Biografie

Cred că am fost norocoasă pentru că am fost mereu răcită. Răceli; alergii; ceva sau altceva. Ceea ce însemna că trebuia să stau mult acasă de la școală. Ceea ce însemna că puteam să citesc cărțile pe care voiam să le citesc. Mami avea o bibliotecă minunată. Richard Wright, Langston Hughes, Paul Laurence Dunbar, John Hershey, dar ea citea și cărți de doi bani pe care le ținea în fundul dulapului ei. Îmi amintesc că o călugăriță mi-a spus odată că Băiatul negru de Richard Wright era o carte proastă. Știam mai bine, dar îi mulțumesc pentru că m-a făcut să știu că, doar pentru că ai crescut și ești călugăriță, nu știi neapărat ce este o carte bună și ce este o carte proastă. Cred că acesta este un mod lung de a spune că sunt un visător.

Am avut muzică în creștere, 78RPM-uri care au evoluat în 45RPM-uri și, întotdeauna, radioul. Radioul de pe vremea mea, alb-negru, difuza orice. Gospel Spirituals, chiar și ceva operă când a apărut Leontyne Price. Puteai să asculți R & B până târziu în noapte sau puteai să mergi la celălalt post și să asculți muzică populară. Era și jazz, dacă vântul era bun. Îmi pare atât de rău pentru copiii care ascultă doar un singur gen de muzică. De unde vin visele tale?

Visul meu nu era să public sau chiar să fiu scriitor: visul meu era să descopăr ceva la care nimeni altcineva nu s-a gândit. Cred că acesta este motivul pentru care sunt poet. Punem lucrurile împreună în moduri în care nimeni altcineva nu o face.

Universitatea Fisk din Nashville, printre altele, a participat la un program intitulat „Early Entrant”. Puteai începe facultatea fără a fi nevoie să termini liceul. Asta mi-a fost de folos când am avut nevoie de o slujbă de vară la câțiva ani după ce m-am înscris. Am putut să bifez cu sinceritate căsuța care mă întreba dacă am abandonat liceul, că am renunțat la liceu, ceea ce m-a ajutat să fiu ales pentru acel loc de muncă. Oamenii sunt ciudați, nu-i așa? Fisk a fost alma mater a bunicului meu, deși acest lucru nu a fost un factor important. Am plecat.

În mod natural ar fi trebuit să existe ajustări și în mod natural nu m-am adaptat bine imediat, așa că am fost exmatriculat. Un lucru bun, de asemenea, pentru că acum am avut timp să mă gândesc cu adevărat la ce fel de viață îmi doream. Știam că aveam nevoie de o educație pentru că eram talentată, la fel ca sora mea mai mare care cânta Rhapsody In Blue când avea opt ani; eu chiar nu cântam atât de bine, deși mă lăsau când aveam piese de teatru la școală. Nu eram superbă. Eram doar eu însămi. Nici măcar nu eram atât de prietenoasă, deși știam că eram o bună gânditoare și o visătoare mai bună. M-am întors în Nashville pentru a vedea dacă nu aș putea face ceva pentru a face totul bine.

Am avut un mare decan al femeilor. Când a scos dosarul meu, a râs timp de zece minute bune. Apoi am vorbit. Din moment ce am greșit, acesta a fost primul lucru pe care l-am spus. Ea m-a ajutat să fiu readmisă și am absolvit.

Acum, iată care este problema: nu aveam bani; nu aveam răbdare cu slujbe stupide; nu aveam talent care să poată fi vândut. Știam că am nevoie de o școală postuniversitară, dar cum? Un alt mare decan. Am fost admis la Școala de Asistență Socială a Universității din Pennsylvania. Bineînțeles, nu aveam de gând să mă descurc bine acolo, dar marele meu decan mi-a permis să mă înscriu la Universitatea din Columbia pentru noul lor program de Master of Fine Arts (MFA). Nici acolo nu am obținut o diplomă, dar Columbia îmi este datoare. Cerința era „în doi ani trebuie să scrii o carte”. Am scris o carte în ceva mai puțin de un an. Îmi doream diploma și să merg mai departe. Este încă o discuție pe care eu și Columbia o avem . deși recunosc că tot pierd.

Nimeni nu era prea interesat de o fată de culoare care scria ceea ce se numea poezie „militantă”. Eu am considerat-o o poezie bună, dar fiecare dintre noi are propriile idei. Deoarece nimeni nu a vrut să mă publice, am format o companie și m-am publicat singură. Acest lucru era mult mai ușor de făcut pe vremuri. Pentru 100 de dolari puteai obține 100 de cărți, ceea ce însemna că puteai să le vinzi cu un dolar pe carte pentru a ajunge la profit, dar puteai, de asemenea, să ceri uneia dintre numeroasele librării mici, negre sau albe, să-ți ia cartea și să le ofere o reducere de, de exemplu, 40%. Da, pierdeai patruzeci de cenți pe fiecare carte, dar pentru a o tipări din nou era nevoie doar de 70 de dolari, ceea ce însemna că aveai nevoie doar de aproximativ 10 dolari pentru a doua ediție. Acum aveam un obiectiv. Voiam să fiu un scriitor care visează sau poate un visător care scrie, dar știam că o carte nu face un scriitor. M-am apucat de a doua mea carte, care a atras multă atenție pentru că am lansat-o la Birdland – clubul de jazz din New York.

Mi s-a cerut să fac o biografie, așa că asta este. Am 71 de ani. Recomand cu căldură bătrânețea; este distractivă. Am primit un număr fără precedent de 7 premii NAACP Image Awards, ceea ce mă face foarte, foarte mândru. Am fost nominalizat pentru un premiu Grammy; am fost finalist pentru National Book Award. Sunt foarte mândru că sunt autorul a 3 New York Times și Los Angeles Times Best Sellers, foarte neobișnuit pentru un poet. Sunt profesor universitar distins la Virginia Tech. Nu am mulți prieteni, dar am unii buni. Am un fiu și o nepoată. Tatăl meu, mama, sora mea și mătușa mijlocie au decedat toți din punct de vedere literar, ceea ce mă face să trec de la a fi copilul familiei la a fi un bătrân. Îmi place să gătesc, să călătoresc și să visez. Sunt un scriitor. Sunt fericită.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *