Os cães comunicam de várias maneiras. Eles ladram e usam a sua linguagem corporal para se curvar e mover as suas orelhas e cauda. Outra pista para a comunicação canina é olhar para as algemas de um cão.

Vamos ver mais de perto o que são as algemas, como funcionam, o que representam quando são criadas, e o que os pais de animais de estimação podem fazer se notarem algemas levantadas em seus filhotes.

O que são algemas?

As algemas são o grupo de pêlos que se levantam ao longo do pescoço e das costas de um cão causado por uma resposta de medo ou para mostrar dominância sobre outro animal.

Os cães não são as únicas espécies que têm grilhetas. As aves têm grilhões à volta do pescoço e erguem as penas quando afirmam dominação. Os galos têm grilhetas coloridas, ou plumagem eréctil, para serem mais barulhentos visualmente. Os gatos têm grilhões nas costas e cauda, e esta é a imagem típica do gato “Halloween” com as costas arqueadas e o pêlo em pé para que pareçam maiores. Vemos isto muitas vezes quando os gatos estão com medo ou se sentem ameaçados.

O que é a piloerecção?

Piloerecção é o cerzir ou levantar os pêlos. As grilhetas de um cão que se levantam ao longo das costas têm um músculo especializado chamado músculo pili arrector que provoca a piloerecção.

Piloerecção é devido a um gatilho reflexivo do sistema nervoso simpático – a luta ou resposta de voo. Quando o sistema nervoso é acionado por um evento, como o contato com outro animal, o som de uma campainha, ou um ruído estranho no meio da noite, o sistema nervoso do cão torna-se ativado para estar em alerta máximo. Os músculos da pilosa-rectora contraem-se à volta dos folículos pilosos para que os pêlos fiquem em pé e o cão pareça maior e mais alto. Este é um aviso visual para outros animais e ameaças de que o cão está pronto para lutar e defender seu território, ou afirmar seu domínio.

Piloerecção pode acontecer em humanos, também. Já ficou nervoso, excitado ou arrepiado e aparecem arrepios? O seu sistema nervoso simpático causa a contracção dos pequenos músculos da pele, levantando os folículos pilosos que criam os pequenos arrepios e os seus pêlos ficam em pé direito. Este é o nosso sistema nervoso simpático que nos desencadeia a preparar-nos para uma luta ou resposta de voo.

Raças de Cão Com Gancho Pronunciado

Cães com pêlos mais compridos podem ter um efeito mais pronunciado quando os ganchos são levantados, especialmente quando o pêlo pode ser mais comprido à volta da região do pescoço.

Rhodesian Ridgebacks parecem estar sempre com as suas grilhetas levantadas, mas isto deve-se apenas ao crescimento do pêlo em movimento para a frente ao longo das costas.

alguns cães, como os Poodles ou Poodle mixes (Labradoodle, Bernedoodle, Goldendoodle) têm grilhetas menos pronunciadas devido ao seu pêlo encaracolado. Pode ser difícil decifrar qualquer levantamento dos folículos pilosos a partir do pêlo normal ao redor dos músculos do pili do criador.

Cães com Gancho Levantado: O que significa?

Pêlos erguidos em cães significa que estão em alerta máximo. Eles podem estar tendo uma resposta trazida pelo medo, domínio, surpresa, insegurança, ou desconforto sobre uma situação. O sistema nervoso causa automaticamente uma piloerecção ao longo do pescoço e das costas. Isto é feito automaticamente, e não sob controle consciente do cão.

Quando você vê grilhões levantados em um cão, esteja ciente do que é o gatilho. Às vezes pode ser o toque da campainha da porta, outras vezes pode ser o encontro com um novo cão ou pessoa.

alguns cães mais novos levantam as suas algemas com mais frequência porque ainda estão a conhecer o seu ambiente e o mundo à sua volta. O seu sentido de segurança pode ser um pouco menos sólido do que um cão mais velho, que é mais confiante.

Por ter os pêlos ao longo do pescoço e das costas em pé, os cães parecem mais altos e maiores a qualquer ameaça a que estejam reagindo. As algemas dos cães são mais uma pista visual para o seu gatilho que eles são grandes, dominantes e prontos para se defenderem se necessário.

Embora seja raro, tem havido alguns relatos de algemas de cães sendo levantadas quando elas não são estimuladas por um gatilho externo. Cães com doenças neurológicas podem ter um “mau funcionamento” dos nervos autonômicos, e causar a contração dos músculos da pili quando não são estimulados.

E se as algemas do cão estiverem levantadas quando brincam?

Por vezes as algemas do cão podem ser levantadas durante os momentos de brincadeira. A superestimulação, excitação e surpresa podem causar a pilotagem. Observar para garantir que as algemas desçam, ou que o cão não esteja a mostrar outros sinais de agressão é a chave para ter um tempo de brincadeira seguro.

O que fazer se as algemas do seu cão forem levantadas?

Perdão, na maioria das vezes, os pais dos animais de estimação não precisam de fazer nada em particular se repararem que as algemas de um cão são levantadas.

Quando novos cães são apresentados uns aos outros, ou quando um cão está num novo ambiente, alguns cachorros terão os seus grilhões levantados. É semelhante ao modo “perigo estranho” até cheirarem e conhecerem o outro cão ou ambiente em que se encontram. Eles querem parecer maiores e mais fortes, caso precisem de defender ou lutar pelo seu território.

A maior parte do tempo, uma vez que o cheiro e as apresentações tenham sido feitas, o cão vai relaxar e, portanto, o seu sistema nervoso também vai. Os músculos da pili do seu cão vão relaxar, e o pêlo vai voltar à sua posição normal.

Se os grilhões do seu cão forem levantados por um longo período de tempo, ou se estiverem a ladrar, a rosnar, numa posição rígida, ou a não ouvir as suas ordens, está na altura de os separar da causa incitadora (outros cães, pessoas, animais). Esta situação pode agravar-se em agressão, que pode ser prejudicial para si ou para outras pessoas e animais de estimação.

Tenha cuidado quando intervém numa situação potencialmente agressiva, pois não se quer colocar em perigo. Conhecendo as pistas do seu próprio cão para a escalada, você pode prevenir potenciais problemas.

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