De Charles Boehm – WASHINGTON, DC (15 octombrie 2020) US Soccer Players – Landon Donovan a avut un prim capitol memorabil al carierei sale de manager, ca să spunem așa. Legenda USMNT a încheiat recent un prim sezon plin de evenimente cu echipa de expansiune a campionatului USL, San Diego Loyal, unde este antrenor principal, co-fondator și vicepreședinte al operațiunilor de fotbal.

De parcă pandemia COVID-19 și repercusiunile sale nu au vizitat destule perturbări și controverse, noul club și-a încheiat campania de debut cu forfaituri în ultimele două meciuri. Primul a fost din proprie voință a celor de la Loyal, care au încercat să își renege implicarea într-o remiză 1-1 la LA Galaxy II, pe 23 septembrie, când au aflat că un jucător de la Galaxy a adresat un epitet rasial jucătorului din San Diego, Elijah Martin, în timpul jocului.

O săptămână mai târziu, Loyal s-a aflat într-o situație similară în finalul sezonului împotriva lui Phoenix Rising. În acel meci, Junior Flemmings de la Phoenix i-ar fi adresat o insultă homofobă mijlocașului Loyal, Collin Martin (fără nicio legătură de rudenie), care este homosexual declarat. Sub conducerea lui Donovan, jucătorii lui Loyal s-au strâns laolaltă și, în cele din urmă, au ales să părăsească terenul în grup în semn de protest atunci când arbitrul Joseph Salinas și antrenorul lui Rising, Rick Schantz, au refuzat să îl sancționeze sau să îl elimine pe Flemmings.

„Sincer, nu este plăcut. Ceea ce ar fi fost plăcut ar fi fost să terminăm meciul așa cum am început meciul și să învingem o echipă foarte bună”, a declarat Donovan pentru USSoccerPlayers.com la începutul acestei luni. „Dar când petreci șase ore pe zi cu 25 de tineri, este imposibil să nu te simți ca o figură paternă. Iar pentru oricine are copii, dacă ești martor la cum copilul sau pseudo-copilul tău este tratat în acest fel, este greu să nu fii emoționat de asta. În cele din urmă, am făcut ceva foarte puternic și am luat decizia corectă.”

Potrivirea lor a anulat rezultatele unui meci în care au dominat o echipă de pe locul 1, punând capăt speranțelor de calificare în playoff, și a ținut prima pagină a ziarelor din întreaga lume. În mod ironic, cele două echipe plănuiseră înainte de meci să întrerupă jocul în minutul 71 și să afișeze împreună un banner cu mesajul „Voi vorbi, voi acționa”, într-o declarație despre rasismul îndreptat împotriva lui Elijah Martin în săptămâna precedentă. Acest gest nu a avut loc pentru că Loyal s-a simțit obligat să acționeze mai întâi în sprijinul lui Collin Martin.

„După meci, am trimis mesaje cu o grămadă de foști antrenori ai mei și cu o grămadă de foști coechipieri care sunt acum antrenori și am spus, practic, „băieți, niciunul dintre voi nu mi-a spus vreodată că va fi așa””, a precizat Donovan râzând în hohote. „Am crezut că o să-mi pierd părul – adică să-mi pierd și ultimul fir de păr – pentru că vom avea o serie de patru sau cinci meciuri pierdute, dar nu m-am așteptat niciodată să fie așa. Așa că a fost cel puțin interesant…. În loc să câștig un an de experiență, am câștigat probabil vreo patru sau cinci ani.”

Episodul Loyal-Rising a fost amplificat și luminat de atenția atentă a unui operator de cameră de la ESPN+, care a surprins cea mai mare parte a conversației dintre Donovan, Salinas și Schantz. Ulterior, USL a confirmat că Loyal va renunța la meci, recunoscând efectiv că liga nu avea reguli sau mecanisme reale pentru a aborda pe deplin o astfel de situație.

„Pentru a fi corect față de ligă, nu este ușor să faci ceva unilateral în acest caz. pentru că ai 35 de echipe și proprietari care trebuie să treacă printr-un proces de votare a lucrurilor”, a spus Donovan. „Vreau să fiu foarte clar în această privință: Scopul nu este de a distruge cariera jucătorului, de a distruge cariera antrenorului, de a distruge clubul sau de a distruge liga. Scopul este ca acesta să fie un moment de învățătură cu adevărat puternic din care toată lumea să învețe și să crească. Da, noi am fost cei care am avut de suferit în clasament. Dar asta este în regulă. Este o alegere pe care am făcut-o foarte clar în acel moment. Așa că suntem de acord cu asta, nu avem nevoie de răsplată în acest fel și nici de răsplată prin intermediul unei pedepse severe care lasă pe cineva în imposibilitatea de a se întoarce și de a avea o viață și o carieră. Nu ne interesează acest lucru. Aceasta nu este dorința noastră.”

