A fost un cap al crimei care a dat farmec mafiei.

„A transformat crima organizată dintr-o activitate de huligani într-o mare afacere, condusă ca o corporație cu el însuși în vârf”.

A fost primul care și-a dat seama că Prohibiția era o oportunitate de afaceri pentru a acumula averi uriașe și a fost mentorul unor gangsteri precum Lucky Luciano, Legs Diamond, Dutch Schultz și Meyer Lansky.

Și fără el probabil că nu am fi avut toate dramele mafiote pe care le iubim atât de mult, cum ar fi The Godfather (Nașul), asupra căruia a avut o influență uriașă, și Boardwalk Empire (Imperiul Boardwalk), în care a fost un personaj central.

Dar ați fi iertat dacă nu ați ști numele lui Arnold Rothstein, care a fost ucis acum puțin peste 90 de ani, pe 6 noiembrie 1928, pentru că a refuzat să plătească o datorie de 300.000 de dolari datorată în urma unui joc de poker aranjat.

Părintele fondator al crimei organizate era cunoscut, așa cum sunt atât de mulți mafioți, printr-o varietate de alte porecle care vă dau o idee despre rolul imens pe care l-a jucat – „The Brain”, „Mr Big”, „The Fixer”, „The Big Bankroll” și „The Man Uptown”.

Născut într-o viață confortabilă în New York City în 1882, cel care avea să domine mafia evreiască din Big Apple a început să joace jocuri de noroc încă din copilărie.

A spus: „Întotdeauna am jucat jocuri de noroc. Nu-mi amintesc când nu am jucat. Poate că am jucat doar pentru a-i arăta tatălui meu că nu-mi putea spune ce să fac, dar nu cred.”

„Cred că am jucat pentru că îmi plăcea emoția. Când jucam, nimic altceva nu mai conta.”

Nu e de mirare că, la sfârșitul anilor 20, Rothstein a înființat un cazinou important și a fost implicat într-un hipodrom unde se presupune că a aranjat multe dintre curse, devenind milionar la 30 de ani.

Dar crima care i-a făcut numele, pentru care nu a fost niciodată condamnat, a fost presupusa aranjare a World Series de baseball din 1919.

Se crede că oamenii săi au plătit membri ai Chicago White Sox pentru a arunca seria împotriva celor de la Cincinnati Reds, deoarece el a pariat împotriva lor și a obținut un profit uriaș în ceea ce a devenit notoriu sub numele de Scandalul Black Sox.

Avântul Prohibiției l-a văzut pe Rothstein diversificându-se în contrabandă și narcotice, făcând contrabandă cu whisky canadian pe Hudson până la New York și peste Marile Lacuri.

El a cumpărat participații într-un număr mare de baruri clandestine și a fost primul care a introdus ilegal whisky scoțian în State cu propria sa flotă de cargoboturi transatlantice.

Sprijinit de bancheri și politicieni, Rothstein a reușit să forțeze Tammany Hall – mașina politică democrată care conducea New York-ul – să fie de acord cu diversele bande de stradă conduse de mafioții menționați mai sus.

A mediat între bande, percepând o taxă consistentă pentru serviciile sale, și a devenit un mediator influent în lumea legitimă a afacerilor din oraș, forțându-l pe Tammany să îl recunoască drept un aliat necesar în conducerea orașului.

Creditat de mulți ca fiind primul traficant de droguri modern de succes, în 1925 imperiul criminal al lui Rothstein era vast. Era cel mai mare contrabandist de băuturi alcoolice din țară și strânsese o avere echivalentă cu 150 de milioane de dolari în banii de astăzi.

Rothstein făcea adesea afaceri pe stradă, înconjurat de gărzile sale de corp, dar acestea nu l-au ajutat cu nimic atunci când a fost împușcat și rănit mortal în timpul unei întâlniri de afaceri în Park Central Hotel.

Se pare că împușcătura a fost legată de datoriile pe care le-a acumulat după ce a lovit o serie rece în timpul unui joc de poker de trei zile în luna precedentă, despre care pretindea că a fost aranjat și astfel nu ar fi plătit.

Rothstein a mai zăbovit două zile, dar a refuzat să dea nume și nimeni nu a fost vreodată pus sub acuzare pentru crimă.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *