Din Library of the World’s Best Literature, Ancient and Modern, editată de Charles Dudley Warner, 1896

În 1692, micul sat puritan Salem, Massachusetts, a fost afectat de un nor brusc și scurt de acuzații de vrăjitorie. După ce tinerele fete Betty Parris și Abigail Williams au prezentat convulsii severe și alte simptome ciudate, medicul satului, William Griggs, le-a diagnosticat ca fiind vrăjite. La scurt timp după aceea, și alți locuitori ai orașului au început să prezinte simptome similare. Atunci au început să apară acuzațiile. Orașul a decis rapid că va căuta și va executa toate vrăjitoarele din Salem. Până la sfârșitul proceselor, în mai 1693, 19 persoane fuseseră spânzurate, una fusese strivită de pietre și patru muriseră în închisoare – toate fiind acuzate că erau vrăjitoare. Trei sute de ani mai târziu, noi încă ne întrebăm: Vrăjitoarele au bântuit cu adevărat orașul Salem? Sau a fost un alt diavol la mijloc?

În 1976, Dr. Linnda Caporael de la Institutul Politehnic Rensselaer a găsit dovezi care susțineau cea de-a doua ipoteză. Caporael a propus că, probabil, bolile scurte și intense de care sufereau atât de mulți dintre orășeni nu erau vrăji, ci mai degrabă ergotism, o boală contractată în mod obișnuit de secară. Mai târziu, alți istorici au fost de acord: ergotismul nu era doar o teorie interesantă, ci avea și un oarecare temei. Oare toate întâmplările nebunești din Salem puteau fi explicate cu adevărat prin niște secară putrezită?

Surprinzător, multe dintre ele pot. Cu excepția câtorva evenimente (care sunt de obicei atribuite gândirii de grup și puterii de sugestie), comportamentul manifestat în 1692 se potrivește cu ergotismul indus de secară. Ergotismul se formează în secară după o iarnă severă și o primăvară umedă – condiții despre care Caporael și alți istorici susțin că au fost prezente în 1691 și, prin urmare, au afectat secara recoltată pentru consum în 1692. După ce planta de secară contractează ergotul, ciuperca se dezvoltă și înlocuiește lăstarii de pe boabe cu scleroți. Sclerotia de ergot este o excrescență purpurie-neagră care conține acid lisergic și ergotamină. Deoarece cunoștințele medicale erau puține, prezența lăstarilor mai întunecați pe secară a fost probabil crezută ca fiind produsul unei supraexpuneri la soare, așa că, cel mai probabil, era consumată în ciuda faptului că era otrăvitoare.

După ce este contractată din pâinea de secară, ergotismul (numit și focul Sfântului Anton) provoacă convulsii severe, spasme musculare, halucinații, senzația de târâre sub piele și, în cazuri extreme, gangrena extremităților. Halucinațiile severe pot fi, de asemenea, un simptom, deoarece acidul lizergic este substanța din care se sintetizează drogul LSD. Aceste simptome erau aceleași cu cele pe care le prezentau acuzații din Salem: în majoritate fete tinere al căror sistem imunitar nu se dezvoltase pe deplin, ceea ce le făcea susceptibile la boli precum ergotismul. Doctorul satului, fiind religios și, după cum spune teoria, necunoscând ergotismul ca boală, a atribuit simptomele ciudate unui rău cunoscut: vrăjitoria. El a susținut că fetele au căzut victime ale relelor vrăjitoriei, iar fetele au fost de acord cu aceasta. Restul orășenilor au căzut victimă a sugestibilității și astfel au început procesele, acuzațiile de vrăjitorie fiind îndreptate de către cei bolnavi împotriva celor excluși din societate. Potrivit acestei teorii, sfârșitul brusc al proceselor împotriva vrăjitoarelor din mai 1693 s-a întâmplat, pur și simplu, pentru că Salem a rămas fără grâne contaminate cu ergot.

Există, totuși, încă multe dezbateri cu privire la acceptarea sau nu a acestei teorii. Mulți psihologi sociali insistă că acțiunile fetelor pot fi atribuite tulburărilor sociale și politice și că ergotismul nu ține cont de anumite aspecte sociale care ar putea explica ceea ce s-a întâmplat cu adevărat. Astfel de aspecte includ posibilele motive ascunse ale reverendului Parris și cantitatea imensă de stres la care a fost supusă populația în timpul anului 1692 din cauza unei epidemii de variolă și a unei populații în creștere rapidă. Din păcate, probabil că nu vom ști niciodată cu exactitate ce s-a întâmplat în Salem în timpul proceselor vrăjitoarelor. Cu toate acestea, toate părțile implicate sunt de acord că, probabil, nu a fost nimic supranatural la mijloc. Potrivit unor oameni, adevăratul rău ar fi putut fi pe masa de cină.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *