William H. Kern2

Figure 11.

Esta ficha é extraída de SP486: Pragas na Casa do Sul e nos arredores, que está disponível na Livraria de Extensão UF/IFAS. http://ifasbooks.ifas.ufl.edu/p-1222-pests-in-and-aroundthe-southern-home.aspx.

Fundo

O rato de telhado (Rattus rattus, também conhecido como rato cítrico, rato de fruta, rato preto, ou rato cinzento) é uma espécie introduzida de rato nativo do sul da Ásia. Foi trazido para a América nos primeiros navios a chegar ao Novo Mundo e espalhou-se por todo o mundo. Este rato é a mesma espécie que transportou a peste bubônica pelo mundo e é também o hospedeiro do tifo murino. Os ratos de telhado são a pior praga roedora do estado da Flórida e a mais abundante. O rato norueguês (Rattus norvegicus) que é familiar para a maioria das pessoas é raro na Florida.

Ratos de telhado consomem e destroem alimentos animais e humanos armazenados, atacam culturas frutíferas, e fixam residência em sótãos, sofás, paredes ocas e prédios externos. Quando invadem edifícios, mastigam através de arames (potencialmente iniciando incêndios), roem através de plástico e tubos de água de chumbo, fazem buracos nas paredes e causam outros danos estruturais.

A natureza secreta e noturna dos ratos significa que eles muitas vezes passam despercebidos em um bairro até que os cítricos e outros frutos começam a amadurecer. Eles então tornam sua presença conhecida com uma vingança. Nos citrinos, papaia, melão e melancia o dano característico é um buraco circular do tamanho de um quarto ou meio dólar e o fruto inteiro oco (Figura 1).

Figure 1.

Danos de ratos de telhado a laranjas.

Como progredimos na época dos citrinos (de Setembro a Março), os ratos de telhado que possam ter vivido tranquilamente em volta da sua casa ou bosque dão-se a conhecer. Fruta oca é a evidência mais comum de ratos de telhado.

Em maçãs, pêssegos, tomates, carambolas, bananas, ananases e mangas, grandes secções de fruta são comidas fora. Eles removem frutas inteiras de mirtilos, figos, uvas, morangos, lichias, cerejas do Suriname, loquat e tâmaras, de modo que os danos são menos perceptíveis ou as aves são culpadas pela fruta que falta. Na Flórida, os ratos de telhado – juntamente com o nosso algodão nativo – destroem ou danificam uma grande quantidade de cana de açúcar todos os anos.

Descrição

Ratos de telhado adultos têm 12-14 polegadas de comprimento (30-36cm) e pesam 5-10oz. (150–250g). A cauda de um rato de telhado é mais longa do que o comprimento da cabeça e do corpo: sem pêlos, escamosa, e de cor preta. O corpo é liso e gracioso com orelhas e olhos proeminentes (Figura 2). Há três fases de cor vistas na Flórida: dorso preto com barriga cinza ardósia, dorso cinza cinza com barriga cinza mais clara, e dorso cinza acastanhado acima com barriga branca ou creme.

Figure 2.

Rato de telhado.

Além dos danos causados aos frutos, outras evidências incluem excrementos em forma de banana preta com cerca de 1/4-1/2 polegadas de comprimento (cerca de 1 cm) e manchas escuras ou marcas de fricção vistas ao longo das rotas de viagem do rato (Figura 3).

Figura 3.

Marcas de asa.

Alcance e Habitat

O rato de telhado ocorre ao longo do Atlântico Sul e Estados costeiros do Golfo desde a Virgínia até ao Texas e por toda a Florida. Eles também ocorrem ao longo da costa do Pacífico da Califórnia, Estado de Washington e Oregon.

Ratos de telhado são arborícolas (arborização) por natureza. Eles são semelhantes aos esquilos em sua habilidade de se mover através das árvores e ao longo das videiras e arames. Eles frequentemente usam linhas de serviço e ramos de árvores para alcançar alimentos e água e para entrar nos edifícios. Eles preferem aninhar-se acima do solo em sótãos, soffits, pilhas de detritos, árvores ocas, saias de frondes antigas em palmeiras, e em ninhos de papagaios Quaker, mas aninham em tocas em bancos de canais e sob calçadas ou pilhas de materiais armazenados no solo.

