Não estou sendo pago por todas as horas que trabalhei!

Se o seu salário não parece certo, provavelmente não está. Não assuma que seu empregador “tem um sistema” para isso e sempre acerta.

Na verdade, muitas organizações – seja por acidente ou por projeto – pagam mal aos trabalhadores por quantias significativas. A prática é assustadoramente comum, e não estamos a falar de moedas e moedas. Um estudo de trabalhadores com salários baixos em Nova Iorque, Chicago e Los Angeles descobriu que um em cada quatro recebia menos do que o salário mínimo. Alguns eram enganados em até $1 por hora, com o salário médio reduzido em 51 dólares por semana. Isso soma mais de $2.600 por ano – o que não é um troco, não importa quanto você esteja ganhando.

Não são apenas os trabalhadores com salários baixos que são mal pagos; o problema afeta os trabalhadores acima e abaixo da escala salarial.

Como dizer se o seu salário está errado: Veja esta ilustração informativa de WageTheft.org, um projecto de Justiça dos Trabalhadores Inter-Religiosos. Compare com o seu próprio holerite (se você receber um; os empregadores não são obrigados a fornecer um em todos os estados, mas a maioria dos empregadores faz.)

As horas estão certas? Você deve ser pago por todas as horas que você trabalha, possivelmente incluindo tempo de preparação, tempo de limpeza, qualquer tempo necessário para vestir um uniforme ou roupas de proteção no trabalho e tempo para viajar entre os locais de trabalho. Se você acha que trabalhou mais horas do que o seu holerite diz – você provavelmente trabalhou.

A taxa de pagamento é correta? Certifique-se de que está a receber a taxa horária que lhe foi prometida. O salário mínimo federal é de $7,25 por hora; com algumas exceções, a sua taxa de pagamento deve ser pelo menos assim tanto. Vinte e nove estados e o Distrito de Columbia, e algumas cidades, têm um salário mínimo mais alto do que o salário federal. Se isso for verdade onde você mora, seu empregador tem que pagar a taxa mais alta, não o mínimo federal.

Você está recebendo crédito por horas extras? Se você trabalha mais de 40 horas em uma semana de sete dias, a lei federal ordinariamente exige que seu empregador pague tempo e metade da sua taxa regular pelas horas extras.

Ainda deduções funky? O seu empregador deve pagar impostos federais, estaduais e locais em seu nome, bem como impostos da Previdência Social (FICA) e Medicare. Portanto, estas deduções do seu salário são legítimas. Os empregadores normalmente não podem deduzir por uniformes, equipamentos ou outros itens necessários se isso reduzir seu salário abaixo do salário mínimo federal, estadual ou local.

O que fazer se o seu salário estiver errado:

  1. Relate-o imediatamente ao seu chefe ou recursos humanos: Assuma que é um erro honesto e peça uma correcção imediata. Você deve receber o seu salário não pago no seu próximo cheque, se não mais cedo. Caso contrário, você está emprestando dinheiro ao seu chefe sem juros.
  2. Mantenha seus próprios registros: Tome nota de quando chegar ao trabalho e quando sair. Inclua todo o tempo de preparação, tempo de limpeza, viagens de e para os locais de trabalho, e todos os intervalos inferiores a 20 minutos. Anote a taxa de pagamento que lhe foi prometida, e se você trabalhou mais de 40 horas em uma semana. O Departamento do Trabalho dos Estados Unidos tem um calendário de horas de trabalho que você pode usar, ou criar o seu próprio. Considere pedir ao seu chefe, ou a um colega de trabalho, para rubricar as suas entradas.
  3. Fale com os seus colegas de trabalho: Se você está sendo mal pago de forma consistente, você provavelmente não é o único. Descubra se mais alguém no trabalho tem este problema. Você receberá mais atenção do seu chefe, e normalmente terá mais proteção legal, se vocês agirem juntos.
  4. Fale com o seu chefe, ou com os recursos humanos: Aborde o seu empregador como um grupo, se possível, e diga-lhes que os seus cheques de pagamento estão errados e você quer o pagamento que lhe é devido, o mais rápido possível. Você não está pedindo um aumento ou algo extra; você está insistindo que lhe seja pago o que lhe é devido.
  5. Faça uma reclamação: Se o seu chefe não responder às suas preocupações sobre o pagamento abaixo do salário mínimo ou não pagar um prémio por horas extraordinárias, pode apresentar uma queixa ao Departamento do Trabalho, Salários e Divisão de Horas dos EUA, que aplica a Lei de Normas Laborais Justas (FLSA). Você também pode entrar em contato com a agência de trabalho temporário no estado onde você mora.
  6. Contate um advogado: Você pode processar um empregador por violar a FLSA e/ou a maioria das leis estaduais de salário e horas. Você pode fazer isso individualmente ou reunir-se com seus colegas de trabalho e trazer uma ação coletiva ou de classe. Isso pode facilitar-lhe a procura de um advogado para levar o caso. Processos de ação coletiva foram movidos contra grandes empregadores como Walmart e Sodexo, que alegadamente têm empregados mal remunerados.

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