In Defense dá uma segunda olhadela a um artista de capa ou a um álbum muito mal alinhado e pergunta: “Foi realmente tão mau como tudo isso?”

A introdução icónica do teclado, o guizo do chapéu alto, e depois as palavras imortais de Bruce Springsteen, “Blinded by the Light.” Só que não é Bruce cantando: é Chris Thompson, vocalista da banda de Manfred Mann’s Earth Band, cobrindo a primeira faixa do álbum de estréia do Springsteen de 1973 Greetings From Asbury Park, N.J.

Se você ler a lista de covers do Cover Me, publicada ontem, você provavelmente ficou chocado, ou aliviado, por não vê-la na lista. Fiquei ainda mais surpreendido por ter sido rejeitada para inclusão. É, afinal, a única música do Springsteen a chegar ao primeiro lugar na Billboard. (Nota do editor: eu também não podia acreditar, mas é verdade – três #5s, dois #2s, nenhum outro #1s). Não encontrei absolutamente nenhuma referência a ela nas compilações das piores capas de todos os tempos. Assim, em vez de escrever um simples parágrafo para a lista explicando porque é uma capa sólida, “com um pedregulho no ombro” escrevi este artigo em vez disso.

Manfred Mann é o nome artístico do roqueiro sul-africano Manfred Sepse Lubowitz. A Earth Band foi na verdade o terceiro grupo a ter o seu nome. A primeira encarnação, chamada simplesmente Manfred Mann, marcou sucessos com capas: “Do Wah Diddy Diddy”, de 1964, e “The Mighty Quinn”, de 1968. O grupo original foi dissolvido, mas o próprio Mann fundou Manfred Mann Capítulo Três no final dos anos 60, depois Manfred Mann’s Earth Band no início dos anos 70. Legiões de fãs de rock provavelmente nunca teriam ouvido falar, ou mesmo pensado, “Blinded by the Light” se o grupo não o tivesse coberto. Na era pré-Internet, muitas pessoas não sabiam que a versão Earth Band era um cover porque não tinham como saber que havia um original.

Springsteen lançou pela primeira vez a faixa em seu álbum Greetings From Asbury Park, N.J. Embora considerado um clássico entre críticos de rock e fãs hardcore, o álbum nunca foi particularmente bem vendido pelos padrões do Springsteen. Levou cinco anos para ser ouro (500.000 unidades vendidas) e dezoito anos para ser platina (1 milhão de unidades). O segundo marco deve-se provavelmente ao facto de ter sido lançado pela primeira vez em CD nos EUA em 1988 e de muitos proprietários de vinil simplesmente o terem recomprado. A menos que você tivesse este álbum, provavelmente há poucas chances de você ter ouvido o original “Blinded by the Light”, já que a rádio deu-lhe pouco airplay e a Columbia Records não o incluiu em nenhuma compilação ou álbuns ao vivo até 2003. Mesmo que você tenha visto o Springsteen ao vivo em concerto, é provável que você também não o tenha ouvido tocá-lo, já que Setlists.fm o lista como sua 140ª música mais tocada.

A única razão pela qual a música existe é que depois que o Springsteen completou o álbum, o presidente da Columbia Clive Davis o rejeitou, dizendo que não havia singles de sucesso. Então o Springsteen escreveu tanto “Blinded by the Light” como “Spirit in the Night”. Do alto ponto de vista histórico, as instruções de Davis seriam importantes para a carreira do Springsteen, embora não tenham impulsionado as vendas iniciais do álbum. Enquanto “Spirit in the Night” viria a se tornar um dos principais conjuntos ao vivo do Sprinsteen, “Blinded by the Light” fracassou ao ser lançado como single. Segundo a Rolling Stone, “Tão poucas cópias foram vendidas na época, na verdade, que cópias em estoque dos 45 originais estão agora entre os itens mais raros e mais procurados em sua extensa discografia”

A falta de sucesso comercial não diminui a qualidade da música – só não é um arranjo amigável ao rádio. O original do Springsteen se apresenta como um híbrido do fluxo de consciência de Bob Dylan divagando e uma música de rock n’ roll precoce de outra dimensão. O Springsteen escreveu a letra com um dicionário de rimas na mão, o que explica porque lêem como um exercício de associação de palavras. A canção apresenta uma ladainha de frases todas enfiadas juntas numa série de rimas que dobram a mente. “E agora, em Zanzibar, uma estrela cadente andava num carro lateral a cantarolar uma melodia lunar/ Sim, e o avatar disse para soprar a barra, mas primeiro remova o frasco dos biscoitos, vamos ensinar aqueles rapazes a rir muito cedo”. Enquanto explicava as palavras ao público durante um episódio dos Contadores de Histórias de VH1, o Springsteen avisou-os: “Não penses demais”

A capa do Manfred Mann tinha uma trajectória completamente diferente. A Warner Brothers lançou-a como faixa de abertura do álbum The Roaring Silence de 1976 do grupo. A banda transformou a faixa em um épico de sete minutos, com vários movimentos e seções, assim como os vocais de Thompson. Há também uma edição de single de três minutos, mas a versão do álbum é muito superior, com um solo de guitarra de quase dois minutos e, mais notavelmente, o famoso exercício de piano “Chopsticks”

Após atingir o primeiro lugar na Billboard em 1977, a capa se tornou um grampo da rádio clássica de rock nas décadas seguintes, dando-lhe uma segunda vida quase sem fim. Se há alguma controvérsia persistente sobre a música, é porque quando Thompson cantou a palavra “deuce”, ela soou muito como “douche”. Considero isto um sintoma da era pré-Internet, quando não conseguíamos encontrar a letra no Google para descobrir o que as pessoas estavam a dizer. Então a música ganhou um lugar ao lado de “‘Scuse me while I kiss this guy” ou “No thought orgasm in the classroom” como um dos grandes mondegreens do rock. Ambos Springsteen e Mann reconheceram que o mal-entendido lírico provavelmente estimulou a popularidade da capa. “Eu tenho a sensação de que é por isso que a canção disparou para o número um”, disse Springsteen em Storytellers.

Alas, o velho ditado “a razão pela qual os argumentos acadêmicos são tão acalorados é que não há nada em jogo” soa verdadeiro aqui. Assim, embora “Cego pela Luz” possa não ser a melhor capa do Springsteen, é certamente uma das mais importantes, e na minha mente, deveria estar na lista das melhores capas do Springsteen. Ouça-a abaixo e diga-nos o que você pensa.

Cover Me is now on Patreon! Se você adora músicas cover, esperamos que você considere apoiar-nos lá com uma pequena assinatura mensal. Há um monte de regalias exclusivas apenas para os clientes: playlists, newsletters, downloads, discussões, pesquisas – diabos, diga-nos que música você gostaria de ouvir cover e nós faremos isso acontecer. Saiba mais em Patreon.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *