O conflito devastador que assolou Espanha e Portugal entre 1808 e 1814 após a invasão de Napoleão foi um dos momentos mais dramáticos e definidores da história ibérica.
No final do século XVIII, a Espanha continuou a ser um dos impérios mais poderosos do mundo. Graças a um longo período de absolutismo iluminado, Portugal, também foi próspero. Mas em 1808 tudo isto tinha mudado: Portugal estava sob ocupação e, assolado pela fome, doenças, problemas económicos e instabilidade política, Espanha tinha sofrido uma implosão extraordinária. Pior ainda: durante os seis anos seguintes, a Península Ibérica, durante três séculos uma palavra de ordem para agressão religiosa e militar, tornou-se ela própria a vítima indefesa dos outros, sofrendo talvez mais de um milhão de mortos, enquanto tropas de toda a Europa a rasgavam em pedaços.
Esta nova história da Guerra Peninsular deixa claro que, em parte devido ao surgimento do fenómeno da guerrilha, a guerra foi uma tragédia ibérica. A Espanha foi arruinada e dotada de um legado venenoso que acabou por produzir a guerra civil de 1936-9. E Portugal sofreu um desastre sem paralelo, com baixas que não têm comparação na sua história.
Para a Grã-Bretanha, a Guerra Peninsular tornou-se a arena em que os casacos vermelhos dos primeiros Moore e depois Wellington criaram um dos seus grandes épicos nacionais – o estabelecimento de uma máquina militar deslumbrantemente poderosa que nunca perdeu uma batalha, e em Outubro de 1813 tornou-se o primeiro exército invasor a pisar o solo da França napoleónica.
A Guerra Peninsular conta esta história convincente e terrível para uma nova geração. Ela tem todos os grandes conjuntos militares mas também nunca perde de vista o povo de Espanha e Portugal e o sofrimento que eles suportaram.
Textos: Allen Lane The Penguin Press,
Reviewed by Allan Mallinson in The Spectator
Charles Esdaile é Professor Sênior de História na Universidade de Liverpool. É o autor de The Wars of Napoleon, The French Wars, 1792-1815, The Spanish Army in the Peninsular War, The Duke of Wellington and the Command of the Spanish Army, 1812-14 e Spain in the Liberal Age, 1808-1939.

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