Multitasking-ul are o reputație proastă. În timp ce abilitatea de a jongla cu mai multe lucruri în același timp pare o utilizare impresionantă a puterii creierului, dovezile sugerează că este rău pentru productivitate și memorie, precum și pentru rezervele noastre de energie mentală.

Wikipedia o numește chiar „o abilitate umană aparentă”, deoarece mulți susțin că multitasking-ul nu este de fapt real, ci doar o falsă convingere că îndeplinim numeroase sarcini simultan – când, de fapt, trecem ineficient și neatent de la una la alta, pe rând.

„Multitasking-ul este adesea o chestiune de percepție sau poate fi considerat chiar o iluzie”, explică Shalena Srna, cercetător în domeniul comportamentului consumatorilor de la Universitatea din Michigan.

Dar, în timp ce multitasking-ul ar putea fi un produs al imaginației noastre, un nou studiu realizat de Srna și colegii săi cercetători sugerează că efectele iluziei sunt destul de reale – și pot chiar să ne stimuleze performanțele în sarcini cognitive (atât timp cât suntem convinși că suntem multitasking în acel moment).

Cercetarea care demontează capacitatea umană de a face mai multe sarcini în mod eficient merge înapoi până în anii 1960, dar obiectivul lui Srna a fost diferit. Știm deja că multitasking-ul scade performanța noastră la sarcini, dar cum rămâne cu percepția că suntem multitasking; cum afectează ea însăși performanța?

Ar putea părea o distincție ciudată, dar, după cum subliniază cercetătorii, multitasking-ul este în mare măsură o chestiune de percepție. Dacă luați notițe în timp ce cineva vorbește, este aceasta o singură activitate sau este un exemplu de multitasking (ascultarea activă și transcrierea în același timp)?

„Cercetările existente demonstrează că motivul indivizilor de a investi efort și control cognitiv crește odată cu dificultatea sarcinii, precum și cu așteptarea dificultății sarcinii”, explică autorii în lucrarea lor.

„Într-adevăr, mai multe constatări susțin ideea că o sarcină mai dificilă sporește atenția indivizilor și, în cele din urmă, duce la îmbunătățirea performanței.”

Pe această bază, dacă oamenii cred că fac mai multe sarcini în timp ce fac ceva, s-ar putea să se descurce de fapt mai bine, compensând cognitiv dificultatea de a jongla cu sarcini (percepute) multiple.

În schimb, altcineva care a văzut aceeași activitate ca pe o sarcină simplă, unică, ar putea să depună mai puțin efort, atenție și resurse cognitive – și, făcând acest lucru, să performeze mai puțin bine, chiar dacă sarcina a fost altfel identică.

Pentru a-și investiga ipoteza, cercetătorii au efectuat zeci de teste care au implicat mai mult de 8.000 de participanți în total, în care oamenii au fost rugați să îndeplinească aceleași sarcini, dar au primit instrucțiuni subtil diferite cu privire la faptul că era vorba de o singură sarcină sau de sarcini multiple.

În unul dintre teste, participanții au vizionat și transcris un videoclip educațional; jumătate din grup a fost instruit că este vorba de o singură sarcină, în timp ce celeilalte jumătăți i s-a spus că sunt testați pe două sarcini (învățarea și transcrierea).

Într-un experiment similar, participanții au trebuit să ia notițe în timpul unei prelegeri online, din nou primind instrucțiuni diferite cu privire la faptul dacă era vorba de o singură sarcină sau de multitasking (deși acest cuvânt nu a fost folosit).

Între diferitele experimente, rezultatele au arătat, în general, că cei care credeau că fac multitasking s-au descurcat mai bine la teste, transcriind mai repede și mai precis, luând notițe de mai bună calitate și obținând scoruri mai bune la testele de înțelegere.

„Am constatat că, menținând activitatea constantă, simpla percepție a multitasking-ului îmbunătățește performanța și că implicarea sporită este un factor important al acestui efect”, explică cercetătorii.

Unul dintre experimente a efectuat același tip de test în timp ce folosea tehnologia de urmărire a ochilor pentru a monitoriza dilatarea pupilelor participanților în timp ce lucrau la sarcini, care este folosită ca un indicator pentru a măsura efortul atențional și mental al indivizilor, precum și sarcina de procesare.

În timp ce există limitări în ceea ce privește acuratețea acestei tehnici (pe care cercetătorii le recunosc), așa cum se preconiza, echipa a constatat că grupul de multitasking a prezentat o dilatare medie a pupilei mai mare decât cei care au făcut o singură sarcină, sugerând că aceștia depuneau mai mult efort mental pentru a rămâne implicați.

Constatările nu înseamnă că multitasking-ul este cumva superior single-tasking-ului – decenii de cercetări arată deja contrariul.

Dar ele par să sugereze că multitasking-ul – ca și concept motivant în mintea noastră, cel puțin – nu este singurul factor limitativ pe care îl percepem a fi.

Constatările sunt raportate în Psychological Science.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *