In Defense aruncă o a doua privire la un artist de copertă sau la un album mult defăimat și se întreabă: „A fost chiar atât de rău?”

Introdomeniul iconic al clapelor, zăngănitul clapei înalte și apoi cuvintele nemuritoare ale lui Bruce Springsteen, „Blinded by the Light”. Numai că nu este Bruce care cântă: este Chris Thompson, solistul trupei Manfred Mann’s Earth Band, care interpretează prima piesă de pe albumul de debut al lui Springsteen din 1973, Greetings From Asbury Park, N.J.

Dacă ați citit lista Cover Me a celor mai bune coveruri ale lui Springsteen, publicată ieri, probabil că ați fost fie șocat, fie ușurat, să nu-l vedeți pe listă. Eu am fost și mai surprins că a fost respinsă pentru includere. Este, la urma urmei, singurul cântec scris de Springsteen care a ajuns pe primul loc în Billboard. (Nota editorului: Nici mie nu mi-a venit să cred, dar este adevărat – trei locuri 5, două locuri 2, niciun alt loc 1). Nu am găsit absolut nicio referire la ea în compilațiile cu cele mai proaste coveruri din toate timpurile. Așa că, în loc să scriu un simplu paragraf pentru listă explicând de ce este un cover solid, „cu un bolovan pe umăr” am scris în schimb acest articol.

Manfred Mann este numele de scenă al rockerului sud-african Manfred Sepse Lubowitz. The Earth Band a fost de fapt al treilea grup care i-a purtat numele. Prima încarnare, numită pur și simplu Manfred Mann, a înregistrat hituri cu cover-uri: „Do Wah Diddy Diddy” din 1964 și „The Mighty Quinn” din 1968. Grupul original s-a destrămat, dar Mann însuși a fondat ulterior Manfred Mann Chapter Three la sfârșitul anilor ’60, apoi Manfred Mann’s Earth Band la începutul anilor ’70. Legiuni de fani ai rock-ului probabil că nu ar fi auzit niciodată sau nici măcar nu s-ar fi gândit la „Blinded by the Light” dacă grupul nu ar fi făcut un cover. În epoca de dinaintea internetului, mulți oameni nu știau că versiunea Earth Band era un cover pentru că nu aveau cum să știe că există un original.

Springsteen a lansat pentru prima dată piesa pe albumul său din 1973, Greetings From Asbury Park, N.J. Deși considerat un clasic printre criticii rock și fanii hardcore, albumul nu s-a vândut niciodată deosebit de bine după standardele lui Springsteen. A avut nevoie de cinci ani pentru a obține discul de aur (500.000 de unități vândute) și de optsprezece ani pentru a obține discul de platină (1 milion de unități). Cea de-a doua piatră de hotar se datorează probabil faptului că a fost lansat pentru prima dată pe CD în SUA în 1988, iar mulți posesori de viniluri pur și simplu l-au răscumpărat. Dacă nu ați avut acest album, probabil că sunt puține șanse să fi auzit piesa originală „Blinded by the Light”, deoarece radioul a difuzat-o foarte puțin, iar Columbia Records nu a inclus-o pe nicio compilație sau album live până în 2003. Chiar dacă l-ați văzut pe Springsteen live în concert, sunt șanse mari să nu-l fi auzit nici pe acesta cântând-o, deoarece Setlists.fm o listează ca fiind a 140-a cea mai difuzată melodie a sa.

Singurul motiv pentru care cântecul există este că, după ce Springsteen a terminat albumul, președintele Columbia, Clive Davis, l-a respins, spunând că nu există single-uri de succes. Așa că Springsteen a scris atât „Blinded by the Light”, cât și „Spirit in the Night”. Din punctul de vedere înalt al istoriei, instrucțiunile lui Davis se vor dovedi importante pentru cariera lui Springsteen, deși nu au impulsionat vânzările inițiale ale albumului. În timp ce „Spirit in the Night” avea să devină un element de bază al seturilor live ale lui Sprinsteen, „Blinded by the Light” a fost un eșec atunci când a fost lansat ca single. Potrivit Rolling Stone, „Atât de puține exemplare au fost vândute la momentul respectiv, de fapt, încât copiile de stoc ale originalului 45 sunt acum printre cele mai rare și mai căutate elemente din vasta sa discografie.”

Fără succes comercial nu diminuează calitatea cântecului – pur și simplu nu este un aranjament potrivit pentru radio. Originalul lui Springsteen se prezintă ca un hibrid între divagațiile lui Bob Dylan și un cântec rock n’ roll timpuriu dintr-o altă dimensiune. Springsteen este cunoscut pentru faptul că a scris versurile cu un dicționar de rime la îndemână, ceea ce explică de ce acestea se citesc ca un exercițiu de asociere de cuvinte. Cântecul prezintă o litanie de fraze, toate înșirate împreună într-o serie de rime halucinante. „And now in Zanzibar a shootin’ star was ridin’ in a sidecar hummin’ a lunar tune/ Yes, and the avatar said blow the bar but first remove the cookie jar we’re gonna teach those boys to laugh too soon”. În timp ce explica publicului aceste cuvinte în timpul unui episod al emisiunii Storytellers de la VH1, Springsteen i-a avertizat: „Nu vă gândiți prea mult la toată chestia.”

Cuprinderea Manfred Mann a avut o traiectorie complet diferită. Warner Brothers a lansat-o ca piesă de deschidere a albumului The Roaring Silence al grupului din 1976. Trupa a transformat piesa într-o epopee de șapte minute, cu aromă de prog-rock, cu mai multe mișcări și secțiuni, precum și cu vocea înălțătoare a lui Thompson. Există, de asemenea, o ediție single de trei minute, dar versiunea de album este mult superioară, cu un solo de chitară de aproape două minute și, mai ales, faimosul exercițiu de pian „Chopsticks.”

După ce a ajuns pe primul loc în Billboard în 1977, coverul a devenit o piesă de bază a radiourilor de rock clasic în deceniile care au urmat, oferindu-i o a doua viață aproape nesfârșită. Dacă există vreo controversă persistentă cu privire la cântec, aceasta se datorează faptului că atunci când Thompson a cântat cuvântul „deuce”, acesta a sunat foarte mult ca „douche”. Consider că acesta este un simptom al epocii de dinainte de internet, când nu puteam căuta versurile pe Google pentru a afla ce spuneau oamenii. Așadar, cântecul și-a câștigat un loc alături de „‘Scuse me while I kiss this guy” sau „No thought orgasm in the classroom” ca fiind unul dintre marile mondegreens ale rock-ului. Atât Springsteen, cât și Mann au recunoscut că neînțelegerea versurilor a stimulat probabil popularitatea coverului. „Am sentimentul că acesta este motivul pentru care cântecul a urcat vertiginos pe primul loc”, a declarat Springsteen în emisiunea Storytellers.

Din păcate, vechea zicală „motivul pentru care disputele academice sunt atât de aprinse este că nu este nimic în joc” sună adevărat aici. Așadar, în timp ce „Blinded by the Light” s-ar putea să nu fie cel mai bun cover al lui Springsteen, este cu siguranță unul dintre cele mai importante și, după părerea mea, ar fi trebuit să se afle pe lista Cover Me cu cele mai bune coveruri ale lui Springsteen. Ascultați-o mai jos și spuneți-ne ce părere aveți.

Cover Me este acum pe Patreon! Dacă vă plac cântecele cover, sperăm că veți lua în considerare posibilitatea de a ne susține acolo cu un mic abonament lunar. Există o grămadă de avantaje exclusive doar pentru patroni: liste de redare, buletine de știri, descărcări, discuții, sondaje – la naiba, spuneți-ne ce cântec ați vrea să auziți acoperit și noi vom face să se întâmple. Aflați mai multe la Patreon.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *