Você se pergunta por que dirigir para casa tarde da noite como um adolescente recém-licenciado, explodindo no rádio até seus limites superiores, se sentiu melhor do que o que quer que fosse que você estava dirigindo para casa? A razão pela qual amamos tanto a música pode parecer óbvia demais para enumerar; amamos porque amamos, duh. Mas para cerca de 20% da população, a música pode literalmente sentir-se como um amigo, de acordo com um estudo recente publicado na revista Frontiers in Behavioral Neuroscience.

A música tem sido extremamente importante para os humanos em toda a nossa história; os instrumentos musicais mais antigos conhecidos são flautas feitas há pelo menos 43.000 anos atrás, e todas as sociedades na Terra têm algum tipo de tradição musical. Muitas teorias diferentes têm sido sugeridas sobre o porquê de nos interessarmos tanto pela música; que a enchemos de significado emocional e pessoal, que é uma espécie de “protolinguagem” que usávamos para comunicar antes de desenvolvermos a linguagem como uma espécie, que a usamos para “nos deixarmos ir” e alcançarmos o êxtase, e assim por diante.

Mas como este estudo observa, para um quinto da população altamente empática, a música pode se sentir como uma companheira. Os cientistas descobriram que existe um “circuito de empatia” no cérebro, e que as pessoas consideradas altamente empáticas são excepcionalmente sensíveis aos estímulos sociais e aos humores e atitudes de outras pessoas. E quando se trata de música, isso parece ter um efeito físico no cérebro.

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O estudo analisou 20 alunos da UCLA, que foram submetidos a testes de empatia com base na forma como podiam “ler” diferentes situações. Em seguida, todos eles tiveram seus cérebros escaneados enquanto ouviam várias peças de música, incluindo peças familiares e desconhecidas. Quando os graduados de alta empatia tocavam música que conheciam e adoravam, seus cérebros mostravam duas diferenças radicais em relação aos cérebros dos sujeitos de baixa empatia. Primeiro, eles mostraram mais atividade no striatum dorsal, que faz parte do sistema de “recompensa” do cérebro e nos dá sentimentos de prazer. Dois, as partes do seu cérebro associadas ao “circuito social” iluminaram-se.

O resultado final? A atividade cerebral de pessoas altamente empáticas, quando ouvem uma música que conhecem, parece muito como se estivessem encontrando um amigo. Parece uma experiência social, e os pesquisadores por trás da ciência dizem que poderia ser na verdade um “substituto para um encontro humano”. Em outras palavras, pessoas empáticas não precisam sair ou encontrar alguém para banir sentimentos de solidão; elas apenas precisam folhear sua lista de músicas e selecionar uma que traga boas lembranças.

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A ligação entre empatia e música está apenas começando a ser explorada. A introdução de crianças a música de diferentes culturas nas escolas primárias demonstrou reduzir o seu racismo e aumentar a sua empatia, e parece que os seus níveis de empatia também podem afectar o tipo de música de que gosta. Um estudo realizado por cientistas de Cambridge em 2015 descobriu que pessoas altamente empáticas tendem a gostar de música que envolve emoção, como o romântico R&B, enquanto pessoas mais orientadas para os detalhes gostam de coisas como o jazz. Você pode realmente testar a ligação entre sua empatia e seu gosto musical, fazendo um quiz como parte de sua pesquisa. E esta é outra peça do puzzle.

Para o quinto da população que é classificada como altamente empática, a ideia de que a música parece um amigo provavelmente não explora nada de novo. Mas também se pensa que os níveis de empatia não são estáticos; os cientistas acreditam que a empatia é como um músculo que pode ser “fortalecido” através da observação das emoções de outras pessoas e da tentativa de se comportar de uma forma empática. E se você está tentando melhorar sua empatia, você pode descobrir que sua relação com sua muito amada playlist de música também começa a mudar – e se sentir como uma sessão de relaxamento com um velho amigo.

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