Alimentos

Ratos de telhado são omnívoros (comedores de plantas e animais), mas são muito aficionados por frutos. Eles se alimentam da maioria dos frutos cultivados e comem muitos frutos nativos e nozes. Eles também se alimentam de ração animal, ração para animais domésticos, sementes de aves em comedouros e lixo. Eles contaminam e danificam muito mais do que realmente comem. Eles mastigam através de tubos de chumbo e plástico para chegar à água. Eles vão viajar 150yds. (135m.) da sua toca para alcançar alimento ou água.

Reprodução

Ratos de telhado alcançam a maturidade sexual aos 3 a 4 meses de idade. Na Flórida, eles se reproduzem o ano todo, com pico de atividade reprodutiva na primavera e no outono. A ninhada de 5 a 8 filhotes nasce após um período de gestação de 21 a 23 dias. Uma fêmea pode ter 4 ou 5 ninhadas por ano.

Controle

Controle de ratos de telhado não é uma tarefa fácil. O manejo integrado de pragas é necessário para controlar estas pragas. As ferramentas do Maneio Integrado de Pragas (MIP) incluem inspecção; controlo cultural (prevenção e gestão do habitat); controlo físico (armadilhagem e exclusão); controlo biológico (predadores); e – se necessário – controlo químico (raticidas e repelentes).

Prevenção

Porque os ratos de telhado são tão bons trepadores e nadadores que é difícil excluí-los completamente do seu quintal, bosque ou pomar. Aqui estão algumas técnicas culturais para ajudar a reduzir os danos.

Espaçamento e poda das árvores frutíferas

As suas árvores frutíferas devem ser isoladas, não tocando em cercas, fios aéreos, ou nos galhos de outras árvores. Os ratos de telhado correrão ao longo das tábuas de cercas ou postes de suporte, fios de telefone e de TV a cabo, e ramos de árvores para alcançar a sua árvore frutífera. Os ramos inferiores da árvore não devem tocar no solo. Uma saia baixa de galhos pendentes dá às ratazanas vias de acesso adicionais e dá-lhes uma cobertura protectora enquanto se alimentam. Podar as árvores para que o solo debaixo delas fique aberto e visível. Esta falta de cobertura torna as ratazanas desconfortáveis e mais susceptíveis aos predadores.

Guardas de ratos nos troncos manterão as ratazanas fora das árvores (Figura 4). Os protetores de ratos podem ser tão simples quanto um pedaço de chapa de 18-24 polegadas de largura e tão longos quanto a circunferência da árvore mais dois centímetros. Use um pedaço de arame dobrado como um grampo gigante para fixar as extremidades da chapa de metal sem penetrar na árvore. Coloque a parte traseira do arame contra o tronco da árvore e insira as duas extremidades do arame através de orifícios na chapa metálica. Depois dobre o arame para fora para segurar as extremidades da guarda do rato. Se a sua árvore tiver um tronco curto ou bifurcado, então uma parede de chapa de metal, com 60 cm de altura, à volta da árvore irá reduzir o acesso de roedores a ela. Se os arames atravessarem a copa da árvore ou se a sua árvore tocar numa cerca ou em ramos de outra árvore, então os guardas de rato são inúteis – a árvore deve ser isolada para que os guardas de rato possam trabalhar. O saneamento também é importante. Use ou remova todos os frutos caídos.

Figure 4.

Guardas de ratos na árvore frutífera de tronco único e em torno de uma árvore de vários troncos.

Se você tiver mais frutos do que pode usar, entre em contato com os bancos de alimentos locais ou se envolva em operações de resgate de frutas comunitárias.

Atrelaçamento

Atrepar ratos tem muitas vantagens sobre o uso de venenos. Ele reduz muito o risco do rato envenenado encontrar o seu caminho para a sua casa ou edifícios, morrendo, e causando um problema de odor.

A árvore também pode ser protegida amarrando várias armadilhas para ratos ao redor do tronco da árvore com os gatilhos apontando para baixo. Use armadilhas de gatilho expandidas em árvores e cercas. Certifique-se de amarrar as armadilhas com segurança ao tronco antes de tentar colocar as armadilhas. Da próxima vez que um rato tentar subir na árvore, ele será apanhado e morto ou pelo menos assustado. Coloque armadilhas para ratos apenas do anoitecer ao amanhecer para evitar matar acidentalmente espécies não-alvo, como esquilos e aves protegidas, como ratos, pica-paus, frangos, etc. Estes animais são diurnos (activos durante o dia) enquanto os ratos são nocturnos (activos durante a noite).

Posto que os ratos preferem ficar fora do chão, eles gostam de correr ao longo das tábuas de cordas das cercas e dos postes horizontais de suporte das cercas de ligação em cadeia. As armadilhas podem ser pregadas diretamente na tábua horizontal das cercas de madeira. Coloque uma tábua de proteção acima da armadilha para desencorajar as aves de entrar acidentalmente na armadilha (Figura 5). Para fixar as armadilhas para ratos aos postes horizontais das cercas de elo de corrente, coloque um parafuso com olhal em cada lado da armadilha e use vários elos de borracha pesados para segurar a armadilha no poste (Figura 6) e (Figura 7). Como foi dito anteriormente, as armadilhas só devem ser colocadas desde o anoitecer até ao amanhecer para evitar matar animais não-alvo activos durante o dia. O uso de armadilhas vivas também evitará a morte acidental de aves e esquilos.

Figure 5.

A armadilha de ratazanas presa à tábua de barbante de uma cerca de madeira com uma tábua de protecção para reduzir a matança acidental de aves e outros animais não alvo.

Figure 6.

Armadilha de ratos presa ao tubo de suporte de uma cerca de elo de corrente.

Figure 7.

Calculador de ratos preso ao tubo de suporte de uma vedação de elo de corrente mostrando o uso de parafusos com olhal e elásticos para fixar o alçapão sem escorregar.

Ratos de teto estão nervosos e cautelosos com novos objetos em seu ambiente, então deixe armadilhas no mesmo local por pelo menos uma semana antes de movê-los.

Uso de venenos

Se forem usados iscas venenosas ao ar livre, elas devem ser colocadas em uma estação de isca resistente à violação. Todas as etiquetas de raticida na Flórida declaram que é ilegal colocar qualquer isca de raticida venenosa onde elas sejam acessíveis a crianças, animais de estimação, gado ou animais selvagens, a menos que a isca esteja contida em uma estação de isca segura e resistente à adulteração (Figura 8).

Figure 8.

Posto de isca à prova de adulteração fixado firmemente numa árvore de fruto.

A prática de cabos de isca envenenados bloqueia os ramos das árvores é ilegal e tem causado milhares de casos de envenenamento acidental de cães e animais selvagens a cada ano. Estações de iscas resistentes a adulterações como as da Figura 6 não são normalmente encontradas em lojas de varejo. Tente empresas de controle de pragas que podem vendê-las ou pode indicar outra fonte para encomendá-las.

Planos para construir uma estação de isca eficaz estão incluídos nesta folha de dados (Figura 9).

Figure 9.

Posto de isca em T invertido fixado a uma placa de isca com cabos de travamento.

Na Flórida, devido à nossa alta umidade, blocos parafinizados de isca ou pellets devem ser usados em qualquer estação de isca externa. Alguns municípios e condados possuem programas de controle de roedores, mas a maioria não o faz. Entre em contato com o governo local de sua cidade ou condado para saber se existem programas em sua área.

Não há repelentes registrados especificamente para ratos de teto. Como a maioria dos repelentes da vida selvagem não pode ser usada em plantas alimentícias humanas, sua utilidade no controle de ratos em árvores frutíferas é extremamente limitada.

Controle Biológico e Comportamental: IPM

Controle Integrado de Pragas, muitas vezes confiamos em agentes de controle biológico como uma forma econômica de controle de pragas. Temos muitos aliados na nossa guerra contra ratos.

Snakes. Na Florida, muitas espécies de cobras ajudam a controlar os ratos de telhado. Cobras de rato amarelas (Figura 10), cobras de rato cinzentas, cobras de milho ou cobras de rato vermelhas, corredores pretos, cobras-reais, chicotadas e cobras-anjo, todas presas em ratos de telhado. Até as nossas cobras cascavéis venenosas e bocas de algodão comem muitos ratos.

Figure 10.

Cobra rato amarela.

A Cautionary Tale. A importância das cobras no controle de ratos foi esclarecida no relatório seguinte: Um trabalhador de canil tomou para si a tarefa de eliminar todas as cobras no seu local de trabalho. Uma vez que as cobras de rato foram mortas, a população de ratos do telhado explodiu.

Levou dois anos, centenas de pessoas-hora, e milhares de dólares para conseguir o controle dos ratos e reparar os danos estruturais que os ratos tinham causado. Isto não inclui as centenas de quilos de comida para cães que os ratos comeram e contaminaram. O custo econômico de remover os predadores naturais dos ratos era óbvio.

Raptores. Gaviões e corujas, especialmente corujas de celeiro, são muito eficazes na matança de ratos de telhado. Manter a área ao redor de árvores frutíferas abertas facilita a caça de aves de rapina.

Gatos e Cães? Muitas pessoas acreditam que gatos e cães manterão ratos fora de seus pátios e árvores frutíferas. Mas, como as ratazanas de telhado são tão arborícolas, geralmente são capazes de entrar em sótãos e árvores frutíferas sem nunca vir para o chão. Os ratos aprendem rapidamente rotas de viagem seguras através dos pátios para evitar os predadores terrestres. Os gatos matam ratos jovens dispersos, mas raramente são capazes de lidar com um rato adulto dentro do seu próprio território.

Ultrasonic e Electromagnetic Devices. Muitas afirmações são feitas sobre dispositivos ultra-sônicos e eletromagnéticos que repelem roedores de edifícios e pátios. Não há provas de que estes dispositivos possam ou possam conduzir roedores a partir da sua área de residência. Há evidências de que dispositivos ultra-sônicos podem causar perda auditiva em animais de estimação, especialmente cães.

Footnotes

Este documento é SSWEC120, um de uma série do Programa de Vida Selvagem Urbana Cooperativa, um esforço cooperativo entre a UF/IFAS Extension, Universidade da Flórida, e o Programa de Vida Selvagem Nongame da Florida Game and Fresh Water Fish Commission. Data de publicação original Outubro de 1997. Revisado em agosto de 2007 e outubro de 2013 como parte de Pests In and Around the Southern Home (SP486). Revisado em fevereiro de 2018. Visite o site do EDIS em http://edis.ifas.ufl.edu.

William H. Kern, Jr., Ph.D., especialista em vida selvagem urbana, Departamento de Ecologia e Conservação da Vida Selvagem; UF/IFAS Extension, Gainesville, FL 32611.

Todos os produtos químicos devem ser usados de acordo com as instruções no rótulo do fabricante. Usar pesticidas com segurança. Leia e siga as instruções no rótulo do fabricante. O uso de nomes comerciais nesta publicação tem o único propósito de fornecer informações específicas. Não é uma garantia ou garantia dos produtos nomeados, e não significa que eles são aprovados com exclusão de outros de composição adequada.

O Instituto de Ciências Agrícolas e Alimentares (IFAS) é uma Instituição de Igualdade de Oportunidades autorizada a fornecer pesquisas, informações educacionais e outros serviços apenas a indivíduos e instituições que funcionam com não-discriminação com relação a raça, credo, cor, religião, idade, deficiência, sexo, orientação sexual, estado civil, origem nacional, opiniões políticas ou filiações. Para obter mais informações sobre como obter outras publicações da Extensão UF/IFAS, entre em contato com o escritório de Extensão da UF/IFAS do seu município.
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