John Harrison s-a născut în Foulby, un sat de pe domeniul Nostell Priory de lângă Wakefield. Și-a urmat tatăl în meseria de tâmplar și, în adolescență, a devenit interesat de fabricarea ceasurilor. Dar obsesia sa de o viață întreagă a fost dezvoltarea cronometrului marin pentru a determina longitudinea și a ajuta la navigația pe mare, pentru care a devenit cunoscut.

John Harrison

Premiul pentru longitudine

Navioanele naufragiate din cauza erorilor de navigație erau frecvente, iar Legea privind longitudinea din 1714 a înființat un comitet cunoscut sub numele de Board of Longitude, care a oferit o recompensă de până la 20.000 de lire sterline oricui ar fi putut rezolva această problemă.

Harrison era convins că poate face acest lucru, iar oportunitatea de a revendica premiul l-a împins mai departe.

Este necesară o mare precizie

În loc să folosească principiile general acceptate de măsurare a timpului, Harrison și-a conceput propriile metode și a proiectat două ceasuri care aveau o precizie de o secundă pe lună. Mulți credeau că o abilitate matematică era esențială pentru a realiza un ceas bun, dar, la fel ca mulți inventatori de succes, Harrison a fost capabil să privească problema dintr-o perspectivă foarte diferită, aducând idei noi.

Frecarea, schimbările de temperatură și umiditatea erau toți factori care puteau afecta precizia și măsurarea timpului. În plus, ruliul unei nave avea tendința de a face ca instrumentele să devină impracticabile. Dându-și seama că era puțin probabil ca un ceas de mare să fie eficient dacă era făcut numai din lemn, a început să combine diferite metale.

Cronometru marin

În 1735 a finalizat primul cronometru marin practic. Utilizând cronometrul pentru a menține ora exactă dintr-o locație cunoscută – cum ar fi locul de unde pleacă nava – și comparând-o cu ora din zi în care se afla nava, a devenit posibilă o poziționare precisă. Confecționat în principal din alamă, cronometrul cântărea peste 70 de lire sterline.

Cronometrul lui John Harrison

Obsesia lui Harrison

Consiliul de longitudine i-a transmis niște bani lui Harrison pentru a lucra la un ceas mai mic. Harrison era obsedat de sarcina sa. Nu era niciodată mulțumit și găsea constant defecte la ceea ce făcuse. A realizat mai multe versiuni ale cronometrului său investind timp și bani, ceea ce a pus o mare presiune asupra familiei sale. În cele din urmă, în 1773, s-a convenit ca acesta să fie plătit cu 8.750 de lire sterline pentru munca sa. Harrison a murit la scurt timp după aceea, în 1776.

Cronometru de John Harrison

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *