFR, bem como “algumas evidências” de tumores no cérebro e glândulas supra-renais de ratos machos. Eles encontraram evidências “equivocadas” de efeitos adversos em ratos fêmeas, significando que não estava claro se os tumores que apareceram eram causados pela exposição à RFR.

O que fazer com esses achados? Depende de quem você perguntar.

Bucher diz que seu estudo nunca pretendeu ser a palavra final sobre a questão da radiação celular e da saúde humana. “Estamos usando isso para montar programas de pesquisa de acompanhamento”, diz ele.

Even então, Bucher diz que pode haver algum risco “baixo” quando um telefone é mantido contra a cabeça ou o corpo – como se você estiver em uma chamada ou mantendo o telefone no bolso enquanto usa algum tipo de configuração de mãos-livres. Ele diz que esses riscos podem subir com “uso prolongado e persistente”, embora neste ponto, definir cada um desses termos seja adivinhação.

“Se há um risco, acho que é mínimo”, diz Larry Junck, MD, neuro-oncologista e professor de neurologia da Universidade de Michigan. “Não temos visto um aumento nos tumores cerebrais desde que o uso de telemóveis se tornou generalizado.” Além disso, Junck diz que a pesquisa mostrando qualquer ligação mecanicista entre a radiação do celular e tumores cerebrais é inconsistente e “metodologicamente deficiente”

Outros olham para a pesquisa existente com grande preocupação. “Acho que há evidências convincentes de que a exposição à radiação eletromagnética é realmente prejudicial”, diz Joel Moskowitz, diretor do Centro de Saúde Familiar e Comunitária da Universidade da Califórnia, Berkeley. Ele se orgulha das descobertas de uma dúzia de estudos recentes, incluindo uma revisão de 2017 da China que constatou que os usuários de celulares pesados estavam com risco significativamente aumentado de glioblastoma – um tipo de tumor maligno no cérebro e na medula espinhal.

A 2018 O estudo do Reino Unido encontrou taxas de glioblastoma – outro tumor cancerígeno no cérebro – mais do que o dobro na Inglaterra entre 1995 e 2015. Especificamente, os tumores dos lobos frontal e temporal – locais que correspondem ao local de descanso dos nossos telefones durante as chamadas – mostraram alguns dos aumentos mais acentuados. Em uma carta de acompanhamento ao editor da revista, os autores daquele estudo do Reino Unido dizem ter olhado atentamente os dados dos EUA sobre as taxas de glioblastoma. Depois de se ajustarem às mudanças da população pós-2000 – mudanças que dizem não serem levadas em conta no Registro Central de Tumores Cerebral dos EUA e outras bases de dados que rastreiam tumores – eles mostraram aumentos de glioblastoma semelhantes aos que rastrearam na Inglaterra.

Tumores do cérebro não são a única preocupação para os usuários de celulares. “Se você olhar para os smartphones modernos, as antenas estão nos cantos – tanto em cima como em baixo”, diz Moskowitz. Mas o grosso do sinal celular agora é direcionado para baixo através das antenas inferiores, “o que faria as exposições mais significativas na área do pescoço”, diz ele. Ele menciona os tumores do pescoço e da tireóide como particularmente preocupantes. E, mais uma vez, alguns dados sugerem que as taxas estão aumentando. As taxas de câncer de tireóide triplicaram nas últimas três décadas e estão aumentando mais rapidamente do que qualquer outro tipo de câncer, de acordo com a American Cancer Society (ACS).

Mas nenhum desses achados constitui prova de que os celulares são os culpados. Por exemplo, a ACS diz que o uso crescente de ultra-sons para detectar tumores na tireóide poderia explicar o aumento nas taxas desses cânceres.

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“Se há um risco, eu acho que é mínimo”.

Por que é tão difícil identificar os potenciais efeitos dos nossos aparelhos sobre a saúde? Um obstáculo gigantesco é que as tecnologias que estes dispositivos empregam estão em constante evolução, e a pesquisa sobre os seus efeitos na saúde está muitas vezes uma ou duas décadas atrasada. “A maioria dos estudos epidemiológicos sobre o risco de tumores cerebrais coletou dados no início a meados de 2000, de usuários que usavam a velha barra de chocolate ou telefones de flip, que usavam principalmente tecnologia celular 1G ou 2G”, diz Moskowitz.

Mean, enquanto isso, a indústria de telecomunicações está agora avançando com as tecnologias 5G, embora os especialistas em saúde ainda quase não tenham dados sobre 4G, diz ele. (Mais de 200 cientistas e médicos pediram uma moratória para a implantação da tecnologia 5G até que sua segurança possa ser garantida.)

Visto que isso pode mantê-lo acordado à noite, vamos voltar à questão de dormir ao lado do seu telefone. Moskowitz diz que os riscos de tumor não estão no topo da sua lista de preocupações, porque o telefone de um dorminhoco não está transmitindo constantemente a forma como ele transmite durante uma chamada. Mas ele diz que é provável que exposições noturnas de baixo nível à radiação possam perturbar o sono e causar outros efeitos neurológicos. Ele aponta para um pequeno estudo de 2016 da Alemanha que descobriu que expor homens à radiação do celular parecia mudar a estrutura do sono – aumentando ou diminuindo o REM e outros parâmetros do sono – embora as ramificações de saúde desses turnos não sejam claras.

Os riscos que possam existir poderiam ser aumentados nas crianças. “Eu pessoalmente acredito que as crianças devem ser dissuadidas de dormir com um telefone debaixo do travesseiro, pois pensa-se que o RFR penetra mais nos seus tecidos do que nos adultos”, diz Bucher.

O conselho óbvio é manter o telefone fora do quarto. Ou, se você usá-lo como um despertador, você pode mudá-lo para o modo avião, o que o impede de enviar ou receber sinais, diz Moskowitz. Ele também repete o antigo conselho de usar um dispositivo mãos-livres com fio ao fazer chamadas e manter o telefone longe do seu corpo.

Comece com tudo isso e espere que a radiação do telefone celular Pollyannas se torne certa.

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