Ele foi o rei do crime que tornou a máfia glamorosa.

Ele “transformou o crime organizado de uma actividade criminosa por bandidos num grande negócio, gerido como uma corporação consigo mesmo no topo”.

Ele foi o primeiro a perceber que a Proibição era uma oportunidade de negócio para acumular enorme riqueza, e mentorou gangsters como Lucky Luciano, Legs Diamond, Dutch Schultz e Meyer Lansky.

E sem ele provavelmente não teríamos tido todos os dramas da máfia que tanto amamos, como The Godfather on which he was a huge influence, and Boardwalk Empire in which he was a central character.

Mas você seria perdoado por não saber o nome de Arnold Rothstein, que foi morto há pouco mais de 90 anos, em 6 de Novembro de 1928, por se recusar a pagar uma dívida de 300.000 dólares sobre um jogo fixo de poker.

O pai fundador do crime organizado era conhecido, como tantos mafiosos são, por uma variedade de outros mafiosos que lhe dão um sabor do enorme papel que ele desempenhou – “The Brain”, “Mr Big”, “The Fixer”, “The Big Bankroll” e “The Man Uptown”.

Nascido numa vida confortável em Nova Iorque em 1882, o homem que iria dominar a máfia judaica da Big Apple começou a jogar quando criança.

Ele disse: “Eu sempre joguei. Não me lembro de quando não joguei. Talvez eu tenha apostado só para mostrar ao meu pai que ele não podia me dizer o que fazer, mas eu não acho.

“Eu acho que joguei porque eu adorava a excitação. Quando eu joguei, nada mais importava.”

Não é de admirar que, aos 20 e poucos anos, Rothstein tivesse estabelecido um grande casino e estivesse envolvido num hipódromo onde, alegadamente, fixou muitas das corridas, tornando-se milionário aos 30.

Mas o crime que fez o seu nome, do qual ele nunca foi condenado, foi alegadamente a fixação da Série Mundial de Basebol de 1919.

Pensa-se que os seus homens pagaram aos membros dos Chicago White Sox para lançarem a série contra os Cincinnati Reds, enquanto ele apostava contra eles e fazia um lucro enorme no que se tornou notório como o Escândalo Black Sox.

O advento da Proibição viu Rothstein diversificar para contrabando e narcóticos, contrabandeando whisky canadiano pelo Hudson para Nova Iorque e através dos Grandes Lagos.

Comprou explorações num grande número de speakeasies e foi o primeiro a contrabandear whisky escocês para os Estados Unidos na sua própria frota de cargueiros transatlânticos.

Backed by bankers and politicians, Rothstein conseguiu forçar Tammany Hall – a máquina política democrata que dirigia Nova Iorque – a alinhar com as várias gangues de rua dirigidas pelos capuzes acima mencionados.

Ele mediou entre as gangues, cobrando uma pesada taxa pelos seus serviços, e tornou-se um mediador influente no mundo legítimo dos negócios da cidade, forçando Tammany a reconhecê-lo como um aliado necessário na gestão da cidade.

Credenciado por muitos como o primeiro traficante de drogas moderno bem sucedido, em 1925 o império criminoso de Rothstein era vasto. Ele era o maior contrabandista do país e tinha acumulado uma fortuna equivalente a 150 milhões de dólares no dinheiro de hoje.

Rothstein fazia muitas vezes negócios na rua rodeado pelos seus guarda-costas, mas eles não lhe faziam bem nenhum quando ele era baleado e mortalmente ferido durante uma reunião de negócios no Hotel Park Central.

O tiroteio estava aparentemente ligado a dívidas que ele correu para cima depois de ter atingido uma série de frio durante um jogo de póquer de três dias no mês anterior, que ele alegou ter sido corrigido e por isso não pagou.

Rothstein demorou dois dias mas recusou-se a dar nomes e nunca ninguém foi trazido para a prisão pelo assassinato.

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