O continente asiático é o lar da mais diversa coleção de etnias, culturas e tradições do planeta. Quer você esteja empoleirado acima das nuvens no reino do Butão, relaxando em um esquife de madeira no lago Inle de Myanmar, saltando pelo Rajastão, ou mergulhando em uma tigela de macarrão pho em Hanói, você está obrigado a encontrar tradições, rituais e crenças que podem ser estranhas para você, mas são intrincadamente tecidas na tela das culturas que você está visitando.

Vá um pouco mais fundo e você começará a ver como esses rituais enriquecem e moldam as mentes, espíritos e corpos daqueles que se envolvem em sua prática. Enquanto nós sempre embalamos uma bolsa extra para artesanato e bugigangas para levar para casa, algumas das lembranças mais significativas não são as que você pode guardar na sua bagagem.

Aqui estão 5 dos nossos rituais asiáticos favoritos que tiveram um impacto positivo na qualidade das nossas próprias vidas.

Armas em Mianmar

O popular ditado birmanês, Ahlu yay sat lat nae ma kwar, traduzido para: “As tuas mãos estão sempre perto de oferecer donativos.” Este sentimento não é solto em Mianmar. De acordo com o índice anual da Charities Aid Foundation’s World Giving Index, os residentes birmaneses são os que mais doam pessoas no mundo quando se trata de doações de dinheiro, tempo e alimentos aos necessitados.

Esta generosidade pode ser vista diariamente durante a esmola, ou logo, como é conhecida em birmanês. Todas as manhãs, antes de os primeiros raios de sol chegarem às aldeias, os monges começam as suas rondas de esmolas para receberem comida e fornecerem doações da população budista local. Os monges contam com essas doações para sua subsistência enquanto doam os budistas recebem bênçãos e o benefício intangível de um carma positivo.

O que a generosidade birmanesa nos ensina é que, independentemente da riqueza material ou do nível de renda, doações de caridade, seja na forma de alimento, tempo ou dinheiro, podem se tornar uma parte enriquecedora da vida de qualquer pessoa enquanto também melhoram a qualidade de nossas comunidades.

Yoga na Índia

Em nossa sociedade de Lululemon yoga vestida de calças, é difícil acreditar que a yoga se originou em outro lugar. Mas, esculturas de pedra no Vale do Indo da Índia, datadas de 3000 a.C., ilustrando vários asanas (posturas de yoga) provam o contrário! Originalmente criada na Índia como uma prática espiritual destinada a estabelecer harmonia entre mente, corpo e espírito, a ioga era tradicionalmente uma disciplina abrangente que enfatizava o sacrifício do ego, a quietude da mente e a unidade com a respiração.

Na sua forma mais pura, a ioga “tradicional” e a meditação ainda são praticadas no seu contexto original nos Ashrams indianos (mosteiros) e ensinadas por professores espirituais. Você não vai encontrar tapetes de ioga de marca, roupas de ioga de marca ou spinoffs loucos como “ioga de cabra”. Em vez disso, você vai descobrir uma aderência espiritual a uma prática que se dedica à auto-consciência, quietude, consciência pessoal e conexão com o corpo.

Qualquer grau de prática de yoga pode ter um impacto profundo na flexibilidade, postura, força muscular, metabolismo, mentalidade e até mesmo no seu sistema imunológico. Os estúdios de yoga são acolhedores para os novatos, mas nada poderia ser mais fácil do que praticar yoga na sua própria casa. Melhor ainda, você não precisa de nenhuma roupa ou equipamento especializado para incluir uma prática benéfica em sua vida!

Gross National Happiness in Bhutan

Os documentos legais fundadores do Butão, datados do início do século XVII, afirmavam que se o “governo do reino não pode criar felicidade para seu povo, não há nenhum propósito para o governo”. Em nossa moderna economia global, a maioria dos países coloca ênfase do sucesso nacional em medidas como o Produto Interno Bruto (PIB). Em vez disso, o Butão acompanha seu progresso monitorando a felicidade coletiva através de sua medida da Felicidade Nacional Bruta (FIB).

Originalmente cunhado pelo rei butanês Jigme Singye Wangchuck na década de 1970, a FNB salienta que a definição de riqueza deve incluir outros elementos críticos, como a importância do jogo, da saúde, da preservação da natureza e do prazer das artes, além do desenvolvimento econômico.

A partir de uma página do Butão, há um valor tremendo em reavaliar os diferentes aspectos de nossa vida diária e determinar o que, em última análise, contribui para nossa felicidade. Muitos de nós levam vidas que se movem em velocidade warp. Envolver-se em nossas próprias campanhas pessoais de FIB que mudam algum foco para passar mais tempo com a família, viajar, fazer caminhadas no meio do deserto, fazer lutas de barriga com os amigos e se envolver com nossa comunidade, pode ser apenas a chave para criar mais caminhos de felicidade em nossas vidas.

Medicina Tradicional Chinesa (MTC)

Os conceitos chineses de Yin e Yang (quente e frio) definem o equilíbrio no qi (energia de vida.) Obter um pouco de yin a mais e não yang suficiente, ou vice-versa, e você está desequilibrado com os farejos. A Medicina Tradicional Chinesa (MTC) visa criar um equilíbrio entre estas forças opostas para que o nosso qi permaneça em equilíbrio harmonioso. Onde o foco da medicina tradicional é o tratamento de doenças, a Medicina Tradicional Chinesa visa prevenir doenças através da consideração de todo o bem-estar de uma pessoa.

Embora esta abordagem à medicina possa parecer primitiva, o aumento da pesquisa sobre MTC, juntamente com centros médicos de renome (Hospital Johns Hopkins, Clínica Mayo e Centro Médico da Universidade Duke, para citar alguns) agora oferecendo práticas de MTC, os médicos de elite estão agora reconhecendo os benefícios da MTC em conjunto com a medicina moderna.

Adotar algumas das ideologias da MTC em casa é fácil e pode dar à sua saúde um impulso extra. No cerne da MTC está o impacto da dieta e da nutrição no nosso bem-estar (afinal somos o que comemos!) Compreender o impacto de alimentos como gengibre, pimenta, cebola, pimentão e alho na saúde, e como eles influenciam quaisquer condições pré-existentes, é um exemplo do princípio da MTC. Princípios adicionais, como Qigong (uma meditação fluida que circula seu qi) e Feng Shui (arranjo do ambiente físico ao seu redor para promover energia positiva) completam as outras diretrizes da MTC.

Cerimônias de Chá Japonês

Sadō (cerimônias do chá japonês) é uma tradição profundamente infundida na cultura japonesa. Um sadō formal gira em torno da intrincada preparação do chá verde, que vai desde um chá grosso até um chá fino que termina a cerimônia. Os participantes desfrutam da cerimónia de várias horas numa atmosfera tranquila e meditativa, tipicamente uma sala de lágrimas com chão de tatami (tapete de palha) que serenamente casula os convidados do barulho e da distracção. O protocolo da cerimônia do chá é tão bem definido, que mesmo movimentos específicos das mãos, colocação de tigelas de chá, pratos e utensílios e a rotação precisa das tigelas de chá é uma parte coreografada do evento. Esta cerimônia social incorpora a filosofia Zen e apresenta a apreciação de quatro elementos-chave: respeito, pureza, solidão e harmonia.

Embora conduzir o seu próprio sadō em casa possa ser uma tarefa bastante difícil (e demorada), esculpir um pouco de tempo para o chá é uma ótima maneira de reiniciar a sua mente. Os benefícios do chá para a saúde são óbvios, mas são os momentos calmos e meditativos que nos têm ajudado a recarregar no meio de um dia atarefado.

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