Donovan și clubul său își propun să ajute la schimbarea paradigmei într-un mod mai profund.

„Dorința noastră este de a face o schimbare de durată care să conteze cu adevărat. Iar modul în care faci asta, în opinia mea, este să-i ajuți pe toți să învețe din asta”, a explicat el. „Ajutați să educați oamenii – inclusiv pe mine, de altfel. Nu știu cum este să fii numit așa, eu doar îmi apăr jucătorii. Dar nu știu cum se simte asta. Așadar, având un dialog deschis și o discuție cu oamenii pentru a înțelege de ce acest limbaj este atât de dureros, de ce trebuie să îl eradicăm din societatea noastră și apoi să mergem mai departe într-un mod benefic pentru toată lumea.”

În acest an, părți imense din lumea sportului au devenit semnificativ mai conștiente și mai deschise cu privire la o serie de probleme, de la brutalitatea poliției și rasismul sistemic până la lupta împotriva prejudecăților și importanța participării politice. Plasându-și în mod explicit principiile mai presus de propriile interese competitive, San Diego s-ar putea să ne fi arătat cum ar putea arăta următorii pași dincolo de brățări și afișaje.

„Dacă am fi lăsat să se întâmple, am fi terminat meciul și apoi am fi spus ceva după meci, probabil că noi doi nu am fi vorbit acum, nu-i așa? Nu am fi avut reacția pe care am avut-o. Așa că mi-aș dori să nu trebuiască să fie așa, dar asta este realitatea, până când nu ajungem într-un loc în care să schimbăm de fapt comportamentul și să schimbăm convingerile”, a spus Donovan. „Cu toții am avut de luat o decizie importantă, pentru că probabil că ar fi fost un pic mai ușor să ascundem sub preș și să lăsăm lucrurile așa. Dar realitatea este că, dacă nu suntem dispuși să mergem pe calea cea bună, atunci toate gesturile și brățările și îngenunchierile, nu înseamnă nimic. Nu înseamnă nimic. Așa că acum, ele înseamnă ceva dacă ești dispus să acționezi și să vorbești atunci când se întâmplă.”

Pe de o parte, această controversă a arătat cât de mult mai este de lucru. Pe de altă parte, a oferit o imagine a unei noi căi de urmat. Donovan spune că este profund mândru de jucătorii săi pentru decizia lor, care l-a ajutat să avanseze de-a lungul a ceea ce el consideră a fi propria sa călătorie spre o înțelegere și o conștientizare mai adevărată.

„Trăim într-o societate în care oamenii reacționează în funcție de ceea ce ar putea fi consecințele, așa că eu cred că consecințele sunt importante, dar aș vrea să văd și consecințe pentru cluburi, astfel încât, dacă unul dintre jucătorii mei face anul viitor o insultă homofobă, să fim pedepsiți într-un mod real, astfel încât să fim forțați să ne educăm proactiv și să ne învățăm jucătorii că acest lucru nu este acceptabil”, a spus el.

„După părerea mea, acesta este modul în care eradichezi acest comportament”, a continuat Donovan. „Și apoi, odată ce începi să îi înveți pe oameni că acel comportament nu este acceptabil, acțiunile oamenilor devin acum convingerile lor, nu? Așa că vă voi da un exemplu. Am o prietenă foarte dragă care îmi spune mereu, de fiecare dată când spun „purtător de cuvânt” sau „congresman”, ea spune mereu: „sau o femeie, sau o persoană”. Și așa că acum, când sunt pe cale să spun „purtător de cuvânt”, spun „purtător de cuvânt”, iar asta schimbă de fapt modul în care privesc femeile în general. Chiar o face. Nu vreau să fiu exagerat de dramatic, dar așa este. Obiceiurile și comportamentul meu îmi schimbă convingerile. Așa că, dacă facem asta, cred că începem să schimbăm modul în care oamenii acționează și, în cele din urmă, modul în care oamenii cred în jurul lor. Care este modalitatea supremă de a realiza schimbarea.”

Charles Boehm este un scriitor cu sediul în Washington, DC și editor al The Soccer Wire. Contactați-l la adresa at:[email protected] Urmăriți-l pe Twitter la:http://twitter.com/cboehm.

Mai multe de la Charles Boehm:

  • Scepticii MLS care au trecut la NISA și la mișcarea „cluburilor independente”
  • O foaie de parcurs aglomerată a USMNT pentru 2021
  • Să zburăm: Războaiele fotbalistice lasă cluburile D3 acumulând kilometri și costuri
  • Frank de Boer ajută MLS să se apropie un pic mai mult de curentul fotbalistic global

Logo courtesy of San Diego Loyal

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *