Imagem de satélite das dunas de areia no Bairro Vazio

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A desertificação aumentou nos últimos milénios. Antes da desertificação ter tornado os trilhos das caravanas que atravessavam o Rub’ al Khali tão difíceis, as caravanas do comércio de incenso atravessavam agora extensões de terrenos baldios virtualmente intransitáveis, até cerca de 300 DC. Tem sido sugerido que Ubar ou Iram, uma cidade, região ou povo perdido, dependia de tal comércio. Os vestígios arqueológicos incluem um edifício de fortificação/administração, muros e bases de pilares circulares. Os vestígios de trilhas de camelos, não identificáveis no solo, aparecem em imagens de satélite.

PeopleEdit

Hoje os habitantes do Bairro Vazio são membros de várias tribos locais – por exemplo, a tribo Al Murrah tem a maior área baseada principalmente entre Al-Ahsa e Najran. Os Banu Yam e Banu Hamdan (no Iêmen e na região Najran do sul da Arábia Saudita), e os Bani Yas (nos Emirados Árabes Unidos). Algumas ligações rodoviárias ligam estes povoados tribais aos recursos hídricos e centros de produção de petróleo da área.

ExpeditionsEdit

As primeiras viagens documentadas por exploradores não residentes foram feitas pelos exploradores britânicos Bertram Thomas e St. John Philby no início da década de 1930. Entre 1946 e 1950, Wilfred Thesiger atravessou a área várias vezes e mapeou grandes partes do Bairro Vazio incluindo as montanhas de Omã, como descrito no seu livro Arabian Sands de 1959.

Em junho de 1950, uma expedição da Força Aérea dos EUA cruzou o Rub’ al Khali de Dhahran, Arábia Saudita, para o Iêmen central e voltou em caminhões para coletar espécimes para a Instituição Smithsonian e testar procedimentos de sobrevivência no deserto.

Em 1999, Jamie Clarke tornou-se o primeiro ocidental a cruzar o Bairro Vazio da Arábia em cinqüenta anos. A sua equipa de seis, guiada por três beduínos, passou 40 dias a atravessar o deserto com uma caravana de 13 camelos.

Em 25 de Fevereiro de 2006, uma excursão científica organizada pela Saudi Geological Survey começou a explorar o Bairro Vazio. A expedição era composta por 89 ambientalistas, geólogos e cientistas da Arábia Saudita e do exterior. Vários tipos de criaturas fossilizadas, bem como meteoritos, foram descobertos no deserto. A expedição descobriu 31 novas espécies e variedades de plantas, assim como 24 espécies de aves que habitam a região, o que fascinou os cientistas sobre como sobreviveram sob as duras condições do Bairro Vazio.

Em 2012, Alastair Humphreys e Leon McCarron puxaram uma carroça especialmente desenhada de Salalah para Dubai. Eles produziram um documentário sobre a sua viagem e como ela se compara às de Wilfred Thesiger.

Em março de 2012, Hajar Ali fez o primeiro cruzamento conhecido do Rub’ al Khali por uma mulher.

Em 4 de Fevereiro de 2013, uma equipa sul-africana incluindo Alex Harris, Marco Broccardo e David Joyce tornou-se o primeiro povo a atravessar a fronteira perto de Omã do Bairro Vazio sem apoio e a pé, numa viagem que começou em Salalah e durou 40 dias, acabando por terminar em Dubai. A equipe só fez uso de três paradas de água ao longo da viagem, e puxou um carrinho especialmente projetado que abrigou todos os suprimentos necessários para toda a expedição.

Em 2013, de 18 de fevereiro a 28 de março, o explorador sul-coreano Young-Ho Nam liderou uma equipe (Agustin Arroyo Bezanilla, Si-Woo Lee) em uma travessia pelo Bairro Vazio a pé de Salalah, Omã, até Liwa Oasis, no Emirado de Abu Dhabi, nos Emirados Árabes Unidos. A travessia foi realizada com a permissão dos governos de Omã e dos Emirados Árabes Unidos. O Representante de Dewan Ruler para a Região Oeste, Emirado de Abu Dhabi reconheceu-o como a primeira travessia a pé do Quarteirão Vazio, seguindo a fronteira de Omã e terminando nos Emirados Árabes Unidos.

Em 2018, a primeira expedição de caminhada feminina chamada “suas faces de mudança”, liderada pela britânica Janey McGill, que foi acompanhada pelas primeiras fêmeas de Omã nos tempos modernos a caminhar no Bairro Vazio de Omã, Baida Al Zadjali e Atheer Al Sabri, partiu no dia 22 de dezembro de 2018, após receber aprovação formal do governo de Omã. A equipe foi apoiada por dois carros de abastecimento conduzidos por Tariq Al Zadjali (Omani) e Mark Vause-Jones (britânico) e pelo cineasta Matthew Milan, dos Estados Unidos da América. A expedição partiu de Al Hashman no governo de Dohafar de Omã, passando por Burkana, Maqshin e Al Sahma na região de Al Wusta, continuando por Abu Al Tabool, Um Al Sameem terminando no forte Ibri, na região de Al Dhahira, em Omã. A distância total percorrida pela equipe foi de 758 km em 28 dias terminando a expedição em 18.01.2019.

Em 2020, o explorador italiano do extremo deserto Max Calderan completou a exploração de Rub’ al Khali a pé pela primeira vez. Ele atravessou 1.100 km em 18 dias, cruzando a maior área de Rub’ al Khali de oeste a leste.

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