Só estão disponíveis na Argentina no momento, mas qualquer sucesso certamente espalhará o conceito de Coca-Cola Verde para o mercado global. Comercializadas como Coca-Cola Life, as garrafas de plástico são feitas de 30% de plástico vegetal e são totalmente recicláveis. Com 108 calorias por garrafa de 600 ml, a bebida em si fica algures entre a Coca-Cola Diet (0 calorias) e a Coca-Cola clássica (250 calorias) graças ao seu uso parcial do adoçante stevia ao lado do açúcar.

Uma mudança maciça está no design, também. Desapareceu o icônico fundo vermelho carregando o logotipo do roteiro branco; ele é substituído por um novo tom verde para levar para casa a mensagem ambiental que eles estão tentando transmitir. Mas é discutível o quanto a cor verde significa tais questões. Ainda usamos bombas de gasolina verdes para a nossa gasolina sem chumbo, apesar de a gasolina com chumbo já não estar disponível – e a gasolina sem chumbo não é exactamente endossada pelos Amigos da Terra. No entanto, a pressão da Coca-Cola por embalagens ecológicas pode ter um enorme impacto na já problemática quantidade de lixo plástico no planeta.

Fizzy Marketing

O maior risco percebido por quem conhece a história da Coca-Cola é uma repetição do caso da Nova Coca-Cola de 1985, que provou ser um momento decisivo não só na história da Coca-Cola, mas na forma como as mudanças são implementadas (ou impostas aos clientes, neste caso). Para resumir, a Coca-Cola Company pensou que após 99 anos da mesma receita, era hora de uma mudança para refletir os gostos modernos. O público odiou a decisão e bombardeou os escritórios da Coca-Cola com reclamações e boicotou o novo produto. Em relatos populares, dois detalhes são muitas vezes deixados de fora do período que antecede a mudança. Primeiro, a Coca-Cola vinha perdendo participação no mercado há 15 anos e, assim, a empresa argumentou, alguma mudança foi necessária para refrescar a marca. Segundo, havia muita pesquisa sobre a nova receita, e os resultados de extensos testes cegos tinham mostrado conclusivamente que ela era preferida em relação à antiga.

Então o que deu errado? O facto de a Coca-Cola ter 99 anos de idade provavelmente teve um papel importante na história. Ela tinha sobrevivido a duas guerras mundiais e era anterior à admissão do estado de Nebraska nos EUA, portanto havia um senso de propriedade pública da bebida (mesmo que a receita fosse secreta e a empresa privada). Que nem sequer era permitido chegar ao posto centenário com alguns. Em geral era visto como um exemplo de corporações intrometidas enfiando seus dedos na cultura americana sem nenhuma razão particular.

Por mais estranho que pareça, os protestos começaram a fazer com que a empresa passasse tempo no ar. Grupos de pressão foram iniciados com nomes como “The Society for the Preservation of The Real Thing”. Os protestantes escolheram os escritórios da empresa com cartazes que, aos olhos modernos, pareceriam suspeitosamente com algum tipo de manobra de marketing viral iniciada pela própria empresa: “Queremos a coisa real”; “Os nossos filhos nunca saberão o que é um refresco”. Em poucos meses, a Coca-Cola Company recebeu a mensagem e estava produzindo sua antiga Coca-Cola Classic, que eles vendiam junto com a New Coke, dando aos seus clientes uma escolha que eles provavelmente teriam apreciado em primeiro lugar. A Coca-Cola New dificilmente teve chance, e foi descontinuada logo depois.

Made Of Ice

Coca Cola está novamente nas mudanças, embora desta vez de acordo com a necessidade de ser ambientalmente amigável. Na Colômbia, uma iniciativa supostamente verde está sendo experimentada pela empresa – garrafas feitas inteiramente de gelo. A água é vertida em moldes de silicone em forma de garrafa e é congelada. As garrafas não são seladas, no entanto. Elas são enviadas aos vendedores vazias e são enchidas com cola, tal como se obteria cola num copo num bar.

Você tem que questionar as credenciais verdes de um produto que requer energia para mantê-lo congelado. Com toda a probabilidade (e a julgar pela cobertura quase idêntica que está a receber em múltiplos pontos de venda de notícias), é mais um exercício de relações públicas e marketing, embora reduza a necessidade de usar os plásticos que estão a entupir aterros em todo o mundo.

Nova Embalagem – Vida

É impossível subestimar a importância de tornar as nossas bebidas engarrafadas mais verdes. De acordo com estatísticas de um Cultureist, 30 bilhões de garrafas plásticas vão para aterros só nos EUA, e três vezes mais água é necessária para produzir uma garrafa do que a capacidade da própria garrafa. Embora muito plástico seja agora reciclável, geralmente não é biodegradável, o que significa que o material que vai para os aterros ainda será reconhecidamente como uma garrafa em cem anos, e os fragmentos sobreviverão por milhares, colocando produtos químicos potencialmente tóxicos no abastecimento de água e entrando na cadeia alimentar.

Obviamente, isto não é apenas culpa da Coca-Cola – é um problema global, e goste ou não, a responsabilidade final é do público comprador. Dada a escolha, muitos de nós vamos escolher a opção mais verde, sendo todas as outras coisas iguais. O problema é que tudo o resto não é igual. Se a Empresa A for verde, mas preferir os produtos da empresa concorrente B, é provavelmente menos provável que se preocupe demasiado com as credenciais verdes da Empresa B. Quanto mais cientistas pesquisam plásticos, mais “naturais” as alternativas que encontramos. Os amidos são um bom começo, mas descobriu-se que todos os tipos de proteínas, celulose, óleos vegetais, triglicerídeos e poliésteres bacterianos contêm os polímeros essenciais para a produção de plásticos. Não só são biodegradáveis em curtos períodos de tempo, como geralmente requerem muito menos energia para produzir do que os plásticos tradicionais (grande parte dos quais provém do petróleo) e as suas matérias-primas podem muitas vezes ser cultivadas localmente.

A Coca-Cola Company tem naturalmente de percorrer um caminho cuidadoso entre a viabilidade comercial e o cumprimento de quaisquer objectivos verdes, por isso faz sentido lançar a Life num único mercado e manter o produto original ao seu lado. Mesmo que a bebida em si se revele um fracasso, eles terão ganho muita experiência na produção dessas novas garrafas mais verdes para se tornarem globais com elas – o que, espera-se, não causaria nada como a reação de 1985.

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